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1-800-Flowers se mantiene fresca en medio de una gran competencia

1-800-Flowers.com (NASDAQ: FLWS)salta de inmediato como un negocio atractivo basado en su modelo de negocio de generación de efectivo y de activos ligeros. Trabajando con una red de floristas locales junto con tiendas más grandes, la compañía se ha recuperado de los días más oscuros para ofrecer un crecimiento constante de las ventas, si no tan atractivo como el de otras punto com. En su nicho del mundo minorista basado en la web, 1-800-Flowers es una fuerza dominante y tiene una de las marcas más sólidas de cualquier floristería nacional. Por supuesto, queda la sombra amenazante de Amazon.com , la ventanilla única para matar a la competencia. Lo está haciendo muy bien en este momento, pero ¿puede 1-800-Flowers defenderse del tiburón en el agua?

Huele dulce a corto plazo
Amazon lleva un tiempo en el mercado de las flores. Su oferta no es tan completa como la de 1-800-Flowers, pero es Amazon: con un clic de algunos botones y un par de dólares de marketing adicionales, podría convertirse en la floristería de Internet, además de todo lo demás.

Sin embargo, por el momento, 1-800-Flowers no parece sentir la presión. En sus ganancias reportadas recientemente, la compañía atrajo 637,000 nuevos clientes. En su cuarto trimestre fiscal (hace dos trimestres), la empresa sumó más de 300.000. Es un negocio con mucha promoción, y eso ciertamente puede pesar en el resultado final si el marketing no se traduce en ventas, pero la compañía parece estar llegando a más y más personas a medida que pasan los meses. Las ventas también lo reflejan, ya que 1-800-Flowers subió un 6% durante el trimestre del año anterior a 266,3 millones de dólares. El EBITDA creció un 7%, mientras que las EPS crecieron más con un 8.2%, lo que equivale a $ 0.27 por acción.



El mercado quedó encantado con la empresa de flores y envió las acciones hasta más de un 7% en la negociación del jueves.

¿Futuro marchito?
Lo que pasa con las flores y el negocio de las canastas de regalo es que se necesita un elemento de delicadeza y personalización para crear la sensación de bondad deseada cuando las personas compran estos artículos. Amazon, a pesar de toda su gloria y dominio mundial, no está en el negocio de la personalización. El respeto por dicha calidad y sabor es probablemente parte de la razón por la que 1-800-Flowers presume que el 61% de sus pedidos provienen de clientes habituales. Aquí hay un elemento de lealtad que Amazon probablemente no pueda eliminar fácilmente.

El segmento de más rápido crecimiento de 1-800-Flowers son las canastas de regalo y la comida gourmet. Las ventas del canal de mercado masivo aumentaron en dos dígitos, mientras que en general el segmento aumentó las ventas un 6,1% y mejoró su margen de contribución del segmento en un 12,5%.

La amenaza de interrupción de un gigante del comercio electrónico persiste, pero el 1-800-Flowers de pequeña capitalización está demostrando ser resistente. La gerencia ha guiado un crecimiento constante a medida que avanza desde la parte superior del estado de resultados hacia abajo, junto con un flujo de caja libre de $ 20 millones para todo el año en curso. La acción no es tan buena como era y, por lo tanto, existe un mayor riesgo a la baja, pero 1-800-Flowers da a los inversores pocas razones para temer al Hombre, al menos en el futuro previsible.



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