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La Fuerza Aérea busca el 'Santo Grial' en un nuevo motor espacial. ¿Es SABRE la respuesta?

En Gran Bretaña, han inventado un avión espacial.


SKYLON en vuelo. Fuente: Motores de reacción .

Después de sobrevivir a 100 pruebas exitosas, una prueba de componentes crucial en 2012 y un estudio de viabilidad de 2014 realizado por la Agencia Espacial Europea, el nuevo avión espacial SABRE (para 'Synergistic Air-Breathing Rocket Engine') de Reaction Engines se está preparando para el horario de máxima audiencia. Animado por los resultados, el gobierno británico designó recientemente a SABRE como un proyecto de tecnología de 'alta prioridad' y asignó $ 90 millones para respaldarlo.



Y ahora la Fuerza Aérea de los Estados Unidos también está subiendo a bordo.

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Nos vamos, hacia el azul salvaje allá ...
A principios de este mes, los motores de reacción con sede en el Reino Unido confirmado que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se ha hecho eco de la confirmación europea de la viabilidad de SABRE. Además, la Fuerza Aérea planea cooperar con Reaction Engines en el desarrollo del motor.

Ahora, el santo grial para la Fuerza Aérea, como lo es para los Motores de Reacción, para Boeing (NYSE: BA)y Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT)en United Launch Alliance - para todos, en realidad - es el desarrollo de lo que se llama una tecnología de 'etapa única a órbita' o SSTO. Un motor que puede llevar una nave espacial de la tierra al espacio y luego regresar.

¿Qué es la ganancia / pérdida no realizada?

Hay múltiples dificultades con esto, por supuesto, la mayoría de las cuales se centran en dos hechos clave: la atmósfera de la Tierra es más densa y su gravedad atrae más fuerte, cerca del suelo. Estos hechos favorecen el uso de aviones sobre cohetes cuando estás cerca de la Tierra y quieres ganar altitud. Pero la ventaja cambia de los aviones a los cohetes en altitudes más altas (donde hay menos atmósfera para generar sustentación, pero también menos gravedad para luchar).

Ahí es donde entra SABRE, como la fuerza impulsora detrás del concepto experimental del avión espacial SKYLON de Reaction Engines. SKYLON está diseñado para despegar de la Tierra como un avión, usando alas para levantarse y aire para quemar su combustible. SKYLON acelera a Mach 5 mientras vuela en modo avión, y mientras lo hace, el motor SABRE extrae oxígeno de la atmósfera, enfría y comprime el gas en forma líquida y luego lo combina con hidrógeno líquido para quemarlo más tarde como combustible. Al alcanzar una gran altitud, donde la fina atmósfera no se eleva, SABRE quema este combustible acumulado para impulsar sus cohetes, lanzando al SKYLON al espacio.


El revolucionario motor SABRE de SKYLON: vista en corte. Fuente: Motores de reacción .

Un gran avance en la tecnología espacial
Envalentonado por sus respaldos gemelos de Europa y los EE. UU., El director de motores de reacción, Sam Hutchison, expresó en un comunicado de prensa una fuerte `` convicción de que el motor SABRE representa un avance potencial en la propulsión que podría conducir a un cambio de acceso al espacio y capacidad de vuelo de alta velocidad ''. En resumen, podría convertirse en el santo grial que todos buscan.

SKYLON es aún más importante para los inversores. Desde nuestra perspectiva, los nuevos motores de cohetes en los que están trabajando Boeing y Lockheed Martin, e incluso los 'cohetes reutilizables' en los que SpaceX es pionero, son una tecnología increíblemente genial. Abren la posibilidad de lanzamientos más baratos y frecuentes de satélites en órbita, e incluso pueden allanar el camino para un eventual viaje entre planetas.

Sin embargo, estos son objetivos a largo plazo y se relacionan con lanzamientos poco frecuentes. La tecnología de SKYLON, por el contrario, abre la promesa de ambos hacer que los lanzamientos espaciales sean más asequibles y teniendo aplicaciones comerciales y de consumo más inmediatas, en forma de viajes en jet hipersónico alrededor del mundo a través de la estratosfera.

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¿Londres a Sydney en una hora plana?
Capaz de alcanzar altitudes extremas (28 kilómetros en adelante), donde la resistencia atmosférica es mínima, se espera que SKYLON alcance velocidades que excedan cinco veces la velocidad del sonido. Eso ya es lo suficientemente rápido como para permitir vuelos comerciales de pasajeros hipersónicos entre el Reino Unido y Australia en solo cuatro horas. El avión espacial podría ir incluso más rápido, tan rápido como Mach 25, una vez que se rompa por encima de la atmósfera.

Si se pueden superar los obstáculos tecnológicos, podríamos estar hablando de viajes de menos de una hora entre continentes.

¡No es de extrañar que la Fuerza Aérea esté emocionada! Los inversores también deberían estarlo. Este avión espacial tiene el potencial de interrumpir no solo a los jugadores establecidos en los vuelos espaciales: Boeing, Lockheed e incluso SpaceX; esta tecnología podría literalmente cambiar la faz de toda la industria de los viajes aéreos, cambiando los ejes y radios: bloqueo, stock, y barril. Entonces, aunque todavía estamos en los primeros días del desarrollo de esta tecnología, y no se espera que el primer vuelo de SKYLON tenga lugar antes de 2019, el potencial es enorme.

Si bien es cierto que las tecnologías de pastel en el cielo son una moneda de diez centavos la docena en el mercado de valores, las que cuentan con el respaldo de la agencia espacial europea, y también de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, son significativamente menos comunes. Esta tecnología, es una para observar.

¿Por qué no recibí una segunda prueba de estímulo?


Presentamos LAPCAT A2, un SKYLON modificado. ¿Podría este avión espacial cambiar la forma en que viajas por el mundo? Fuente de la foto: Motores de reacción .



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