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Las 4 mejores acciones para invertir en drones

Este artículo se actualizó el 13 de abril de 2016 para tener en cuenta los cambios en curso en la industria de los drones. Se publicó originalmente el 18 de junio de 2015.

Los vehículos aéreos no tripulados, los drones, como se les conoce comúnmente, siguen en su infancia. Aunque el ejército de los EE. UU. Los ha utilizado en diversas capacidades durante varias décadas, su uso civil y comercial sigue siendo limitado. Eso debería cambiar pronto. La compañía de investigación The Teal Group cree que el gasto en drones se duplicará en los próximos 10 años, con un total de más de $ 93 mil millones en el proceso. La Administración Federal de Aviación proyecta que 7 millones de drones sobrevolarán los EE. UU. En 2020, frente a los 2,5 millones estimados a finales de 2016.

Para los inversores, la próxima revolución de los drones representa una oportunidad. Aunque puede ser imposible elegir a los ganadores y perdedores en una coyuntura tan temprana, las siguientes cuatro acciones podrían beneficiarse a medida que el uso de drones se vuelva más común.





Silueta de un granjero volando un dron con un control remoto

Fuente de la imagen: Getty Images.

Un fabricante de drones

Aeroambiente (NASDAQ: AVAV)es lo más parecido a lo que los inversores pueden llegar actualmente a una empresa de drones auténtica y pura. AeroVironment diseña y fabrica drones, y un porcentaje significativo de sus ingresos proviene de la venta de estos drones, principalmente al Departamento de Defensa de EE. UU. Para ser justos, no todos sus ingresos provienen de los drones. AeroVironment también tiene un negocio de energía: suministra sistemas de carga para vehículos eléctricos. En el trimestre finalizado el 30 de enero de 2016, aproximadamente el 9% de los ingresos de AeroVironment provinieron de la venta de estos sistemas.



Aún así, eso significa que alrededor del 90% de los ingresos de AeroVironment provienen de su negocio de drones, lo que podría permitirle beneficiarse a medida que aumente la demanda de drones en los próximos años. Actualmente, AeroVironment es en gran parte un contratista del gobierno, con poca exposición al mercado de drones comerciales. En lo que va del año, aproximadamente el 88% de los ingresos por drones de AeroVironment estaban relacionados con la defensa. Sin embargo, la dirección cree que puede establecer un sólido negocio de drones comerciales en los próximos años.

AeroVironment ya ha estado trabajando con algunas empresas de forma limitada. Gigante petrolero BP usó algunos de sus drones para inspeccionar oleoductos en Alaska, por ejemplo, y la compañía planea establecer proyectos similares con otras firmas. Desafortunadamente, la gerencia de AeroVironment se ha negado a ofrecer cifras concretas en este lado de su negocio. En la llamada de ganancias de la compañía en marzo de 2016, el director de operaciones Wahid Nawabi admitió que no agregaría ingresos significativos en el año fiscal, ya que sus drones comerciales siguen en desarrollo temprano.

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GoPro planea ingresar al mercado de drones

GoPro (NASDAQ: GPRO)no ha vendido ni un solo dron. Pero eso cambiará pronto. La compañía de cámaras de acción planea lanzar su primer dron, el Karma, antes de finales de junio. A diferencia de los productos de AeroVironment, estará dirigido explícitamente al mercado de drones de consumo. Por lo menos, GoPro tiene una marca sólida y la gerencia cree que la empresa está en una posición única para tener éxito.



Desafortunadamente, los detalles importantes sobre el quadcopter de GoPro (como el precio y las especificaciones) siguen sin conocerse, pero GoPro ha publicado imágenes de su dron en acción. En octubre, el CEO Nick Woodman dijo que atraería a un subconjunto de la base de clientes existente de GoPro y que su relación con distribuidores y minoristas le daría una ventaja.

Claramente, hay un mercado para los drones de consumo: en mayo pasado, la compañía china DJI recaudó $ 75 millones con una valoración de $ 8 mil millones. DJI es el líder actual del mercado de drones de consumo: fabrica la mayoría de los modelos que encontrará a la venta en Amazonas (NASDAQ: AMZN). Los ingresos de DJI han crecido rápidamente en los últimos años: la compañía proyectó sus ventas de 2015 en $ 1 mil millones, frente a solo $ 130 millones en 2013, según El periodico de Wall Street [se requiere suscripción].

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En 2015, los ingresos de GoPro totalizaron aproximadamente $ 1,6 mil millones y los analistas esperan que GoPro genere alrededor de $ 1,7 mil millones en ventas en 2017. Si GoPro pudiera convertirse en un participante significativo en el mercado de drones, sus ingresos anuales podrían aumentar entre un 50% y un 100%.

Tegra podría impulsar los drones del futuro

NVIDIA (NASDAQ: NVDA)no fabrica drones y no ha anunciado planes para hacer uno. Pero en los próximos años, NVIDIA podría convertirse en un importante proveedor de la industria de los drones.

La plataforma de chips móviles de NVIDIA, Tegra, ha sido un fracaso relativo cuando se trata de teléfonos inteligentes y tabletas: los dispositivos móviles con tecnología Tegra son pocos y distantes entre sí. Aún así, NVIDIA no se ha rendido con Tegra; de hecho, se ha duplicado, lanzando una serie continua de nuevos modelos Tegra con una potencia cada vez mayor. La última versión del Tegra, el Tegra X1, se encuentra entre los chips móviles más potentes disponibles. Cuando NVIDIA lo anunció en enero de 2015, se asoció con el fabricante de automóviles alemán Audi para mostrar cómo podría impulsar los autos autónomos del futuro.

¿Podría también alimentar los vehículos aéreos no tripulados del mañana? En el Consumer Electronics Show de 2015, Parrot, el fabricante de drones, presentó una demostración de un nuevo concepto de dron de consumo que se basó en el predecesor del Tegra X1, el Tegra K1. Y a finales de 2015, DJI anunció Manifold, una computadora drone incorporada que funciona con el mismo chip. A medida que el mercado de drones madura y sus capacidades aumentan, los fabricantes de drones pueden necesitar chips cada vez más potentes para sus productos. NVIDIA parece ser un fabricante de chips que corteja activamente a la industria.

Una nueva forma de enviar

Pero de todas las empresas que podrían beneficiarse de los drones, Amazon es la que más puede ganar. En noviembre de 2013, Amazon presentó 'PrimeAir', un concepto en pruebas que le permitiría entregar los paquetes de sus clientes con drones. El año pasado, reiteró su compromiso. En un anuncio narrado por el ex Engranaje superior El presentador Jeremy Clarkson, Amazon detalló cómo funcionarían sus drones y prometió una 'familia completa' de modelos diferentes.

Amazon enfrenta desafíos técnicos obvios, pero los reguladores también podrían plantear un problema. Amazon gastó $ 9.4 millones en presionar a los funcionarios del gobierno el año pasado, según Los New York Times , el doble de lo que gastó en 2014. Amazon tiene muchos deseos, pero la política de drones es fundamental para sus esfuerzos de cabildeo.

Es probable que muchas industrias adopten drones, pero el comercio minorista en línea podría revolucionarse por completo. Amazon es una empresa monstruosa, pero todavía está muy por detrás de empresas como Wal-Mart en términos de ventas totales. El año pasado, los ingresos de Amazon totalizaron aproximadamente $ 107 mil millones, incluida la venta de bienes no físicos (libros y películas digitales) y servicios en la nube. Mientras tanto, las ventas netas de Wal-Mart superaron los $ 129 mil millones. Las compras en línea tienen sus ventajas, pero tener que esperar incluso dos días sigue siendo demasiado para muchos compradores. La entrega casi instantánea de drones podría ser el impulso final que Amazon necesita para convertirse en el minorista más grande de Estados Unidos.

Si cree que los drones tienen un futuro brillante, Amazon puede estar entre las mejores, aunque indirectas, formas de invertir.



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