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3 inventos tecnológicos de Star Trek que podría ver en su vida

Star Trek terminó sus transmisiones originales unos meses antes de que yo naciera y no regresé (en los Próxima generación formulario) hasta que estaba terminando la escuela secundaria. Aún así, Star Trek ha sido una gran parte de mi vida, lo suficiente como para que cuando escuché que el Dr. Ethan Siegel, profesor de astrofísica de Lewis & Clark College, acababa de publicar Treknología , un libro sobre Star Trek tecnología, aproveché la oportunidad de conseguir una copia.

Me alegro de haberlo hecho porque, como explica Siegel, Star Trek ha afectado todos de nuestras vidas ya, y probablemente continuará haciéndolo durante las próximas décadas.

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Estas tres tecnologías de Star Trek podrían hacer que sus inversiones duren mucho y prosperen. Fuente de la imagen: Getty Images.



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Por ejemplo, es posible que esté leyendo esta columna en su teléfono inteligente. Bueno, ¿sabías que los teléfonos móviles deben su existencia directamente a la inspiración de Star Trek ?

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Es cierto. Como nos recuerda Siegel, cuando Star Trek debutó en 1966, los teléfonos eran pedazos de plástico con cable, proporcionados por el monopolio telefónico. `` Los cables de cobre eran lo último en tecnología '', escribe, y los teléfonos móviles inalámbricos ni siquiera estaban en el horizonte hasta Star Trek sugirió el 'comunicador' y consiguió que los inventores pensaran en cómo algo así podría funcionar en la realidad.

Avance rápido 17 años, y el científico de Motorola Marty Cooper inventó el primer teléfono inalámbrico. Otros 13 años después de eso, 30 años después Star Trek debutó - Motorola lanzó el primer teléfono celular 'clamshell', extrañamente similar a Star Trek Comunicadores abatibles en apariencia, y cuestan $ 1,000. (Nota histórica: manzana 's(NASDAQ: AAPL)El precio de $ 1,000 del iPhone X en realidad es no sin precedentes!) Era difícil confundir el teléfono Star Trek herencia. Pero en caso de que el diseño de la cubierta no le diera ninguna pista, Motorola en realidad llamó a su nuevo teléfono StarTAC.

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O considere el iPad de Apple. Es un descendiente directo del dispositivo de visualización auxiliar portátil, introducido en Star Trek: la próxima generación , hasta su abreviatura: el PADD . De hecho, la misma memoria flash que es esencial para que funcionen tanto los teléfonos inteligentes como los iPads, los chips de memoria flash, en última instancia, se deriva de Star Trek Visión de un dispositivo de almacenamiento óptico de alta densidad (denominado chip isolinear).

Cuando Star Trek Siegel dice que debutó, 'la suma total de todos los sistemas informáticos de la Tierra', que funcionan con cintas magnéticas, 'era menos potente que uno solo de los teléfonos inteligentes de nivel de entrada de hoy en día'. Gracias en gran parte a Star Trek visualizando formas de almacenar más datos en dispositivos más pequeños, la realidad de hoy pasó de largo [ Star Trek 'la visión del] siglo veinticuatro más de trescientos años antes'.

Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que veamos otras piezas de Star Trek ¿La tecnología cobra vida en nuestras vidas y antes de lo previsto? Mejor de lo que piensas.

¿Ventanas de aluminio?

Tomemos el aluminio transparente, por ejemplo, una alternativa de plexiglás a partir de la cual Star Trek Se supone que algún día se realizarán viewports.

Siegel señala que los átomos de aluminio, cuando se unen a átomos de oxígeno para formar el corindón mineral en la naturaleza, son 'increíblemente duros', 'extremadamente densos' y 'naturalmente transparentes'. Cuando se crean artificialmente, llamamos a estas sustancias 'cerámicas transparentes'. Ya en 1980, los científicos estaban produciendo cerámicas de aluminio transparentes como el oxinitruro de aluminio (AlON), increíblemente caro, pero '85% tan duro como el zafiro' y 'más del 80% transparente'.

Todo lo que queda ahora es aprovechar los avances en nanotecnología para aumentar la producción de dichos materiales (que funcionan mejor ahora cuando se usan solo en recubrimientos muy delgados) y reducir los costos. Siegel piensa que 'sería impactante si AlON' o algún metal transparente similar no se usara ampliamente antes de finales de siglo. Para entonces, los vuelos de turismo espacial de Blue Origin deberían realizar viajes regulares de ida y vuelta a la ionosfera, y los turistas probablemente verán la Tierra a través de ventanas transparentes de aluminio.

Escudos deflectores

Las 'ventanas espaciales' son bastante buenas, sin duda, y buenas para mantener a los turistas a salvo de los meteoritos en las vistas planetarias. Pero, ¿qué hay de mantener a los astronautas, o incluso a los colonos de Marte, a salvo de los peligros de la radiación cósmica mientras viajan entre planetas?

Siegel señala que la mejor manera que conocemos actualmente para mantener a los astronautas a salvo de la radiación cósmica es protegerlos de esos rayos con 'un casco de nave espacial de muchos metros de espesor', lo que aumentaría el costo de construcción de naves espaciales y aumentaría la cantidad de combustible necesario para moverlos. Sin embargo, una alternativa puede residir en Star Trek Visión de un escudo deflector.

Diseñado principalmente para protegerse de ataques hostiles de Klingon, Romulanos y similares en el Star Trek universo, los escudos deflectores, como señala Siegel, podrían tener beneficios más prácticos en el mundo real, como proteger a los astronautas de la radiación natural dañina en el espacio. Los escudos deflectores funcionarían liberando 'un plasma ionizado a cierta distancia de una nave', mantenido en su lugar por 'un fuerte campo magnético' para formar lo que Siegel llama un 'espejo de plasma'. Un plasma suficientemente denso, dice, podría desviar la radiación dañina al igual que la ionosfera nos protege de dicha radiación aquí en la Tierra.

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Los 'campos magnéticos' y el 'plasma ionizado' pueden parecer conceptos tan descabellados como los escudos deflectores. Pero, de hecho, lo que Siegel describe no suena muy diferente a la tecnología que Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT)está utilizando en sus experimentos de fusión nuclear, lo que sugiere que la tecnología puede no estar tan lejos como parece. Según Siegel, la tecnología necesaria para construir un escudo deflector viable para mantener seguros a los astronautas en sus viajes a Marte 'está en camino de convertirse en realidad'.

Vigas de tractor

Focas Treknología contiene actualizaciones sobre literalmente docenas de diversas tecnologías previstas por primera vez en Star Trek , que pronto podrían convertirse en tecnologías de la vida real. Pero les daré solo uno más: rayos tractores.

Un rayo tractor en funcionamiento sería útil en la vida real para todo, desde salvar satélites de órbitas en deterioro, limpiar basura espacial y enlazar asteroides para la investigación científica. Solo hay un problema: en Star Trek , los rayos tractores están compuestos de 'gravitones', y ni siquiera sabemos qué es un gravitón.

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Pero sabemos mucho sobre láseres, y Siegel cita una investigación que muestra que en 2013, un equipo de científicos de la Universidad de St. Andrews en Escocia demostró la capacidad de usar múltiples láseres para 'atraer una partícula hacia una fuente de luz'. al igual que con un rayo tractor brillante de la vida real. Siegel llama a esto una 'pinza óptica' y señala que hasta ahora, la tecnología solo se puede usar para mover 'partículas microscópicas'.

Pero nuevamente, con el concepto básico probado, existe al menos la posibilidad de que con suficiente tiempo, dinero y trabajo, sea posible escalar esta tecnología hasta el punto en que un rayo tractor real y honesto se convierta en una realidad. .

Transpórtame, he terminado

No todo lo que se ve en Star Trek todavía se ha cumplido, o lo hará en un futuro próximo, o tal vez nunca. Como observa Siegel, 'no existe el subespacio' para facilitar la comunicación instantánea entre los sistemas solares. Los 'gravitones' instrumentales para las tecnologías como la gravedad artificial 'pueden ni siquiera existir físicamente'. Y el impulso de distorsión entre sistemas estelares, aunque es 'teóricamente plausible' y el físico teórico mexicano Miguel Alcubierre ha demostrado que está de acuerdo con la teoría de la relatividad de Einstein, todavía está mucho más allá de nuestra capacidad de lograrlo hoy.

Por otra parte, en 1966, incluso los teléfonos celulares parecían inverosímiles: dentro de 50 años, cualquiera de las tecnologías descritas anteriormente podría parecer tan común como lo parece su teléfono inteligente hoy.



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