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Los 5 mercados más grandes de gas natural

El gas natural solía ser un subproducto no deseado de la producción de petróleo. Muchas compañías petroleras simplemente lo quemaron porque no había mercado para el gas. Eso ha cambiado en los últimos años a medida que el mundo se ha dado cuenta de lo valioso que es este combustible para la sociedad moderna. Hoy en día, el combustible versátil y de combustión más limpia se utiliza como combustible para calefacción doméstica, combustible para vehículos y como materia prima petroquímica, y para generar electricidad. Solo en 2013, se consumieron a nivel mundial 3.346,6 mil millones de metros cúbicos de gas natural, según BP (Bolsa de Nueva York: BP)última revisión estadística de la energía mundial. Estos son los cinco principales países consumidores de gas natural del mundo.

Plataforma de perforación de gas natural en Pennsylvania. Autor de la foto: Usuario de Flickr Nicholas A. Tonelli .



No. 5: Japón
Japón consumió 116,9 mil millones de metros cúbicos de gas en 2013. Eso fue un 0,2% más que su consumo en 2012 y representó el 3,5% del total mundial. Las cifras de Japón han aumentado sustancialmente desde 2010, cuando consumió solo 94,5 mil millones de metros cúbicos de gas. Prácticamente todo el gas natural del país se importó, ya que Japón produce poco de sus propios suministros de gas. De hecho, es el primer importador mundial de GNL y desde 2012 representa el 37% del mercado mundial.

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Una de las razones por las que el consumo de gas natural de Japón ha aumentado tanto en los últimos años es el accidente de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en 2011. El país se ha alejado de la energía nuclear y ahora está utilizando gas natural como combustible principal para la generación de electricidad.

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No. 4: China
China consumió 161,6 mil millones de metros cúbicos de gas en 2013, lo que representó aproximadamente el 4,8% del consumo mundial y un 10,8% más que en 2012. Dada su rápida tasa de crecimiento de la demanda, se espera que la nación ascienda en esta lista en los próximos años.

China, como Japón, es un gran importador de gas natural. En 2013 produjo solo 117,1 mil millones de metros cúbicos de gas e importó el resto. Si bien China está trabajando para aumentar el suministro interno de gas desbloqueando sus vastas reservas de gas de esquisto, todavía no está teniendo mucha suerte. Es por eso que también está aumentando su acceso a las importaciones, por oleoducto desde Rusia y vía GNL. Una de las razones por las que China quiere usar más gas es porque su uso intensivo de carbón para generar electricidad lo ha convertido en el principal emisor de dióxido de carbono del mundo. Está buscando cambiar una mayor parte de su generación de energía a gas natural de combustión más limpia.

No. 3: Iran
Irán acaba de vencer a China en 2013, ya que utilizó 162,2 mil millones de metros cúbicos de gas natural. Eso fue un 0,7% más que en 2012 y equivale a alrededor del 4,8% del consumo mundial total. Al igual que con Estados Unidos y Rusia, la razón principal por la que Irán usa tanto gas natural es porque es uno de los principales productores de gas del mundo. En 2013 produjo 149,9 mil millones de metros cúbicos de gas, lo que la ubicó en el tercer lugar a nivel mundial con un 4,9% de la producción. También posee las segundas reservas probadas de gas natural más grandes del mundo, con un 17% del total mundial.

En 2013, el consumo de gas natural de Irán se distribuyó entre residencial y comercial en un 34%, energía eléctrica en un 28%, consumo industrial en un 25%, transporte en un 5% y todos los demás en un 8%. Además, Irán utiliza una gran cantidad de gas natural para mejorar la recuperación de petróleo y aumentar su producción de petróleo. En 2012, por ejemplo, reinyectó más de 28 mil millones de metros cúbicos de gas en sus campos petroleros para impulsar la producción.

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No. 2: Federación de Rusia
Rusia es el segundo mayor consumidor de gas natural. En 2013 utilizó 413,5 mil millones de metros cúbicos, lo que representó el 12,3% del total mundial. Eso es en realidad un 0,4% menos de su consumo en 2012. Rusia tiene una abundante producción nacional, que subsidia fuertemente, alentando a los consumidores residenciales e industriales a usar más gas. Además, como uno de los países más fríos del mundo, la demanda de gas para calefacción y electricidad es alta.

Rusia es también el segundo productor mundial de gas natural, produciendo en 2013 544,3 mil millones de metros cúbicos, o el 17,9% del total mundial. El gas que no se consume en el país se exporta principalmente a Europa. La nación también exporta gas natural licuado, principalmente a Japón y Corea del Sur.

Buque cisterna de GNL. Autor de la foto: Gráficos de luz de usuario de Flickr .

No. 1: Estados Unidos de América
Estados Unidos es, con mucho, el mercado de gas natural más grande del mundo. En 2013 utilizó 737,2 mil millones de metros cúbicos de gas natural, o el 22,2% del total mundial, según la revisión de BP. El consumo de gas natural en los EE. UU. Ha crecido de manera constante a lo largo de los años, aumentando un 2,4% en 2013 con respecto al año anterior. De los cuatro mercados principales de consumo de gas natural (residencial, comercial, industrial y de energía eléctrica), el uso aumentó en tres, y el consumo disminuyó solo para la energía eléctrica.

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Una de las razones del alto nivel de consumo de la nación es que es, con mucho, el mayor productor de gas natural del mundo y el gas que no se produce en el país se puede importar fácilmente de Canadá. En 2013, Estados Unidos produjo 687,6 mil millones de metros cúbicos de gas, o el 20,6% del total mundial. Si bien Estados Unidos aún no era autosuficiente en gas natural en 2013, la producción ha aumentado en los últimos años gracias al descubrimiento de enormes reservas de gas de esquisto. Esto está provocando una disminución significativa en las importaciones de Canadá y la construcción de instalaciones de exportación para enviar el exceso de gas natural estadounidense esperado a los mercados extranjeros.

Para llevar del inversor
Lo que alguna vez fue una ocurrencia tardía se está convirtiendo rápidamente en un combustible importante para la economía global. Una de las mayores tendencias en los próximos años será la creciente demanda de gas de China, que proporcionará una salida de exportación a los principales productores de gas, como Estados Unidos y Rusia. Mientras tanto, los cambios en el consumo de energía, como el cambio de Japón de la energía nuclear al gas, proporcionarán aún más combustible para lo que parece ser un sólido mercado de exportación de GNL durante la próxima década.



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