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10 formas escandalosas en que el gobierno gasta sus impuestos


Fuente: usuaria de Flickr Maria Helena Carey.

Nota del editor: Una versión anterior de este artículo vinculó una subvención de $ 15,000 recibida por la Sinfónica de Colorado del National Endowment for the Arts con la serie 'Classically Cannabis' de la sinfónica de 2014, que alentaba a los asistentes a fumar marihuana antes y / o durante el espectáculo. Este enlace fue un error, ya que los fondos se destinaron a financiar una serie de cuatro conciertos sinfónicos, así como presentaciones en la escuela, para estudiantes de primaria y secundaria. Lamentamos y pedimos disculpas por el error.

Durante años, he opinado que comprender su flujo de caja y mantener un presupuesto de trabajo y ajustable son algunas de las claves más vitales para una jubilación cómoda. Desafortunadamente, el 'negocio' más grande del mundo, el gobierno de EE. UU., No ha prestado atención a ese consejo y continúa gastando mucho más de lo que obtiene de los impuestos cada año.



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Después de déficits presupuestarios relativamente pequeños que oscilaron entre $ 161 mil millones y $ 318 mil millones antes de la Gran Recesión, la necesidad de revitalizar la economía hizo que los déficits se dispararan más allá de la marca de $ 1 billón entre 2009 y 2012. Este año, se estima que el déficit presupuestario será un poco menor $ 600 mil millones.

Independientemente de su afiliación política, parte de este gasto tendrá sentido. Los programas sociales diseñados para ayudar a los empobrecidos, jubilados o ayudar a los desempleados a conseguir trabajo pueden producir grandes beneficios. Pero, para ser honesto, no todos los gastos del gobierno terminan pareciendo inteligentes en retrospectiva, y el senador Tom Coburn (R-Okla.) Asegura que el público estadounidense lo sepa.

Durante los últimos tres años, he estado informando sobre Wastebook, el proyecto anual del senador Coburn que describe 100 de las formas más tontas y extravagantes en que el gobierno gastó el dinero de los contribuyentes el año anterior.

En octubre, Wastebook 2014 (el enlace abre el PDF) fue lanzado y, según Coburn, es su edición final del libro dado que los problemas de salud pronto pueden obligarlo a renunciar. Lo que no faltó fue la típica franqueza que esperamos cuando Coburn discute las diversas formas en que los legisladores desperdiciaron el dinero de sus impuestos.

En general, Wastebook 2014 detalla alrededor de $ 25 mil millones en gastos derrochadores. Aunque eso es una verdadera gota en el balde basado en el gasto anual de nuestra nación en los billones de dólares, no obstante representa la necesidad de apretarnos el cinturón como nación y realmente tener una idea de nuestro flujo de efectivo para tener nuestro déficit bajo control.

Aunque arbitrarios (porque todos son escandalosos a su manera), aquí están las 10 formas más escandalosas en que el gobierno gastó sus dólares de impuestos en 2014.

Fuente: usuario de Flickr Tangi Bertin.

1. ¡Ahora hay algo de lo que 'maravillarse'!
Según Wastebook 2014, el Departamento de Defensa está trabajando arduamente para desarrollar un Traje de Operador Ligero de Asalto Táctico, o TALOS, que sería a prueba de balas. En realidad, están intentando construir un traje que recuerda a Hombre de Acero . Desafortunadamente, TALOS se encuentra realmente en sus primeras etapas de desarrollo y probablemente pesará 400 libras cuando esté completo, difícilmente Hombre de Acero -igual que. Además, este presupuesto de $ 80 millones y cuatro años podría necesitar hasta $ 1 mil millones, según algunos analistas de la industria, solo para hacer un prototipo viable. ¿Se imagina el costo si se produjeran a mayor escala? ¡Ay!

Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas a través de Facebook.

2. ¿Un musical de marihuana?
En un esfuerzo por generar entusiasmo en torno a la Sinfónica de Colorado, el National Endowment for the Arts proporcionó a la Sinfónica $ 15,000 para su programa ArtWorks, que incluye 'proyectos innovadores' que ofrecen información a través de 'soluciones no convencionales'. Una de las soluciones menos convencionales presentada en 2014 por la Sinfónica de Colorado fue 'Classically Cannabis: The High Note Series', un conjunto clásico completo con nada menos que marihuana. Diseñado para atraer a una audiencia más joven, se animó a los asistentes a la sinfonía a fumar marihuana antes o durante el espectáculo (en las áreas designadas del patio).

En su defensa, la Sinfónica de Colorado ha refutado la insinuación hecha por Coburn y WasteBook sobre un vínculo entre los fondos y la serie 'Classically Cannabis'. La Sinfónica no niega haber recibido $ 15,000 de la NEA, pero dice que el dinero se destinó a otros programas más aceptables. Según Jerome Kern de la Sinfónica de Colorado:

En 2014, la Sinfónica de Colorado solicitó y recibió una subvención de $ 15,000 del National Endowment for the Arts, financiado con fondos federales. Los dólares de la subvención se destinaron específicamente a apoyar una serie de cuatro conciertos sinfónicos, así como presentaciones en la escuela para estudiantes de primaria y secundaria, en Salida, CO. La subvención cubrió aproximadamente la mitad de los gastos de la Sinfónica de Colorado para esta serie de conciertos; el saldo se paga mediante ingresos por entradas, patrocinio y contribuciones de donantes individuales.

3. NASA: Buscando vida en otros planetas ... y sus teléfonos
Confiamos a la NASA para que vaya audazmente a donde nadie ha ido antes (¿o era Jean-Luc Picard?), Pero estos mismos genios que pueden calcular con precisión las trayectorias de los transbordadores a cientos de millones de millas de la Tierra parecen no poder seguir la pista de sus teléfonos inteligentes. o tabletas.

Según Wastebook, el 14% de los dispositivos de la NASA, o más de 2.000 dispositivos, no se utilizaron durante un período de siete meses entre 2013 y 2014. El costo estimado de estos dispositivos perdidos o no utilizados es de aproximadamente 1,1 millones de dólares al año. Lo mejor de todo, según Wastebook, Hewlett Packard , el contratista de la NASA, 'no pudo dar cuenta con precisión del inventario completo de dispositivos móviles que proporciona a la Agencia'. No muy alentador.

4. El equipo de Estados Unidos sobre el dólar estadounidense
Los Dallas Cowboys pueden ser el equipo de Estados Unidos, pero ellos y muchos otros estadios deportivos en este país viven del dólar estadounidense.


Fuente: Comunicaciones de marketing de Texas A&M University-Commerce a través de Flickr.

Los subsidios para estadios deportivos le cuestan al contribuyente estadounidense un estimado de $ 146 millones por año en ingresos perdidos según estimaciones de Bloomberg utilizando datos del Tesoro de EE. UU. Los bonos municipales que financian la construcción de estos estadios y los intereses devengados por estos bonos no están sujetos a impuestos y dejan a los contribuyentes pagando la cuenta regularmente. Por ejemplo, el gigantesco estadio de los Cowboys resultará en el pago de $ 65 millones en subsidios a los inversores durante los próximos 29 años.

Fuente: usuario de Flickr Renars.

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5. Literalmente, ver crecer la hierba
A veces, el gobierno incluso pagará para ver crecer la hierba. ¡Literalmente! En lo que es quizás el gasto más tonto en la lista de 100 proporcionada por el Senador Coburn, los investigadores están gastando $ 10,000 para estudiar el cordgrass de marisma salada y la rapidez con que vuelve a crecer cuando se saca del suelo. Si bien los propietarios de campos de golf seguramente estarán nerviosos con este estudio innovador (el cordgrass se usa con mayor frecuencia en los campos de golf), el resto de nosotros podríamos quedarnos sacudiendo un palo de golf o dos ante nuestro representante estatal.

6. Suena como una caja de uvas agrias
A los estudiantes universitarios de muchos estados, incluida la Universidad de Tennessee, se les han otorgado $ 5 millones para difundir la conciencia sobre los hábitos alimenticios saludables. La campaña, conocida como 'Get Fruved' (tomado de las primeras letras de frutas y verduras), ha involucrado a los estudiantes disfrazados de mascotas de frutas y verduras y difundiendo la conciencia en sus campus.

Aunque tiene presencia en las redes sociales, Wastebook señala que se han realizado pocas publicaciones o tweets, si es que se han realizado, y que el sitio web en sí está 'en gran parte subdesarrollado'.

7. Becas de muñeco vudú. ¡Seriamente!
Cortesía de la National Science Foundation y una subvención federal de $ 331,000, 107 parejas durante 21 noches consecutivas recibieron 51 alfileres y un muñeco vudú y se les permitió, sin que su pareja lo supiera, clavar tantos alfileres en el muñeco (que representaba a su pareja) como quisieran. satisfecho. El número de alfileres clavados en cada muñeco vudú se registró cada noche.

¿La trampa detrás de los agresivos apuñalamientos al muñeco vudú? Los investigadores querían estudiar la correlación entre la ira y el hambre, más conocida en jerga como 'percha'. Como era de esperar, los investigadores descubrieron que un nivel bajo de azúcar en sangre conducía a un apuñalamiento más agresivo del muñeco vudú.

Fuente: Oficina de Administración del Seguro Social del Inspector General.

8. Los casi $ 300 millones del Seguro Social fallan
La Administración del Seguro Social puede ser un componente crítico para asegurar el bienestar financiero de cerca de 60 millones de ciudadanos estadounidenses mensualmente, pero les ha costado a los contribuyentes $ 288 millones y contando durante los últimos cinco años mientras intentaba desarrollar un programa que fuera capaz de seguimiento de reclamaciones por discapacidad. Este programa de TI se diseñó para reducir los costos administrativos, pero en cada uno de los últimos cinco años, su calendario de finalización no ha cambiado de 24 a 32 meses. Aún mejor, el Comité de Reforma del Gobierno y Supervisión de la Cámara de Representantes señala que no hay una sola persona a cargo del proyecto.

Quizás esté listo para 2018; ¡Mantén tus dedos cruzados!

9. El Servicio Postal de los EE. UU. Pierde dinero en el envío: ¡una verdadera sorpresa!
Si el Servicio Postal de EE. UU. Fuera una empresa no federal, probablemente ya se habría arruinado. Hemos sido testigos de la pérdida de millones de USPS durante los últimos años a medida que el correo electrónico y las mejoras de la cadena de suministro han reducido su negocio, pero uno de los desperdicios más escandalosos de dólares de los impuestos son sus envíos anuales a partes remotas de Alaska.


Fuente. Servicio Postal de EE. UU. A través de Facebook.

Como documenta Wastebook, el USPS gasta regularmente más de $ 3,000 para enviar paladares de 1,000 libras de refrescos (sí, refrescos) a través de un avión comercial a ciudades remotas de Alaska y recuperando solo una fracción del costo de la entrega. En general, el programa Alaska Bypass, como se le conoce, le cuesta a los contribuyentes 77 millones de dólares al año.

10. ¿Cuánto cuestan esas piezas?
Por último, pero ciertamente no menos importante, Wastebook detalla un gasto excesivo desenfrenado por parte del Departamento de Defensa (DoD) en piezas de helicópteros a través de un contrato no competitivo de $ 128 millones con Textron Helicópteros Bell. Como se cita en el informe, el Departamento de Defensa gastó más de $ 8,000 en engranajes que deberían costar menos de $ 500, y gastó alrededor de 10 veces más que el costo mayorista implícito en bujes, pasadores y tapas internas redondas de una pulgada. En total, el informe alega un gasto excesivo de $ 9 millones, aunque Bell de Textron no estuvo de acuerdo con los hallazgos y señaló que esencialmente se estaba apegando a los términos de su contrato.

Éstas representan mis opciones para las 10 formas más escandalosas en que el gobierno gastó el dinero de sus impuestos en 2014. ¿Me perdí una de sus favoritas en el informe? No dudes en compartirlo en la sección de comentarios a continuación.



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