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7 existencias de desalinización para reparar la sequía que se produce una vez cada 1000 años en California

Lo llaman la 'mega sequía'.

Hace siete años, en este espacio, describí la sequía que estaba horneando California (y las empresas que trabajan para combatirla). Era de California peor sequía en 500 años , dijeron los expertos en ese momento. Pero siete años después, lo peor ha empeorado aún más, con el 95% del estado experimentando condiciones de 'sequía severa' y el 86% 'extrema'.

Las cosas se han puesto tan mal que la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos de California podría votar el 3 de agosto para cortar el acceso al agua a los agricultores del Valle Central. Los incendios están estallando en todo el estado reseco; el crowdsourcing #FireMappers El mapa muestra literalmente docenas de incendios, incluido el Dixie Fire, que alcanzó el estado de 'megafuego' el viernes. No es de extrañar que la Unión Geofísica Estadounidense diga ahora que esta sequía aparentemente interminable es la más grave 'en los últimos 1200 años'.



Granjero en un campo seco sosteniendo un gran trozo de tierra agrietada.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Y, sin embargo, si miras un mapa, verás una solución potencial muy grande (de hecho, del tamaño de un océano) para los problemas de sequía de California, si tan solo pudiéramos sacar la sal.

La solución de desalación

A través de la desalinización, el agua salada oceánica se puede transformar en agua dulce potable de dos maneras: puede hervirla, dejar que la sal se precipite y recolectar la condensación. O puede filtrar el agua salada a través de una membrana para eliminar la sal.

Puede ser un proceso costoso. Un galón de agua potable producido a través de la desalinización cuesta aproximadamente el doble de lo que cuesta proporcionar agua de otras fuentes. Y, sin embargo, este costo de la desalinización se ha reducido a la mitad en los últimos 30 años, lo que significa que es una solución cada vez más viable. Es más, si se consideran las pérdidas de no invertir en desalinización: California perdió $ 5 mil millones en ingresos agrícolas de cultivos que no se cultivaron durante la última gran sequía, de 2014 a 2015. Esos mismos $ 5 mil millones podrían haber construido cinco nuevas plantas de desalinización para ayudar a prevenir la Siguiente sequía.

En California, ya están en funcionamiento casi una docena de plantas desalinizadoras de este tipo (y están previstas 10 más). La planta desalinizadora de Carlsbad, todavía en construcción cuando escribí por última vez sobre esta sequía, ha estado funcionando durante cinco años. Con un filtrado de 50 millones de galones por día, es la planta desalinizadora más grande del hemisferio occidental y suministra el 7% del agua del condado de San Diego.

Poseidon Water, la compañía que construyó la planta de Carlsbad, ahora planea abrir una planta de tamaño similar en Huntington Beach, aunque a un precio más alto. Carlsbad costó $ 1 mil millones, pero la planta de Huntington Beach podría costar $ 1,4 mil millones.

Siete empresas desaladoras en las que invertir

Hablando de eso, los inversores que buscan apoyar (y beneficiarse de) el uso creciente de la tecnología de desalinización para curar las sequías crónicas de California podrían querer comenzar su búsqueda con Poseidon Water; según datos de Inteligencia de mercado global de S&P , es una subsidiaria del gigante Socios de infraestructura de Brookfield (Bolsa de Nueva York: BIP). Con una capitalización de mercado de $ 16 mil millones pero solo $ 193 millones en ganancias finales, Brookfield no puede Mira como una inversión atractiva a primera vista. Pero la empresa generó más de mil millones de dólares en flujo de caja libre (FCF) el año pasado, lo que le dio a las acciones una valoración atractiva de 16 veces FCF. Además de la atracción, Brookfield paga actualmente un generoso rendimiento por dividendo del 3,7%.

Brookfield tiene su sede en Bermuda y las empresas extranjeras tienden a dominar el campo de la desalinización de agua. Francia Entorno Veolia (OTC: VEOEY)es la empresa de desalinización más grande del mundo, habiendo construido más de 1.950 plantas de desalinización por ósmosis inversa en 85 países, incluida la enorme planta desalinizadora en Sydney, Australia, que suministra el 15% del agua de esa ciudad. Francia Medio Ambiente Suez (OTC: SZEVY)es el número 2, y obtiene un enorme margen de EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) del 23,4% en su negocio de agua.

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Entre las empresas estadounidenses, Compañía General Electric (Bolsa de Nueva York: GE)sigue siendo uno de los mayores proveedores de equipos de tratamiento de agua del mundo. En la isla Catalina, al suroeste de Los Ángeles, GE construyó una planta desalinizadora de 150.000 galones por día para el sur de California Edison, una división de Edison Internacional ( NYSE:EJE ). GE dice que el proceso de desalinización cuesta entre $ 3 y $ 6 por cada 1,000 galones, y que el 70% de ese costo es para combustible para operar las plantas. Sin embargo, la desalinización con energía solar tiene el potencial de reducir ese costo.

Hablando de costos de energía, también podría considerar Energy Recovery Inc. (NASDAQ: ERII), que obtiene el 77% de sus ingresos de los servicios de desalación por ósmosis inversa. A través de una operación eficiente, la compañía dice que su intercambiador de presión insignia PX 'ahorra a los clientes de desalinización de agua aproximadamente USD $ 2 mil millones anuales en costos de energía'.

Finalmente, Ecolab (Bolsa de Nueva York: ECL), con sede en Saint Paul, Minnesota, es propietaria de Aquatech International, una empresa de Pensilvania especializada en tecnología de purificación de agua. Es una pequeña subsidiaria dentro de una gran empresa, pero sigue siendo la décima empresa de desalinización más grande del mundo. Y es parte de la división más grande y rentable de Ecolab ('industrial global'), donde contribuye al poderoso margen de beneficio operativo del 18,5% de esa división.

Todo esto lo demuestra: incluso si la sequía representa un gran problema en California, la desalinización puede ser una forma (muy rentable) de resolverlo.



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