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Un estudio de 20 años sobre el consumo de marihuana arroja 5 hallazgos sorprendentes


Fuente: Flickr usuario David Shankbone.

Las leyes sobre la marihuana y la percepción pública han avanzado mucho, largo mucho durante los últimos 20 años.

En 1996, fuimos testigos de la primera aprobación de la marihuana con fines médicos por parte de un estado, y en 2012, Washington y Colorado se convirtieron en los dos primeros estados en aprobar el uso de marihuana con fines recreativos y para adultos. Mientras escribo hoy, hay 23 estados que han legalizado la marihuana medicinal y cuatro estados que ahora permiten que la marihuana se use con fines recreativos.



La percepción pública ha sido un motivador importante en este cambio. Según Gallup, que encuesta a los estadounidenses de vez en cuando sobre si creen o no que la marihuana debería ser legal, solo uno de cada cuatro encuestados hace 20 años estaba a favor de la legalización. Esa cifra era del 58% a partir de 2013. Entre la necesidad de ingresos adicionales a nivel estatal para ayudar a reducir o cerrar las brechas presupuestarias y brindar soluciones a las personas con afecciones médicas graves, el impulso de la marihuana es innegable.

Sin embargo, sería negligente si no dijera también que quedan muchas preguntas, como si el gobierno cambiará o no su postura sobre la marihuana como una droga de la lista 1, y si los beneficios de la marihuana superan sus riesgos. La última pregunta es particularmente difícil de responder, ya que tenemos datos a largo plazo muy limitados y lo que tenemos se centró principalmente en los riesgos de la marihuana más que en los beneficios.

Cinco intrigantes hallazgos de marihuana
Sin embargo, un estudio del Dr. Wayne Hall, director del Centro de Investigación sobre el Abuso de Sustancias en Jóvenes de la Universidad de Queensland, arroja nueva luz, tanto buena como mala, sobre el consumo de marihuana a largo plazo.

El estudio de Hall examinó el efecto de la marihuana durante un período de 20 años (1993-2013), y fue posible gracias al hecho de que el consumo de cannabis recreativo ha aumentado y el cannabis más fuerte está disponible en los últimos años. La revisión de Hall señala que entre 1980 y 2006, la cantidad de THC que se encuentra en la marihuana aumentó más de cuatro veces hasta el 8.5% desde menos del 2%.

Específicamente, la revisión de Hall condujo a cinco hallazgos intrigantes sobre la marihuana.


Fuente: Flickr usuario Matthew Kenwrick.

1. Es esencialmente imposible sufrir una sobredosis de marihuana.
Uno de los comentarios más comunes que he recibido en mi investigación sobre la marihuana medicinal de los lectores es que 'nadie ha tenido una sobredosis por fumar marihuana'. Esto resulta ser prácticamente cierto, según la revisión de Hall. El estudio señala que se necesitarían entre 15 gramos y 70 gramos de marihuana para causar una sobredosis, que es una cantidad más alta de lo que incluso un consumidor pesado podría consumir en un día.

En comparación, los analgésicos opioides, que se utilizan habitualmente para tratar el dolor, una de las indicaciones para las que se suele recetar marihuana, provocaron 16.007 muertes en 2012 según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En otras palabras, la implicación es que la marihuana podría ser una solución para reducir drásticamente las muertes por sobredosis relacionadas con opioides.

2. El consumo de marihuana y la conducción no se mezclan
Sabemos que beber y conducir no se mezclan, pero el estudio del Dr. Hall, que incluyó un metanálisis de conductores que fumaban y un grupo de control que no lo hacía, demostró definitivamente que fumar marihuana casi duplica el riesgo de sufrir un accidente.

¿Por qué importa esto? Varios estados están comenzando a legalizar la marihuana para uso recreativo, por lo que existe la preocupación de que podamos ver un aumento en los accidentes causados ​​por la marihuana. Además, la revisión en Australia señala que la educación pública sobre los peligros de conducir bajo la influencia de la marihuana puede no ser suficiente para disuadir a los conductores. Tendría que haber un temor real de que la policía detecte su consumo de cannabis para que los conductores entreguen sus llaves.

Fuente: Flickr usuario Shimriz.

3. Existe adicción al cannabis, especialmente en adolescentes
Una buena parte de los estudios negativos sobre la marihuana se centran en el efecto de las drogas en los adolescentes. Resulta que esos temores pueden acertar. Según la revisión del Dr. Hall, la adicción al cannabis existe y es más frecuente en adolescentes que en adultos. Uno de cada 10 adultos que consumen marihuana de forma habitual se vuelve adicto a ella en comparación con uno de cada seis adolescentes.

4. La marihuana puede afectar negativamente su coeficiente intelectual
Resulta que la marihuana también puede reducir tu coeficiente intelectual, pero según la revisión, solo si eres un gran consumidor de marihuana. El estudio señala que `` estos efectos sobre el coeficiente intelectual solo se encontraron en la pequeña proporción de consumidores de cannabis que comenzaron en la adolescencia y persistieron en el uso diario durante los 20 y los 30 ''. Esta noticia refleja un resumen reciente que examinamos que mostró que los consumidores de marihuana en promedio tenían un coeficiente intelectual ligeramente más bajo que los no consumidores.

Además de los coeficientes intelectuales potencialmente más bajos, la revisión también sugiere que el consumo de cannabis está fuertemente asociado con el uso de otras drogas ilícitas.

5. El efecto a largo plazo de la marihuana en la salud respiratoria no es concluyente
Por último, el estudio del Dr. Hall también arrojó un hallazgo evidente no concluyente: si fumar marihuana tenía un efecto negativo en la función respiratoria de los usuarios. Los estudios anteriores han ido en ambos sentidos sobre esta cuestión, y esta revisión señala que no hay evidencia concluyente de que fumar marihuana conducirá a una función respiratoria reducida o cáncer respiratorio. La razón principal por la que esto no resultó concluyente es porque la mayoría de los consumidores de marihuana también fumaban productos de tabaco, lo que hace imposible diferenciar el efecto en el cuerpo de uno del otro.

Resultados bifurcados para la marihuana
Según los hallazgos del estudio, la perspectiva de la marihuana medicinal y la marihuana recreativa está ampliamente bifurcada.

Con datos no concluyentes sobre los efectos respiratorios a largo plazo de la marihuana, y dado que las posibilidades de que una persona sufra una sobredosis de marihuana son extremadamente escasas, potencialmente fortalece el caso para explorar el perfil de beneficios médicos de la marihuana. Recordemos que la marihuana se puede absorber de varias formas más allá de fumar, por lo que posiblemente se pueda eliminar la preocupación respiratoria.

Fuente: GW Pharmaceuticals.

Esta sería una buena noticia para GW Pharmaceuticals (NASDAQ: GWPH), una empresa predominantemente en etapa clínica centrada en la creación de medicamentos utilizando las más de cinco docenas de compuestos cannabinoides que se han descubierto hasta la fecha. Actualmente, solo tiene un medicamento aprobado fuera de los EE. UU. (Sativex), que se absorbe como un aerosol oral para tratar la espasticidad asociada con la escleorsis múltiple, pero está trabajando en una variedad de estudios adicionales, que incluyen dolor por cáncer, diabetes tipo 2 y adultos. y epilepsia pediátrica. Mientras los estudios sobre la marihuana continúen apuntando a que la droga es segura de usar, solo fortalecerá aún más la necesidad de que GW y sus pares lleven a cabo más investigaciones sobre sus usos potenciales.

Por otro lado, los argumentos a favor de la expansión recreativa continúan recibiendo un golpe según estos estudios. Aunque los cuatro estados que han aprobado la compra de marihuana tienen requisitos estrictos de edad, a partir de una serie de otras estadísticas y estudios se desprende que los adolescentes todavía están teniendo en sus manos esta droga, y que los adolescentes son los más susceptibles a los efectos negativos de su uso.

Como inversor, sigo viendo el espacio con un optimismo cauteloso. Me encantaría ver que la marihuana o los compuestos a base de marihuana ayudan a los pacientes a controlar enfermedades graves. Pero también soy un realista que entiende que es poco probable que el gobierno federal cambie su postura sobre la marihuana en el corto plazo. Además, la gran mayoría de las empresas basadas en la marihuana simplemente no tienen modelos de negocio viables, por lo que también podría estar tirando sus ahorros a la ruleta y esperando lo mejor. Continuaré siguiendo de cerca los estudios sobre la marihuana en el futuro, pero no tengo ninguna intención de invertir en el espacio en el corto plazo.



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