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10 razones por las que los precios de sus medicamentos recetados son tan dolorosamente altos

Según la firma de investigación Salud de IMS 2012 fue un año extraordinario para los precios de los medicamentos recetados, siendo la primera vez desde 1957 que los precios de los medicamentos recetados cayeron, aunque la caída fue solo de un minúsculo 1% a $ 325.7 mil millones en ventas totales. En el centro de la caída estuvo el creciente uso de medicamentos genéricos junto con el abismo de las patentes, que eliminó una serie de terapias de marca de la exclusividad de las patentes.

Sin embargo, esta caída es más una anomalía que un cambio de tendencia. Incluso con el precipicio de las patentes que se espera que reclame docenas de productos farmacéuticos de marca de alto perfil en los próximos años, existen numerosos productos farmacéuticos especializados dirigidos al tratamiento del cáncer, la hepatitis C y otras enfermedades de alto perfil, crónicas o raras que están listas para tomar su lugar con precios que podrían ser significativamente más altos que sus predecesores.

Peor aún, para los consumidores estadounidenses, los costos de los medicamentos recetados en los Estados Unidos ya son los más altos del mundo. por una milla , lo que hace que los altos precios de los medicamentos recetados realmente se destaquen aquí.



Fuente: Estadísticas de salud de la OCDE, 2013, base de datos de gasto sanitario mundial de la OMS.

Según una investigación de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el gasto estadounidense en productos farmacéuticos por persona en 2011 fue un 50% más alto que el siguiente país más cercano y un 156% más alto que el costo promedio por persona de 34 países de la OCDE.

Dado que los precios de algunos medicamentos recetados superan regularmente los $ 30,000, $ 50,000 o incluso $ 100,000 por año, la pregunta debe hacerse: '¿Por qué los costos de sus medicamentos recetados son tan altos?'

Aquí hay 10 razones que pueden ayudar a explicar por qué:

Costos elevados de investigación y desarrollo
Para empezar, muchas empresas farmacéuticas están utilizando las últimas tecnologías para desarrollar productos farmacéuticos. Esto significa depender de costosos equipos de diagnóstico de última generación y técnicas de mapeo genómico para personalizar los compuestos farmacológicos. Los costos de investigación también incluyen realizar estudios preclínicos y clínicos, pagar a investigadores y científicos altamente capacitados para que descubran nuevos compuestos y realizar estudios clínicos y, con suerte, pagar para presentar una nueva solicitud de medicamento ante la agencia reguladora correspondiente. Todos estos costos deben recuperarse para que una empresa farmacéutica tenga éxito y, en última instancia, se transfieren a los consumidores y aseguradores en forma de elevados precios de medicamentos.

Fuente: Nadie , Pixabay.

Gastos legales
Estados Unidos puede ser la tierra de los libres, pero también es el hogar del abogado. Hay pocos lugares en el mundo donde las compañías farmacéuticas necesiten gastar más de su dinero defendiendo sus medicamentos de marca contra demandas por infracción de patentes y reclamos personales. Autores de un libro blanco publicado en 1996, Responsabilidad por productos y precios de medicamentos recetados en Canadá y EE. UU. , postuló que la razón por la que los precios de algunos medicamentos recetados en los EE. UU. promediaban un 43% más que el vecino Canadá se debía a los altos gastos legales. Los autores determinaron que entre un tercio y la mitad de la diferencia se debió simplemente a los costos de protección legal que soportaron las compañías farmacéuticas estadounidenses para proteger sus medicamentos de juicios considerables.

Pero los gastos legales no se limitan solo a los EE. UU., Ya que las reclamaciones de patentes surgen en todo el mundo. Ciencias de Galaad , por ejemplo, actualmente defiende su medicamento contra la hepatitis C, Sovaldi, contra afirmaciones de Productos farmacéuticos Idenix que está infringiendo una de sus patentes clave tanto en EE. UU. como en Europa. Estos costos de defensa de patentes ciertamente pueden hacer subir los precios de los medicamentos recetados en todo el mundo.

Márketing
Además de desarrollar medicamentos recetados, las compañías farmacéuticas gastan una pequeña fortuna comercializándolos entre los médicos y el público. Independientemente de si cree que la idea de que las grandes farmacéuticas gastan más en marketing que en I + D es irrelevante, al final, ambas aumentan los costos finales de los medicamentos. Según estimaciones de un estudio de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins realizado en 2010, el marketing dirigido a los médicos en los EE. UU. Le costó a las grandes farmacéuticas 27.700 millones de dólares. Además, como FiercePharma Señala , la publicidad directa al consumidor acumuló otros $ 4 mil millones en costos. Combinados, son $ 31.7 mil millones en costos de marketing que se transfieren a los consumidores, médicos, hospitales y aseguradoras a través de los altos precios de los medicamentos.

Alta demanda
Un componente a menudo olvidado del precio de cualquier producto es la oferta frente a la demanda. En los EE. UU., Esto puede ser un gran impulsor de los precios, ya que los estadounidenses consumen más productos farmacéuticos que cualquier otra nación desarrollada del mundo.


Fuente: KOMUnews , Flickr.

Según PBS, EE. UU. Ocupa el primer lugar en el uso de fármacos antipsicóticos, así como en el consumo de fármacos de demencia, problemas respiratorios y artritis reumatoide. Debido a la alta tasa de diagnóstico de enfermedades en los EE. UU. Y probablemente a su alta tasa de obesidad, la carga de enfermedad en los EE. UU. Es mucho mayor que en muchos otros países de la OCDE, lo que lleva a una mayor demanda de medicamentos. Tal como verá con cualquier escenario de oferta versus demanda, el aumento de la demanda casi siempre conducirá a un aumento de los precios.

Acceso más rápido a nuevos medicamentos
Aunque conseguir la aprobación de un medicamento por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (o cualquier agencia reguladora global) no es una tarea fácil, una vez aprobado, generalmente se puede comercializar de inmediato en los EE. UU. Esto no es así para algunos de los otros países Al rededor del mundo. En Europa, por ejemplo, después de que se aprueba un medicamento, una compañía farmacéutica deberá solicitar la aprobación de precios y reembolsos de cada país individual antes de poder lanzar su nueva terapia dentro de ese país. Y, dado que el mercado estadounidense es tan grande y lucrativo, las compañías farmacéuticas tienden a apuntar a él al principio de su rampa de ventas. En otras palabras, los estadounidenses están pagando el alto costo del acceso rápido a nuevos medicamentos.

Sin plan de salud universal
Este es un gran factor de costo de los medicamentos recetados que la mayoría de los consumidores a menudo pasan por alto. De los 34 países de la OCDE, solo dos no ofrecen un plan de salud pública universal que cubra los servicios de salud básicos, como consultas médicas, exámenes y procedimientos quirúrgicos. México es uno y Estados Unidos es el otro.


Fuente: Estadísticas de salud de la OCDE, 2013.

Como puede ver arriba, en 2011 solo el 31.8% de los estadounidenses estaban cubiertos por un plan de servicios de salud básico (en este caso, Medicare o Medicaid), mientras que el resto estaba formado por cobertura médica privada o simplemente estadounidenses sin seguro. En México, esta cifra de cobertura estaba aún más cerca del 87% a pesar de no tener un plan nacional en marcha. Esto es importante porque los países que ofrecen cobertura sanitaria universal tienen la capacidad de limitar los precios de los desarrolladores de medicamentos. Dentro de los EE. UU., La idea de limitar los precios de los productos farmacéuticos sería una lucha cuesta arriba.

Las aseguradoras lo aceptan
Ahora que le han recordado que algunos países no tienen un plan de salud universal, es más fácil entender que las aseguradoras tienen muy poco poder de negociación con las compañías farmacéuticas y, a menudo, aceptan los precios de las farmacéuticas como dados. En los casos en que exista competencia para tratar la misma indicación entre dos o más aseguradoras de medicamentos mayo poder reducir los precios de los medicamentos, pero no siempre es así. En los casos en que se aprueba un solo medicamento para tratar una dolencia específica, las aseguradoras con frecuencia simplemente pasarán copagos más altos a sus miembros.

Fuente: StockMonkeys.com , Flickr.

Exclusividad
En lugar de que las grandes farmacéuticas se centren en el tratamiento de enfermedades y trastornos crónicos, en los últimos años hemos visto un cambio genuino hacia las enfermedades huérfanas (es decir, aquellas que afectan a una pequeña parte de la población). Los medicamentos huérfanos son importantes para los proyectos de las empresas farmacéuticas porque están protegidos de la competencia durante varios años y, a menudo, vienen con etiquetas de precios anuales de cinco o seis dígitos, lo que permite a las empresas recuperar rápidamente sus costos de desarrollo. Alexion Pharmaceuticals ( NASDAQ:ALXN ), por ejemplo, comercializa Soliris para tratar un trastorno sanguíneo poco común por un costo anual de más de $ 400,000 por año. En pocas palabras, si el medicamento es exclusivo, tendrá una prima y las aseguradoras pueden hacer poco para detenerlo.

Nivel de vida más alto
Tenga en cuenta que el nivel de vida de un país también puede desempeñar un papel importante. Por ejemplo, Estados Unidos tiene uno de los niveles de vida más altos del mundo. Según el tonto gurú macroeconómico Morgan Housel, necesita un ingreso anual de solo $ 34,000 para estar entre el 1% superior de las personas que generan ingresos Al rededor del mundo , al menos a partir de 2010. Los ingresos más altos en los EE. UU. hacen que las altísimas fluctuaciones de los precios de los medicamentos sean un poco más fáciles de absorber (aunque, obviamente, siguen siendo difíciles para muchas personas, en particular las que no tienen seguro). Por el contrario, si una compañía farmacéutica va a un país donde el 70% de la población gana el equivalente a $ 2 por día o menos e introduce un medicamento que cuesta $ 100,000 por año, seguramente llamará la atención y enfrentará posibles acciones de control de precios.

Mercados emergentes subvencionados
Finalmente, como mi tonto colega de atención médica Keith Speights anotado el año pasado , Las compañías farmacéuticas de EE. UU. Tienden a expandir su cobertura de medicamentos más allá de las fronteras de los EE. UU. Sin embargo, debido a que muchos países fuera de los EE. UU. Tienen capacidades de limitación de precios, las grandes farmacéuticas confían en los precios más altos de los medicamentos en EE. UU. Para compensar la diferencia y esencialmente subsidiar la oferta. de un medicamento o una cartera de medicamentos al resto del mundo. Tenga en cuenta que este no es solo un fenómeno estadounidense, ya que las empresas farmacéuticas europeas también enfrentan los mismos rigores subsidiados cuando se expanden a Asia y Oriente Medio.



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