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Tres razones por las que la fusión de AT&T tendrá éxito mientras que la de Comcast fracasó

Fuente: AT&T

La semana pasada, Comcast (NASDAQ: CMCSA)abandonó su intento de adquisición de rival Time Warner Cable (NYSE: TWC). Al abordar el cambio abrupto de planes el 24 de abril, el director ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, declaró: 'hoy, seguimos adelante', y agradeció a los empleados de ambas empresas por sus 'esfuerzos incansables'. El presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Tom Wheeler, también emitió un comunicado, diciendo que 'la decisión de Comcast y Time Warner Cable de poner fin a la propuesta de adquisición de Comcast es en el mejor interés de los consumidores'.



Esta semana trajo mejores noticias para otra gran fusión de medios, con los Wall Street Journal informando que ni la FCC ni el Departamento de Justicia tienen problemas importantes con el vínculo entre AT&T (Bolsa de Nueva York: T)y DIRECTV (NYSE: DTV.DL). Además, el diario citó que AT&T recurrió a los mercados de bonos por $ 17.5 mil millones para completar el acuerdo como prueba de que la compañía cree que la aprobación es un hecho consumado.

Si bien puede parecer que los dos acuerdos son bastante similares, no lo son. He aquí por qué la fusión de AT&T con el proveedor de televisión por satélite DIRECTV probablemente será aprobada, mientras que Comcast se vio obligada a abandonar su acuerdo con Time Warner Cable.

La conciencia de la neutralidad de la red perjudicó a Comcast y Time Warner Cable
Como muchas cosas en la vida, Comcast y Time Warner Cable simplemente tuvieron un mal momento. En 2005, la FCC elaboró ​​principios bastante ligeros sobre la regulación de Internet, pero no llegó a un pedido real. En 2010, la FCC votó sobre la Orden de Internet Abierta en medio de las preocupaciones de los consumidores sobre la neutralidad de la red. Verizon cometió lo que ahora se considera un error estratégico al anular la orden y obligar a la FCC a aplicar la designación del Título II para hacer cumplir las reglas de neutralidad de la red en los proveedores de servicios de Internet. La FCC aprobó la nueva normativa en febrero de 2014.

Desafortunadamente para Comcast y Time Warner Cable, esto puso la fusión en el centro de atención de los enemigos, ya que la entidad combinada tendría más del 50% de participación en el mercado de banda ancha y sería el ISP más grande en 26 estados. Mientras tanto, DIRECTV y AT&T no tienen ni cerca de la participación de mercado combinada de ISP y en su mayoría se han salvado de la conversación más amplia de ISP.

A la gente no le gusta Comcast o Time Warner Cable
Las diferencias entre las dos fusiones en términos de satisfacción del cliente son bastante marcadas. El índice de satisfacción del consumidor estadounidense del año pasado descubrió que AT&T y DIRECTV eran los proveedores de televisión de pago más apreciados, ambos con una calificación de satisfacción del 69%. Eso no es genial, pero la industria de la televisión por suscripción en general terminó en el puesto 30 de las 33 industrias encuestadas en cuanto a satisfacción general, y solo los ISP y las redes sociales ocuparon el lugar más bajo.

En el otro extremo de este espectro estaban Comcast y Time Warner Cable. De ocho proveedores nombrados, Comcast terminó en segundo lugar desde el fondo con una puntuación de satisfacción del 60%. Ese título de proveedor peor calificado fue para Time Warner Cable con una calificación del 56%. Ambos estaban muy por debajo del promedio total del 65%. Mientras tanto, Comcast ganó el premio a la 'peor empresa' de Consumerist en 2014 (Time Warner Cable llegó a los cuartos de final) como otra señal de la antipatía hacia la empresa.

El contenido también pareció desempeñar un papel
Quizás la revelación más impactante sobre el acuerdo fallido entre Comcast y Time Warner Cable fue reportada por Variedad . Aparentemente, la FCC quería que Comcast escindiera NBCUniversal, una entidad que Comcast solo ha poseído durante dos años después de comprar Energia General a principios de 2013. Variedad informaron que los ejecutivos de Comcast vieron ese requisito como un 'no inicial'. En los comentarios de Wheeler, señaló específicamente los 'importantes intereses de programación' de Comcast como una razón por la que la fusión no favorece los intereses de los consumidores. Hasta ahora, los opositores a la fusión no se habían centrado tanto en el contenido y la programación como en la televisión por cable y los servicios de Internet.

Sin embargo, al final, parece que las preocupaciones sobre los ISP y la programación pueden ser más importantes para la FCC que la televisión de pago. La combinación de AT&T y DIRECTV será la entidad de televisión paga más grande de EE. UU. Y habría rivalizado con el gigante combinado de Comcast-Time Warner Cable, por lo que si se aprueba el plan de fusión sobreviviente, será difícil argumentar que la televisión paga fue un factor importante en el Decisión de FCC.



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