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5 formas en que la tecnología puede transformar la industria de la marihuana

La industria de la marihuana está creciendo a pasos agigantados y los inversores se han dado cuenta. Podría decirse que ninguna industria ha sido más fuerte desde que comenzó el año, o durante los últimos tres años, que el cannabis. Según varios bancos de inversión de Wall Street, esta es una industria que tiene el potencial de alcanzar entre 50.000 y 75.000 millones de dólares en ventas anuales en aproximadamente una década.

Sin embargo, esta también es una industria en constante evolución. Dado que la marihuana legal es algo tan nuevo para el mundo empresarial, es probable que seamos testigos de una serie de cambios en la industria. Por ejemplo, estamos viendo una gran consolidación en el espacio de dispensarios integrados verticalmente en los EE. UU., Y estamos viendo los primeros signos de acceso a la banca tradicional en Canadá luego de la aprobación de la Ley del Cannabis en junio y el lanzamiento oficial de Venta de marihuana para adultos el 17 de octubre.

Pero es probable que la mayor transformación en la industria de la marihuana se base en la tecnología. Varias nuevas tecnologías ya están remodelando la industria, o están a punto de hacerlo. Aquí están cinco de los medios más destacados y emocionantes de transformar la fiebre verde.



Una mujer joven sonriente que usa un sistema de punto de venta detrás del mostrador.

Fuente de la imagen: Getty Images.

1. Tecnología de venta de semillas

Una tecnología que ya ha cambiado las reglas del juego para la industria de la marihuana es la introducción de plataformas en la nube de punto de venta y de semilla a venta para productores y minoristas. Shopify (NYSE: TIENDA), que es mejor conocida por ofrecer una plataforma de ventas minoristas para la venta de marihuana en tiendas físicas, en línea y móviles, fue elegida por la Junta de Control de Licores de Ontario en febrero de 2018, que es una provincia administrada por el gobierno, y Columbia Británica en junio 2018, que permite a los minoristas privados, como su proveedor de punto de venta.

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La plataforma en la nube de software como servicio (SaaS) de Shopify trae dos desarrollos interesantes a la mesa. Primero, los minoristas finalmente pueden analizar datos sobre los hábitos de compra de los consumidores. Recuerde, la industria del cannabis ilícita (e incluso legal en sus primeras etapas) ha estado dominada por las compras en efectivo, lo que dificulta la comprensión de los comportamientos de los consumidores. Esto hace que fijar el precio del producto correctamente, e incluso asegurar que la combinación de productos correcta esté en las tiendas, sea problemático. Con la plataforma de comercio electrónico de Shopify, los minoristas tienen una especie de intermediario activo que puede ayudar con los pedidos, así como también ayudar a resaltar lo que funciona y lo que no funciona desde una perspectiva de producto o margen.

Además, dado que la logística de la cadena de suministro puede diferir en toda América del Norte, e incluso dentro de las provincias canadienses o ciudades de EE. UU. Dentro de los estados legales, el software de cumplimiento basado en la nube de Shopify puede ayudar en la documentación de la semilla a la venta. Esta plataforma hace de todo, desde el seguimiento intrincado del producto desde la siembra hasta su venta en los estantes de los dispensarios, hasta garantizar la calidad del producto que llega a los consumidores.

Una vista de cerca de una planta de cannabis en flor bajo una luz LED.

Fuente de la imagen: Getty Images.

2. Iluminación LED

Otro desarrollo tecnológico interesante que ya se está implementando en el espacio del cannabis, aunque en pequeño grado, es el uso de luces LED en lugar de bombillas de sodio de alta presión (HPS).

La industria de la marihuana (legal e ilícita) se ha apoyado en las bombillas HPS durante mucho tiempo. Estos bulbos son relativamente baratos de comprar y producen un rendimiento de cultivo muy predecible, y a los productores les gusta la previsibilidad. En el lado negativo, las bombillas HPS consumen mucha electricidad, no tienen la mejor vida útil y generan mucho calor, lo que a menudo requiere que los productores implementen un sistema de control de clima que, lo tienes, también usa un mucha electricidad.

Así entran las luces LED, posiblemente fabricadas por el pivote central del sistema de iluminación y luz LED, Cree ( NASDAQ:CREE ). Las luces LED duran mucho más que las bombillas HPS, consumen mucha menos electricidad y, por lo tanto, impondrían menos tensión al sistema de control del clima. La desventaja es que cuestan más por adelantado, pero los ahorros de costos a largo plazo deberían compensar con creces, si no reducir, los costos de los cultivadores de cannabis. Quizás no sea una sorpresa que el crecimiento de los ingresos de Cree se haya recuperado de manera constante tras el aumento de la marihuana legal en América del Norte.

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La única preocupación real aquí es que, a diferencia de las bombillas HPS, el rendimiento de los cultivos en los LED de Cree no se conoce bien. A medida que más productores prueben los LED, no sería sorprendente ver que este cambio hacia opciones de iluminación más eficientes se recupere.

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Un sistema de almacenamiento de electricidad Tesla Powerpack.

Fuente de la imagen: Tesla.

3. Almacenamiento de electricidad

Otra innovación basada en la energía que podría transformar el espacio del cannabis puede ser cortesía del gigante de los vehículos eléctricos. Tesla (NASDAQ: TSLA). Y no, no estoy hablando de autos autónomos que te llevarán marihuana a la puerta, así que no te emociones demasiado.

Como se mencionó, es bastante caro (es decir, consume mucha electricidad) cultivar cannabis. Claro, las granjas de cultivo muy grandes experimentan disminuciones en la producción por gramo como resultado de las economías de escala. Pero en general, el uso de bombillas HPS y la necesidad de sistemas de control de clima pueden crear una tensión en las redes eléctricas locales, así como aumentar las facturas de electricidad de los productores.

Así entra Tesla y su solución Powerwall / Powerpack. Ambos productos de Tesla ofrecen los medios para que los productores pequeños, medianos o grandes almacenen electricidad. Si bien esta energía almacenada sería útil durante un apagón prolongado, su beneficio real es que permitiría a los cultivadores de marihuana comprar electricidad durante las horas no pico para usar durante las horas pico. Aunque los ahorros serían solo unos centavos por dólar, esto se sumaría significativamente con el tiempo, lo que podría ahorrarles a los cultivadores de malezas una cantidad sustancial de dinero.

Aunque Tesla no ha hecho ninguna mención de entrar en el espacio del cannabis, su tecnología de almacenamiento eléctrico es una evolución lógica para las necesidades de la industria.

Un investigador con una bata de laboratorio blanca y guantes azules que prueba una mezcla de cannabinoides con cannabis seco también en la mesa frente a él.

Fuente de la imagen: Getty Images.

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4. Biosíntesis de cannabinoides

La tecnología también puede remodelar los medios por los cuales los cannabinoides se producen a pequeña escala o comercial.

Actualmente, casi todos los cannabinoides se producen mediante técnicas de extracción tradicionales. Esto tiende a ser bastante costoso, por lo que los consumidores pagan precios elevados para tener en sus manos los aceites de cannabis, ya sea tetrahidrocannabinol (THC) o cannabidiol (CBD), o la mayoría de los productos alternativos que contienen altos porcentajes de THC o CBD. El THC es el cannabinoide psicoactivo que coloca al usuario, mientras que el CBD es el cannabinoide no psicoactivo más conocido por sus beneficios médicos percibidos.

Sin embargo, se ha implantado un nuevo método de extracción: la biosíntesis. Usando microorganismos para crear cepas de levadura capaces de producir los cannabinoides deseados, incluidos los cannabinoides raros, pocas empresas que participan en esta nueva técnica de extracción creen que ayudará a reducir los costos, mejorar el rendimiento comercial y se puede implementar independientemente del clima. En esencia, los cannabinoides se pueden producir a pedido y durante todo el año.

Una empresa que se toma esto en serio es Cronos Group (NASDAQ: CRON), que forjó una asociación de $ 100 millones con Ginkgo Bioworks en septiembre. Cronos Group tendrá acceso a la plataforma de microorganismos de Ginkgo para desarrollar ocho cannabinoides a escala comercial, algunos de los cuales son raros. En un esfuerzo por diversificar su línea de productos lejos de la flor de cannabis seca, Cronos cree que los costos de producción de la biosíntesis serán más bajos que las técnicas de extracción tradicionales, lo que le proporcionará un jugoso retorno de su inversión en empresas conjuntas.

Un oficial de policía sosteniendo un dispositivo de alcoholemia, con su automóvil al fondo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

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5. Alcoholímetros de cannabis

Por último, pero no menos importante, será interesante ver qué pueden hacer los alcoholímetros de cannabis por la industria.

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los agentes del orden es que las pautas para el deterioro del cannabis no son tan firmes como las de, digamos, el deterioro del alcohol. Cuando se trata de conducir bajo los efectos del alcohol, hay un nivel de contenido de alcohol en sangre de 0.08% en la arena que hace que sea fácil para un oficial determinar si un conductor está ebrio. La prueba de deterioro con cannabis no es tan fácil, lo que probablemente ha impedido que algunas ciudades de EE. UU. En estados legales den el visto bueno a la venta minorista de marihuana. Como recordatorio, el THC puede permanecer en el sistema de un usuario durante días o semanas, lo que hace que también sea difícil establecer la actualidad del uso.

La solución podrían ser los alcoholímetros de cannabis. En este momento, hay un pequeño puñado de empresas, en su mayoría privadas, trabajando en un dispositivo de alcoholímetro de marihuana que permitiría a un oficial determinar el deterioro y la actualidad del uso. Si las agencias de aplicación de la ley tuvieran estos productos listos, es posible que podamos ver una mayor disposición por parte de las ciudades de EE. UU. Para permitir la venta minorista de cannabis.

Esta tecnología aún se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo. Sin embargo, tiene el potencial de transformar la forma en que se consume y regula el cannabis.



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