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Amazon se está quedando sin controladores contratados para despedir: otra historia cautelosa de entrega subcontratada

En febrero, aproximadamente 3.200 conductores de reparto que trabajaban para empresas contratadas por el gigante del comercio electrónico Amazon.com (NASDAQ: AMZN)se les dijo que se quedarían sin trabajo en abril, ya que Amazon estaba rescindiendo el contrato de su empleador. Esos conductores podrán postularse para un puesto con cualquier nuevo nombre de logística que Amazon elija para reemplazar a los que se retiran, por supuesto. Pero no hay garantías.

Si fuera la primera vez que los consumidores, los conductores e incluso los inversores vieran un titular de este tipo, podrían descartarlo. Pero era una noticia demasiado familiar. En los últimos meses, Amazon ha roto lazos con no menos de siete empresas de logística, muchas de las cuales son responsables del servicio de 'última milla' que coloca los paquetes en la puerta de los consumidores.

También se está convirtiendo en algo más que una molestia menor. Los proveedores de servicios de entrega y sus conductores ahora pueden desconfiar tanto de trabajar con Amazon que ya no lo harán. Algunos también se ven envueltos en batallas legales resultantes de sus contratos con la empresa. Sin embargo, ahora que Amazon ha convertido el envío de un día en la norma para los pedidos de Amazon Prime, la empresa necesita conductores más que nunca.



La mejor solución puede ser la que menos le guste a Amazon: contratar a sus propios conductores.

El uso de contratistas se convierte en un dolor de cabeza

Sería fácil asumir lo contrario, pero los conductores de las camionetas Amazon Prime que ves en las calles no son en realidad empleados de Amazon. Son contratistas. También lo son los conductores de los semirremolques-semirremolques azules con el logotipo de la sonrisa / flecha de Amazon pintado en el costado. Amazon es dueño de los camiones pero no emplea directamente a los conductores. Más bien, Amazon contrata empresas logísticas para ... bueno, averiguar la logística de llevar un camión o una camioneta de mercancías del punto A al punto B dentro de un período de tiempo particular.

Conductor de camión al volante, en la cabina del camión

Fuente de la imagen: Getty Images.

Hay dos beneficios de utilizar conductores contratados. Es menos costoso rescindir un contrato con un proveedor de servicios que rescindir a un empleado, lo que le da a Amazon la flexibilidad de reducir una operación si es necesario. La otra ventaja es que la propia empresa de logística, en lugar de Amazon, es responsable de garantizar que sus conductores operen dentro de las pautas regulatorias.

Pero este sistema no está exento de inconvenientes. Una es la inevitable presión de precios que ahora obliga a algunos conductores y empresas de logística a repensar sus relaciones con Amazon.com. 'Amazon realmente está tratando de monopolizar el lado del transporte y dictar sus propios términos', explicó el año pasado el director de la empresa regional de camiones, Daniel Lacroix, y agregó: 'La gente puede elegir si quiere trabajar con ellos o no'. Pero algunas personas están entrando en el negocio [para trabajar con Amazon], luego se dan cuenta de que no hay suficiente dinero para operar con ellos ”.

Lacroix no está solo en su opinión.

Los litigios son cada vez más comunes

Tampoco es solo el estancamiento de los precios lo que ha llegado a un punto crítico. Los desafíos legales están comenzando a surgir, en números, como resultado de la presión cada vez mayor de Amazon sobre sus proveedores de servicios de entrega.

Tomemos, por ejemplo, el conductor de camión Timothy Weakley. Presentó una demanda contra su empleador, AAA Freight, así como contra Amazon en enero, luego de un accidente que ocurrió después de haber advertido a ambas compañías que con frecuencia había excedido su límite de tiempo de conducción diario. El argumento legal de Weakley se queja de que Amazon y AAA Freight lo `` obligaron voluntaria y rutinariamente '' a violar la Ley Federal de Seguridad de Autotransportistas.

Mientras tanto, al menos 10 conductores de camionetas de reparto de Amazon contratados han estado involucrados en accidentes fatales. El Departamento de Trabajo determinó que muchos de estos accidentes, al igual que muchos de varias docenas de accidentes no fatales que involucran servicios de entrega subcontratados, involucran a conductores mal pagados o con exceso de trabajo. Eso pone a Amazon en el radar incluso si todavía no está en el proverbial asiento caliente.

Las demandas relacionadas con estos accidentes de furgonetas de última milla también están comenzando a tomar forma a lo grande. Los abogados de Terry Doles afirman que su motocicleta salió volando después de que el conductor de una camioneta de reparto no cediera como se requería, lo que provocó un accidente que lo dejó hospitalizado. La demanda de Doles nombra a Amazon, así como a la empresa de entrega contratada, como acusados.

El controlador de Amazon Flex, Bernard Waithaka, se encuentra en medio de una discusión diferente pero relacionada. Él y otros conductores de reparto de Massachusetts alegan que han sido clasificados incorrectamente como contratistas cuando en realidad son empleados del gigante del comercio electrónico.

La fuerza de estos argumentos y de docenas de otros que cuestionan cuán fuerte es el firewall legal de Amazon aún está por verse. Sin embargo, los argumentos se están materializando cada vez con más frecuencia, y ahora se cuentan por centenares. Eventualmente, suficientes de ellos podrían socavar la premisa de protección legal de los conductores contratados.

El cambio está (probablemente) en marcha

La saga no podría haber comenzado en un momento más inoportuno. Amazon ha aumentado la presión sobre la entrega en un día, pero ese esfuerzo aumentó sus costos de envío. más alto en un 43% durante el cuarto trimestre. Eso es mucho más de lo que aumentaron las ventas durante ese trimestre. Es por eso que la compañía está haciendo todo lo posible para extraer más trabajo de los conductores contratados del que posiblemente debería poder.

Sin embargo, con el aumento de los dolores de cabeza legales e incluso logísticos, a partir de aquí puede ser más fácil e incluso más efectivo para Amazon construir su propia fuerza laboral de conductores con empleados reales en lugar de contratistas.

Ya lo ha hecho de forma limitada. Después de romper los lazos con Pinnacle Logistics, que se encargaba de las tareas de transporte de Amazon en el Aeropuerto Internacional de Baltimore / Washington, Amazon contrató directamente a la mayoría de los trabajadores para que hicieran el mismo trabajo que habían estado haciendo. Quizás tome decisiones similares en el futuro.

Si esa es la dirección en la que Amazon quiere llevar todo su trabajo de entrega, no será barato, fácil o rápido construir un sistema de este tipo. La ventaja es que la potencia del comercio electrónico no tendrá que preocuparse por administrar más de 800 socios de entrega diferentes, ni por tratar de mantenerlos a flote, incluso cuando encuentre nuevos para reemplazar a los que está cancelando contratos. Simplemente contratará (y despedirá) según sea necesario si ese enfoque se convierte en la nueva norma. Sin embargo, más que nada, si el trabajo de entrega a domicilio termina siendo la nueva norma, Amazon disfrutará de una mayor flexibilidad en la forma en que utiliza los controladores.

Todos esos son ifs muy grandes, por supuesto, pero son ifs que los inversores necesitan poner sus radares. El transporte marítimo de cosecha propia puede convertirse en la mayor pesadilla de la empresa o en su mayor motor de crecimiento.



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