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10 ventajas que el Congreso tiene que usted no tiene

Después de un cierre del gobierno de 16 días, otra ronda de patear la lata cuando se trata del techo de la deuda de EE. UU. Y debates rabiosos sobre el futuro de Obamacare, no es sorprendente descubrir que los estadounidenses no piensan muy bien en el Congreso.

Sé que, desde una perspectiva personal, no estoy muy satisfecho con el esfuerzo que ha realizado cualquiera de las partes en los últimos dos años, pero tres encuestas desde 2011 hablan maravillas de la cantidad de vitriolo dirigido al Congreso.

Encuestas separadas de Los New York Times , Public Policy Polling y Gallup (realizado entre 2011 y 2013 para los dos últimos) muestran que el índice de aprobación del Congreso se sitúa en un mínimo histórico de entre el 9% y el 11%, según la fuente que elija. Como el senador Michael Bennet (D-Colo.) Así ponerlo acertadamente (el enlace abre un video de YouTube) en 2011, mientras hablaba con los miembros del Congreso sobre su índice de aprobación del 9%, '¡Estamos casi en el margen de error de cero!'





Edificio del Capitolio de Estados Unidos.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Estos encuestados antes mencionados lo pusieron en un contexto aún mayor al preguntar a los estadounidenses cuál era su opinión del Congreso en relación con otras ideas, personas y tareas desfavorables. Según sus resultados, el público ve al Congreso de manera menos favorable que la caca de perro, las hemorroides, los atascos de tráfico, las cucarachas, las filas en el DMV, los zombis, los herpes, los bancos, las coles de Bruselas, el IRS, los vendedores de autos usados ​​y Wall Street. Sin embargo, por alguna gracia salvadora, el Congreso se ha mantenido en una mejor posición que Miley Cyrus.



Si bien los resultados son comprensiblemente cómicos, también son increíblemente tristes. ¿Por qué? Porque el Congreso tiene el control de establecer las leyes por las que se rigen los individuos y las corporaciones.

Como mencioné en junio, la percepción pública puede ser una herramienta peligrosa que puede destruir los repuntes del mercado de valores, incluso si las empresas están ofreciendo sólidas perspectivas de crecimiento. La fe de los inversores en el Congreso es fundamental, ya que su capacidad para navegar el próximo debate sobre el techo de la deuda a principios de febrero podría tener un profundo impacto en el Promedio industrial Dow Jones (DJINDICES: ^ DJI ) y de base amplia S&P 500 (SNPINDEX: ^ GSPC ). A pesar de que tanto el Dow como el S&P 500 alcanzaron nuevos máximos históricos esta semana, se estima que el cierre del gobierno costó los US $ 24 mil millones en PIB y no estamos más cerca de un techo de deuda a largo plazo y una solución de déficit federal que estuvimos en este momento la semana pasada. Un cierre prolongado del gobierno y un incumplimiento de la deuda presagiarían malas noticias para los dos principales índices estadounidenses en el futuro.

Sin embargo, lo que podría ser más desconcertante de todo son los beneficios que los miembros del Congreso obtienen como un 'gracias' por servir a su país. He destacado innumerables ventajas de la empresa a lo largo de los años que las empresas otorgan a sus empleados, y algunas incluían paquetes de pago exorbitantes, membresías gratuitas en gimnasios y cuantiosos planes de jubilación. Pero hay pocas ventajas de la empresa que se comparen con estas 10 en conjunto.



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1. Un salario base anual de 174.000 dólares
Es cierto que debería haber alguna prima en el pago por establecer las leyes y dirigir el país como funcionarios electos, y ciertas empresas otorgan a sus empleados paquetes salariales exorbitantes, pero ser miembro del Congreso incluye un cheque de pago mínimo anual de $ 174,000, que es más de tres veces más alto que el salario promedio del sector privado de $ 51,986 en 2010, según la Oficina de Análisis Económico.

2. Aparcamiento gratuito en el aeropuerto
¿Cuánto pagaría por un lugar de estacionamiento en el aeropuerto que esté directamente al lado de la terminal en la que aterrizó? Para el Congreso, es un gran cero. En un momento de su historia, mucho antes de que la Autoridad Aeroportuaria controlara el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan Washington y el Aeropuerto Internacional Dulles en el área de Washington, DC, el gobierno federal los operó. Cuando la Autoridad Aeroportuaria asumió el control en 1987, como cortesía, mantuvo 92 lugares combinados reservados entre ambos aeropuertos para los miembros del Congreso. A una tasa de $ 22 por día, eso representa casi $ 740,000 en ingresos perdidos anualmente para Reagan National.

3. Un gimnasio gratuito en las instalaciones para los miembros de la Cámara
Los miembros de la Cámara de Representantes no solo disfrutan de su propio gimnasio exclusivo, sino que también cuentan con televisores de pantalla plana, una piscina, una sauna y una sala de corriente, y canchas de paddleball y baloncesto. Esto no sería tan malo, excepto que el Congreso mantuvo abierto su gimnasio durante los 16 días del cierre del gobierno, poniendo la responsabilidad de las tarifas de limpieza y mantenimiento directamente en los contribuyentes.

4. Restricciones debilitadas sobre el uso de información privilegiada
A pesar de aprobar la Ley de Dejar de Negociar sobre el Conocimiento del Congreso, quizás mejor conocida como la Ley de STOCK en 2012, el Congreso eliminó el componente de divulgación principal a principios de este año. Si bien aún dificulta realizar transacciones con información privilegiada, esto significa que no tienen que divulgar públicamente sus operaciones y el conocimiento potencial de información privilegiada. Es loable que hayan aprobado las restricciones, pero es difícil mantenerlos honestos si es difícil acceder a la información.

5. Hasta 239 días de descanso
Según el calendario del Congreso publicado a finales de 2012, había 126 sesiones del Congreso en la agenda sin una sola semana laboral de cinco días, lo que dejaba a los miembros del Congreso con 239 días para trabajar fuera del Congreso. A veces, esto significa trabajar dentro de su estado de origen y, en otros casos, puede significar unas vacaciones. Los miembros del Congreso tienen libre todo el mes de agosto, dos semanas libres alrededor de Semana Santa y no tenían programado trabajar ni un solo fin de semana, según el expediente de este año. Por supuesto, el expediente del Congreso puede cambiarse y, como vimos tan recientemente como el debate sobre el techo de la deuda, los miembros del Congreso de hecho trabajarán los fines de semana según se considere necesario.

6. El Congreso recibe subsidios para el cuidado de la salud bajo Obamacare
Según la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible, más conocida como Obamacare, las personas deben tener un seguro médico o enfrentar una multa que aumenta cada año hasta 2016. Para las personas que ganan menos de cuatro veces el nivel de pobreza anual (aproximadamente $ 46,000) o las familias que ganan menos de cuatro veces el nivel de pobreza (cerca de $ 92,000), son elegibles para recibir un subsidio parcial o total en su seguro médico a través de los intercambios de salud de Obamacare. El Congreso, sin embargo, también obtiene una gran parte de su seguro médico subsidiado por el público en los intercambios de salud de Obamacare a pesar de tener más de cuatro veces el nivel de pobreza.

7. Un mejor plan de jubilación
Según las cifras de la Oficina del Censo de EE. UU., El beneficiario promedio del Seguro Social obtendrá beneficios netos de $ 15,000 al año, mientras que la pensión de un trabajador público promediará alrededor de $ 26,000. Por el contrario, un miembro retirado del Congreso que haya cumplido 20 años tendrá un promedio de $ 59,000 anuales en beneficios de pensión. Además, los miembros del Congreso (en realidad todos los trabajadores federales) tienen acceso al Thrift Savings Plan, un vehículo de inversión similar al 401 (k) con tarifas de solo 0.03%. Para poner eso en contexto, Tarifa bancaria señala que esto significa solo $ 0.27 en tarifas por cada $ 1,000 para el Thrift Savings Plan, en comparación con el 401 (k) promedio, que cobra alrededor de $ 5 en tarifas por cada $ 1,000. A lo largo de la vida, eso puede significar miles de honorarios menos para los empleados del Congreso en comparación con los trabajadores del sector público y privado.

8. Los miembros del Congreso vuelan gratis
De acuerdo, no todos los vuelos son gratuitos para los miembros del Congreso, pero la gran mayoría de los vuelos entre sus estados de origen y Washington, D.C., se financian con dinero de los contribuyentes. Lo que es realmente único es que las aerolíneas les brindan a los legisladores la posibilidad de reservarse en varios vuelos sin que se les cobre varias veces debido a sus horarios muy líquidos.

9. Beneficios por muerte
Si un miembro del Congreso muere mientras está en el cargo, la familia sobreviviente de ese miembro tendría derecho a recibir al menos un año de salario, o un mínimo de $ 174,000. En contraste, los familiares de los soldados de las fuerzas armadas de los Estados Unidos que perecen mientras defendían nuestro país en el país o en el extranjero tienen derecho a $ 100,000 en beneficios por muerte militar, así como a gastos de funeral y entierro.

10. Una prestación de entre 1,2 millones y 3,3 millones de dólares
Los miembros de la Cámara reciben una asignación anual de $ 900,000 para el personal, así como un presupuesto de $ 250,000 para gastos de viaje y oficina, pagado en su totalidad por los contribuyentes. Cada senador, por otro lado, obtiene un presupuesto cercano a los $ 3.3 millones según cifras del Servicio de Investigación del Congreso. Una vez más, ciertas empresas ofrecen generosos paquetes de pago y beneficios a los empleados, por lo que puede ser un poco hipócrita criticar al Congreso por este punto. Sin embargo, no conozco ningún negocio en el que todos los empleados obtengan por igual al menos $ 1.2 millones en gastos a su disposición.

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