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Aluminio sacó acero de las latas de cerveza y ahora lo está sacando de la Ford F-150

Era el año 1934. Después de muchas persuasiones, American Can Co. finalmente convenció a Krueger Brewing para que tratara de vender su cerveza en latas de acero. Funcionó y, a fines de 1935, 23 cerveceros diferentes vendían su cerveza en latas de acero, que eran más fáciles de vender porque eran más livianas y compactas que las botellas y más rápidas de llenar.

Fuente: Ford.

El acero, sin embargo, fue expulsado del mercado en la década de 1970 después de Coors (NYSE: TAP)desarrolló la primera lata de cerveza de aluminio. Estos eran más baratos de producir, incluso más livianos y tomaban menos tiempo para enfriarse. El cambio a nivel nacional a las latas de aluminio creó un importante cambio de demanda estructural para el industria del aluminio .



Ese mismo cambio estructural está a punto de ocurrir nuevamente. Esta vez, el Ford (Bolsa de Nueva York: F)La F-150 está reemplazando 1,500 libras de acero con 900 libras de aluminio en el nuevo modelo 2015. Con este cambio, el aluminio parece estar a punto de apoderarse lentamente de la industria automotriz, al igual que se apoderó de la industria de latas de cerveza hace algunas décadas.

Empieza la aceleración
El aluminio ha estado sacando lentamente el acero de los automóviles durante décadas. En 1975, se podían encontrar menos de 100 libras de aluminio en un automóvil promedio. Hoy ese número ha aumentado a343 libras de aluminio. Se espera que aumente a 550 libras durante la próxima década, como se ilustra en la siguiente diapositiva de un Alcoa (Bolsa de Nueva York: AA)presentación inversionista.

Fuente: Presentación para inversores de Alcoa.

El aluminio sustituye al acero en los automóvilesporque es más liviano, pero igual de fuerte. Los coches más ligeros ahorran más combustible. De hecho, cada 10% de reducción de peso mejora la economía de combustible de un vehículo en un 7%. Y la industria automotriz tiene pocas opciones además de reemplazar el acero con aluminio para ayudar a cumplir con los requisitos de EE. UU.Estándares CAFE, establecidos para duplicarde 2011 a 2025. Debido a esto, es probable que veamos a otros fabricantes de automóviles unirse a Ford y acelerar el cambio del acero al aluminio.

Es más que perder peso
El aluminio puede ser liviano, pero no es liviano cuando se trata de compararlo con el acero. De hecho, tiene varias ventajas competitivas adicionales sobre el acero. El aluminio es en realidad más seguro, ya que un vehículo con alto contenido de aluminio puede reducir las distancias de frenado hasta en siete pies cuando se pasa de 45 mph a cero. Además, a diferencia del acero, los paneles de la carrocería de aluminio son naturalmente resistentes a la corrosión, lo que los hace mucho más duraderos y duraderos. Finalmente, porqueEl aluminio reduce el peso de un vehículo, lo hace más eficiente energéticamente y, por lo tanto, más respetuoso con el medio ambiente al reducir las emisiones de dióxido de carbono. Estas características son la razón por la que Ford ve el aluminio como la mejor opción para su F-150 más nueva, como se muestra en las siguientes diapositivas.

Fuente: Presentación para inversores de Alcoa.

Ford no es el primer fabricante de automóviles en utilizar grandes cantidades de aluminio. Sin embargo, debido a que el aluminio cuesta hasta tres veces más que el acero, se ha reservado en gran medida para el segmento de lujo en vehículos como el Audi A8, Jaguar XJR y Tesla (NASDAQ: TSLA)El cambio del Model S. Ford al aluminio es un gran problema porque la F-150 es muy popular, y el modelo del año pasado vendió 700.000 unidades. Si el nuevo modelo puede mantener ese ritmo de ventas, es probable que otros fabricantes de automóviles sigan el ejemplo de Ford y utilicen más aluminio. Si eso sucede, el mercado de láminas de aluminio para la carrocería por sí solo podría pasar de $ 300 millones por año a más de $ 7.5 mil millones anuales, ya que el aluminio le roba las ventas al acero.

Conduciendo el punto a casa
La industria automotriz enfrenta una tarea desalentadora para cumplir con los estándares más estrictos de economía de combustible de los vehículos durante la próxima década. Esto deja a la industria con pocas opciones más que reemplazar tanto acero por aluminio como sea posible. Esto coloca a la industria del aluminio y empresas como Alcoa en el asiento del conductor mientras el acero es expulsado de otro ícono estadounidense.



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