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3 razones para amar la gestión de Under Armour Inc

Logotipo: Under Armour.

Pocas empresas pueden presumir del tipo de crecimiento que Debajo de la armadura (Bolsa de Nueva York: UAA)ha tenido en los últimos años, y gran parte de ese crecimiento se puede atribuir a las decisiones de gestión tomadas por el equipo superior de UA. Durante los 19 años de mandato del director ejecutivo Kevin Plank, la empresa ha prosperado. Desde que la empresa salió a bolsa en 2005, las acciones han ganado más del 900%.

Más recientemente, la compañía se adelantó a Adidas para convertirse en la segunda compañía de ropa deportiva más grande de los EE. UU. Ahora, Under Armour tiene hambre de más y busca continuar probándose en el mismo mercado que su competidor gigante. Nike (NYSE: OF).



Si bien el equipo de administración de Under Armour se ha desempeñado bien en el pasado, la compañía experimentó algunos cambios de administración hacia fines de 2014 en los que varios gerentes se trasladaron a diferentes divisiones para llevar su experiencia y conocimientos a diferentes áreas de la empresa. Durante la transición, el CEO Plank continuó reiterando hacia dónde se dirige la compañía desde aquí y qué planea lograr su equipo recién formado. Como dijo Plank en una presentación de noviembre sobre los cambios de gestión:

A medida que continuamos introduciendo innovaciones que cambian el juego y avanzamos en nuestro objetivo de convertirnos en la marca de rendimiento número uno del mundo, es fundamental que desarrollemos nuestra estructura de liderazgo para garantizar que estamos maximizando las oportunidades de crecimiento y éxito global.

Aquí hay tres razones por las que los inversores deberían seguir amando la gestión de Under Armour.

1. Plank mantiene la empresa innovadora
Under Armour se inició en 1996 por el ex capitán de equipos especiales de fútbol de la Universidad de Maryland, Kevin Plank, que había estado harto de la ineficacia de su camiseta de algodón durante los intensos entrenamientos. La empresa, que se ha convertido en mucho más que camisetas que absorben la humedad, continúa reinventándose y capitalizando los mercados en crecimiento. Un ejemplo de esa innovación es la forma en que la empresa se ha hecho un nombre en el segmento de las zapatillas para correr.

Nueva serie Speedform Gemini de UA. Imagen: Under Armour

Parte de los cambios de gestión a finales del año pasado incluyeron convertir al director de operaciones Kip Fulks, que ya tenía éxito en la dirección de las operaciones de UA, el supervisor del negocio del calzado. Si bien la compañía aumentó los ingresos por encima del 30% en el trimestre más reciente, el segmento de calzado aumentó los ingresos en más del 50%.

La razón principal del salto del calzado es que la compañía ha ido ganando un impulso masivo en su línea SPEEDFORM de zapatillas para correr. La compañía ha sorprendido a la industria al obtener excelentes críticas sobre esta línea de zapatos (por rendimiento, no solo por estilo) y la nueva línea de SPEEDFORM Apollo lanzada en 2014 causó sensación en el mercado, incluida una brillante revisión en Mundo de los corredores revista, que concluyó 'BOTTOM LINE: Un zapato nuevo y emocionante que vale la pena ver el día de la carrera'. El aumento de más del 50% en los ingresos del calzado año tras año en el trimestre más reciente muestra que el mayor impulso de la compañía hacia el calzado ahora está funcionando.

2. Actuar globalmente
El cambio de dirección no fue una 'limpieza de la casa' de ninguna manera, sino más bien una reorganización del talento. La mayoría de estos cambios afectarán específicamente cómo la empresa continuará su crecimiento internacional. Eso será un gran problema en los próximos años, porque en el trimestre más reciente, las ventas internacionales crecieron más del 90% año tras año. Espere ver a la compañía trabajando arduamente para seguir creciendo internacionalmente, con lo internacional ahora representando menos del 10% de los ingresos.

El ex vicepresidente senior de ventas de América del Norte Adam Peake, utilizando su experiencia para ayudar a la empresa a crecer tan rápidamente en los EE. UU., Ahora asumió el cargo de jefe de marketing global. Trabajará codo a codo con el ya exitoso presidente de negocios internacionales, Karl-Heinz Maurath.

Este impulso global es una forma en que la empresa puede seguir experimentando un crecimiento masivo durante algún tiempo. Plank señaló: 'Nuestro negocio internacional seguirá representando menos del 10% de nuestros ingresos totales para 2014, y prevemos un día en el que será al menos la mitad de nuestro negocio'. Si bien la compañía solo informa una guía de un modesto 12% de los ingresos totales provenientes de las ventas internacionales en 2015, se espera que ese número sea mucho mayor en los próximos años si este equipo de administración puede seguir obteniendo tasas de crecimiento como las del último trimestre.

3. La dirección de Under Armour está ansiosa por crecer
Plank está convencido de que su empresa continuará siguiendo las tendencias e innovando siempre que pueda, y continuará ubicándose frente a los clientes de una manera significativa. Es por eso que la compañía decidió lanzar recientemente su propia aplicación de seguimiento del estado físico para competir con Nike +. La aplicación, que sigue a la compra por parte de UA de la popular aplicación de fitness MapMyFitness en 2013, permite a los usuarios realizar un seguimiento de su estado físico utilizando múltiples marcas de rastreadores físicos (como jawbone, fitbit, etc.). Además, la compañía se ha asociado con HTC para lo que se espera sea un dispositivo de hardware de seguimiento del estado físico completamente nuevo que acompañe a la aplicación.

No será sorprendente si Under Armour, que ya trabaja en ropa inteligente que incorpora más tecnología en la ropa deportiva, comienza a aprovechar la participación de mercado de fitness digital de Nike en base a su Nike Fuelband y tecnología relacionada.


Under Armour está irrumpiendo en el espacio de las aplicaciones de fitness. Foto: Under Armour

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Mirando hacia 2015
De cara al 2015, espere que el equipo de liderazgo de Under Armour siga luchando duro para hacer crecer esta marca de formas innovadoras. Si bien el crecimiento del 30% en los ingresos que la compañía informó el último trimestre probablemente no se pueda mantener indefinidamente, el crecimiento anual de los ingresos del 22% guiado por la compañía en 2015 todavía estaría muy por delante de la industria.



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