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4 acciones que impulsan el crecimiento explosivo de la telesalud

El mercado de telesalud de EE. UU. Crecerá de $ 240 millones en 2013 a $ 1.9 mil millones en 2018, según la firma de investigación IHS, a una tasa de crecimiento anual del 56%. RNCOS Business Consultancy Services espera que el mercado mundial de telesalud crezca un 18,5% anual.

Esas impresionantes tasas de crecimiento indican que la creciente adopción de dispositivos móviles permitirá que más médicos traten a un mayor número de pacientes a través de Internet. Las cámaras a bordo, los sensores de movimiento, las aplicaciones de seguimiento del estado físico y los periféricos conectados en teléfonos inteligentes y tabletas ahora pueden ayudar a los médicos a monitorear de forma remota una gama más amplia de condiciones de salud que nunca.

Por lo tanto, tiene sentido que las aseguradoras y las empresas de tecnología desarrollen software que agilice los servicios de telesalud para médicos y pacientes. Echemos un vistazo más de cerca a cuatro esfuerzos notables de Cigna (NYSE: CI), Buen punto (Bolsa de Nueva York: ANTM), UnitedHealth Group (NYSE: UNH), y Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL).



Cigna y MD Live
El pasado mes de abril, Cignafirmó un acuerdo con MDLive, un servicio de telesalud que ofrece visitas remotas de paciente a médico a través de dispositivos iOS y PC. Las consultas remotas de MDLive se pueden realizar por correo electrónico, video chat o conversaciones telefónicas. Luego, los resultados se registran con el proveedor de atención primaria del paciente.

Aplicación para iPhone de MDLive. Fuente: iTunes

Los miembros de Cigna tendrán acceso a los 2.200 médicos de guardia de MDLive en todo el país. Los miembros de Cigna pueden programar una cita o solicitar una consulta inmediata, lo que requiere una espera promedio de 11 minutos. A continuación, se notifica a un paciente en espera mediante un mensaje de texto y un correo electrónico cuando el médico está disponible. Estos servicios solo cubren problemas que no son de emergencia, como resfriados, gripe, erupciones cutáneas, problemas de sinusitis y dolores de cabeza.

En una entrevista en Mobihealth, el director ejecutivo de MDLive, Randy Parker, afirmó que el 70% de las visitas a la sala de emergencias podrían haberse evitado con la ayuda de una consulta remota como MDLive. Dado que las visitas a la sala de emergencias pueden ser costosas tanto para el paciente como para la aseguradora (a menudo superan los $ 1,500), tiene sentido comercial para Cigna ofrecer a sus miembros un servicio que pueda resolver problemas potenciales en el hogar.

WellPoint y UnitedHealth
WellPoint se ha asociado con American Well, que brinda un servicio de telesalud llamado LiveHealth Online paramiembros en 44 estados y Washington, D.C.

Las sesiones de 10 minutos de American Well se llevan a cabo a través de un chat de video con médicos certificados por la junta de guardia. Los médicos pueden recetar medicamentos si el estado permite las recetas a través de sesiones de video en línea. WellPoint lanzó su versión del software de American Well en California y Ohio el año pasado, y planea implementar el servicio en más estados durante los próximos años.

OptumHealth de UnitedHealth Group también ha lanzado un esfuerzo de telesalud similar, NowClinic, que ahora está disponible en dos docenas de estados. Al igual que las asociaciones de Cigna y WellPoint, NowClinic se realiza a través de un chat de video, solo se usa para situaciones que no son de emergencia, y los médicos en ciertos estados pueden recetar medicamentos. ritual de ayuda , la tercera farmacia más grande de Estados Unidos, ahora ofrece servicios NowClinic (diagnóstico y recetas en línea) en ubicaciones selectas.

Aplicación para iPhone de NowHealth. Fuente: iTunes

Helpouts de Google
En noviembre pasado, Googlelanzó Helpouts, un mercado para que expertos certificados cobren a los clientes por consultas en varios campos. Estas consultas se pueden cobrar por sesión, por minuto o ambos, y se pagan a través de Google Wallet del cliente. Los miembros deben acceder al servicio a través de una cuenta de Google+.

Google generalmente se lleva un 20% de la tarifa, pero ha renunciado a esa tarifa para preguntas relacionadas con la salud. One Medical, una red de prácticas médicas que enfatiza el uso de telesalud, brinda a los miembros de Google Helpouts acceso remoto a docenas de clínicas y cientos de médicos dentro de su red. Las sesiones de One Medical, que también se enfocan en condiciones que no son de emergencia, generalmente duran 20 minutos.

La red de One Medical acepta planes de salud de la mayoría de las principales aseguradoras, incluidas Cigna, WellPoint y UnitedHealth, lo que significa que Helpouts podría ser otra forma para que las aseguradoras se expandan a regiones a las que sus socios de telesalud aún no han llegado.

El camino por delante
Para terminar, la telesalud es atractiva para las aseguradoras porque puede mantener a los pacientes sanos al tiempo que reduce el número de costosas visitas al hospital. También evita que los miembros se auto-diagnostiquen erróneamente.y corriendo a la sala de emergencias en pánico. En un futuro próximo, es probable que los datos biométricos recopilados de rastreadores de actividad física, dispositivos médicos y aplicaciones móviles también desempeñen un papel clave en la telesalud.

Pero antes de que eso suceda, los proveedores de telesalud y las aseguradoras deben asegurar sus intercambios médico-paciente para cumplir con las regulaciones de HIPAA. La cobertura de Medicare de telesalud debería ampliarse para incluir más funciones, incluido el intercambio de imágenes digitales. Además, todos los estados todavía tienen que legalizar la telesalud y permitir la prescripción de medicamentos básicos a través del chat de video. Solo entonces podrá el mercado de telesalud de EE. UU. Lograr el crecimiento de dos dígitos que espera IHS.



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