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1 stock de infraestructura que puede comprar y conservar durante la próxima década

La necesidad de gastar más en infraestructura ha estado a la vanguardia recientemente con un proyecto de ley bipartidista que avanza lentamente en el Congreso. Pero incluso si ese proyecto de ley es rechazado, hay muchas necesidades de infraestructura que deberán abordarse. El gasto para mejoras y actualizaciones continuará según sea necesario a nivel local con o sin apoyo federal.

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Un proyecto de ley de gastos federal aceleraría el proceso, pero la principal empresa de acero y productos de acero de América del Norte no necesita esa aprobación para seguir prosperando. Nucor (NYSE: NUE)ha estado rompiendo récords de ganancias durante todo el año, logrando un nuevo récord de ganancias anuales después de solo los primeros seis meses de 2021. La compañía cree que la fortaleza del negocio continuará en el futuro previsible y recientemente mostró esa confianza al anunciar su nuevo proyecto individual más grande hasta la fecha.

Molino de acero Nucor en Gallatin Kentucky con bandera americana en la parte delantera del edificio.

La acería de Nucor en Gallatin, Kentucky, continúa con sus planes de expansión. Fuente de la imagen: Nucor.



Creciendo en un mundo más verde

El nuevo proyecto de acería greenfield de 2.700 millones de dólares que se anunció recientemente es solo el último de una serie de iniciativas de crecimiento en curso a medida que Nucor trabaja para capturar una mayor parte del mercado nacional de productos de chapa y chapa de acero de mayor valor. Y la compañía también está ampliando su enfoque en el medio ambiente y las iniciativas de cambio climático. Durante mucho tiempo ha sido el reciclador más grande de América del Norte, y el nuevo proyecto tiene como objetivo ganar participación de mercado con una huella de carbono significativamente menor que la de sus competidores en el Medio Oeste y el Noreste.

Nucor tampoco comenzó a buscar ser ecológico con el anuncio del nuevo proyecto. La compañía había lanzado previamente una estrategia para la reducción de gases de efecto invernadero. Su objetivo es reducir las emisiones de dióxido de carbono de su acería hasta un 77% por debajo del promedio mundial actual de la producción de acero para 2030.

En una conferencia telefónica para anunciar la nueva acería, el presidente ejecutivo Leon Topalian dijo que la intensidad de gases de efecto invernadero de la empresa ya es menos de un tercio del promedio del sector global y casi un quinto del promedio del productor de acero integrado. Los productores integrados que hacen del acero la forma más antigua de utilizar altos hornos en lugar de reciclar y volver a fundir la chatarra son donde Nucor cree que puede ganar cuota de mercado con el nuevo proyecto.

El núcleo de los proyectos de infraestructura

Nucor también se ha centrado en el creciente sector de las energías renovables, tanto como usuario como como proveedor. A principios de este año, la compañía firmó un acuerdo de suministro con un fabricante de sistemas de seguimiento de paneles solares a escala de servicios públicos. En 2021, también ha anunciado múltiples acuerdos de compra de energía para utilizar tanto la capacidad eólica como la solar para complementar sus necesidades energéticas. Nucor también gastó recientemente mil millones de dólares para adquirir un fabricante de paneles de construcción aislados. Nucor suministrará acero para los paneles, que se utilizan para la eficiencia energética en áreas como almacenes de cumplimiento, almacenamiento en frío y centros de datos.

Los usos de los productos de Nucor van mucho más allá de la infraestructura de energía renovable. Los productos de la compañía son una mezcla diversificada de acero y productos de acero que incluyen chapas y barras, placas y vigas estructurales utilizadas en los sectores de la construcción, automotriz y electrodomésticos, entre otros.

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Sin embargo, como sector en general, la construcción representa el mayor usuario de los productos de Nucor, con el 56% de sus ventas en 2020. La nueva planta tendrá como objetivo aumentar la participación de mercado de la compañía en productos de láminas automotrices de valor agregado desde su nivel actual de aproximadamente 6 % de ventas. Pero la construcción seguirá siendo el principal impulsor de la gama de productos de la empresa.

Pagar a los accionistas

Hay varias buenas razones para planificar la tenencia de acciones de Nucor durante la próxima década y más allá. Si bien la compañía sigue enfocada en hacer crecer el negocio, tiene un historial de cuidar a los accionistas en el camino. Ha aumentado su dividendo base durante 48 años consecutivos y, con un aumento esperado para diciembre de 2021, crecerá a 49 años. Un aumento de dividendos en 2022 colocará a Nucor en el grupo élite de acciones conocido como Dividend Kings.

Y la empresa gestiona los gastos de ese dividendo creciente estratégicamente recompra de acciones . Hasta mediados de septiembre, Nucor devolvió casi $ 2 mil millones a los accionistas entre dividendos y recompras de acciones en 2021. La mayoría de eso se produjo en forma de recompras de acciones, que se realizaron a un precio promedio de acción de $ 86,15, significativamente más bajo que el precio reciente.

Tabla de dividendos NUE

Datos de dividendos NUE por YCharts.

La gerencia da prioridad a la inversión del flujo de efectivo para hacer crecer su negocio. Pero en momentos del ciclo como ahora, cuando el flujo de caja libre es especialmente alto, la empresa planifica con anticipación la rentabilidad de los accionistas. Después de financiar inversiones de crecimiento, los futuros aumentos de dividendos se vuelven menos costosos al reducir el recuento de acciones mediante recompras. Eso es inteligente desde el punto de vista financiero y amigable para los accionistas.

Después de haberse más que duplicado desde principios de 2021, las acciones de Nucor se han retirado en las últimas semanas. La compañía ha estado planeando un futuro de acero más ecológico, mayor participación de mercado y ganancias crecientes. Para los inversores que quieran participar mientras se ejecutan proyectos de infraestructura y continúa el crecimiento económico general, es una acción ganadora para comprar y mantener durante la próxima década y más allá.



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