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3 innovaciones de perforación petrolera que cambian el juego y ahorran costos que mantienen vivo el esquisto

El sol no se pone en la perforación de esquisto, gracias a estas innovaciones que ahorran costos. Fuente de la imagen: William Gray vía Flickr .

El petróleo se descubrió por primera vez en el esquisto Bakken de Dakota del Norte en 1951. Sin embargo, ese petróleo permaneció atrapado dentro de esas rocas apretadas durante casi 60 años. No fue hasta que se combinaron las nuevas innovaciones tecnológicas de la fracturación hidráulica y la perforación horizontal que el Bakken finalmente comenzó a renunciar a su petróleo. Tampoco perjudicó el hecho de que el precio del petróleo estuviera por encima de los 100 dólares el barril, por lo que existía un incentivo económico para perforar costosos pozos de esquisto.



De hecho, es el costo de la perforación de esquisto lo que llevó a muchos a creer que la caída del precio de $ 100 a $ 50 acabaría con la revolución del esquisto. Eso no ha demostrado ser cierto. Si bien la perforación de esquisto se ha desacelerado, no se ha invertido gracias a una caída muy drástica en los costos de perforación, así como a otras innovaciones que están ahorrando dinero a las empresas durante estos tiempos difíciles. Aquí hay tres innovaciones de perforación que ahorran costos y que no solo mantienen viva la lutita, sino que le permiten prosperar en el entorno actual.

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Jason Hall : Históricamente hablando, el factor de costo más grande para la producción de petróleo fue simplemente perforar los pozos. Estamos a solo unas décadas de distancia de los perforadores que perforan un pozo con regularidad y no obtienen petróleo.

Esos días han quedado atrás.

No solo la tecnología para localizar reservas se ha adelantado años luz desde aquellos días, sino que las técnicas para llegar a ellas, la forma en que los productores ahora pueden perforar, también han avanzado.

Es probable que esté familiarizado con términos como perforación horizontal y fracturación hidráulica, que son técnicas que permiten a los productores de petróleo fracturar formaciones de esquisto `` compactas '' para liberar petróleo y gas natural atrapados, y literalmente girar la broca y perforar a una milla o más de distancia horizontalmente. desde la boca del pozo para llegar a los embalses.

Pero uno de los aspectos innovadores de la perforación horizontal recibe poca atención: la perforación con múltiples plataformas. La perforación de múltiples plataformas es un gran ahorro de tiempo y costos para los productores de petróleo y gas, ya que la plataforma de perforación solo tiene que moverse tan solo 20 pies antes de que se pueda perforar el siguiente pozo.

Piénselo de esta manera: cada pozo de petróleo individual requiere caminos de acceso, tuberías para recolectar el petróleo, la electricidad y las instalaciones de los trabajadores mientras se realiza la perforación. Si un perforador solo tiene que implementar estos recursos una vez para cuatro o más pozos, en lugar de tener que hacerlo todos los pozos, estamos hablando de ahorros potenciales de millones de dólares por cada pozo perforado, sin mencionar el tiempo reducido.

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Matt DiLallo : La velocidad es un factor que a menudo se pasa por alto y que está reduciendo los costos de perforación. El tiempo que lleva perforar cada pozo está disminuyendo drásticamente porque las empresas están utilizando equipos de perforación más eficientes. Estas plataformas, combinadas con plataformas de pozos múltiples y el simple hecho de que los perforadores ahora tienen más experiencia en la perforación de formaciones de lutitas, están reduciendo el tiempo que lleva perforar un pozo. Podemos ver la mejora dramática en el tiempo de perforación y su impacto en los costos de los pozos en esta diapositiva de un Energía de Chesapeake (OTC: CHKA.Q)presentación para inversores:

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Fuente: Presentación para inversionistas de Chesapeake Energy.

Como se señala en la diapositiva, Chesapeake Energy pasó de 35 días para perforar un pozo y pasar a la siguiente ubicación a solo 21 días este año. Al recortar dos semanas de su tiempo de perforación, la compañía no solo está ahorrando dinero en la tarifa diaria de la plataforma, sino que también está reduciendo las 'horas de trabajo' tanto para su personal como para sus contratistas. Esta es la razón por la que los costos de sus pozos están disminuyendo constantemente a medida que aumenta la velocidad de perforación.

El resultado neto es que los costos de perforación de Chesapeake Energy en esta obra en particular han bajado un 42%, lo que realmente ayuda a mitigar parte del dolor de los precios más bajos de las materias primas.

Adam Galas : Se dice que la necesidad es la madre de la invención, y la crisis del petróleo definitivamente está obligando a los productores de petróleo a encontrar formas de maximizar el retorno de la inversión y reducir los costos de producción por barril.

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Una forma potencial de hacer esto, que ya está siendo utilizada por las principales compañías petroleras como Devon Energy y Chesapeake Energy, está volviendo a rastrear pozos más antiguos. De hecho, según Bloomberg, hay 50.000 pozos de petróleo en EE. UU. Que son candidatos para el refraqueo, lo que puede costar alrededor de un 75% menos que perforar y fracturar un pozo nuevo.

Según Rod Skaufel, presidente de BHP Billiton En el negocio del esquisto, la razón por la que el refraqueo aún no ha despegado es que la falta de información sobre dónde exactamente dentro del esquisto apuntar al nuevo fluido de fracturamiento hizo que esta técnica fuera el equivalente a 'bombear y rezar'.

Sin embargo, la nueva tecnología de las empresas de servicios petroleros como Halliburton (Bolsa de Nueva York: HAL)está eliminando las conjeturas y, como Skaufel le dijo a Bloomberg, “Claramente, si pudiera hacer que esto funcione, le permitirá tener un programa más rentable con estos precios [del petróleo]. Por eso estamos entusiasmados con el concepto '.

Con el fin de financiar su creciente negocio de refraqueo sin dejar de perseguir la adquisición de panadero Hughes , Halliburton llegó recientemente a un acuerdo de financiación de $ 500 millones con Blackrock Inc. para ayudar a cubrir el costo de refractar los pozos de los clientes. Según el presidente de Halliburton, Jeffrey Miller, en la reciente llamada de resultados de la compañía, 'aunque [es] un mercado relativamente pequeño hoy, vemos una pista significativa para refrac [k] en el futuro'.



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