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American Airlines abandona rutas internacionales no rentables

Este verano, aerolíneas americanas (NASDAQ: AAL)ha sido más agresivo que muchos de sus pares estadounidenses en la reconstrucción de la capacidad en el mercado interno, luego de un colapso de la demanda sin precedentes a principios de este año debido al COVID-19. La aerolínea parece haber adivinado correctamente que muchos (aunque casi todos) estadounidenses estaban ansiosos por volver a la normalidad reanudando los viajes de placer.

Sin embargo, American Airlines no es igualmente optimista sobre los viajes internacionales. De hecho, incluso antes de COVID-19, había tenido problemas en los mercados internacionales, con la excepción de América Latina. Dado que es probable que la demanda de viajes de larga distancia permanezca deprimida durante años, American Airlines anunció la semana pasada que está desconectando una gran cantidad de rutas internacionales.

Las rutas internacionales han sido un desafío a largo plazo

Si bien la unión de American Airlines y US Airways fue bastante exitosa en el mercado nacional, no solucionó los problemas de ninguna de las aerolíneas fuera de los EE. UU. Los centros más sólidos de la aerolínea combinada se encuentran en Dallas-Fort Worth, Charlotte y Washington, DC Vuelos de larga distancia están prohibidas en el centro de operaciones de American en Washington, DC, mientras que Dallas-Fort Worth y Charlotte están ubicadas demasiado al sur y tierra adentro para ser centros ideales para el servicio transatlántico o transpacífico.



Los mayores problemas han estado en el mercado transpacífico, donde American Airlines ha estado perdiendo dinero durante varios años. US Airways nunca voló a través del Pacífico, y American antes de la fusión era significativamente más débil que aerolíneas Unidas y Aerolíneas delta en la región. La aerolínea combinada intentó servir a Asia desde tres centros: Dallas-Fort Worth, Chicago y Los Ángeles, pero competencia abrasadora provocó enormes pérdidas en los dos últimos mercados. Durante los últimos años, American abandonó sus rutas transpacíficas desde Chicago, pero trató de mantenerse en Los Ángeles.

Un avión de American Airlines en vuelo, con montañas al fondo

Fuente de la imagen: American Airlines.

La posición de American Airlines en el mercado transatlántico fue un poco mejor. Sin embargo, el transportista terminó compitiendo consigo mismo debido a la estructura de su red de rutas. American Airlines se sintió obligada a atender muchos mercados en Europa desde el aeropuerto JFK de Nueva York y desde Filadelfia para satisfacer la fuerte demanda local en el primer mercado mientras utilizaba el segundo para conectar el tráfico. Además de eso, intentó volar sin escalas a muchos destinos desde sus dos centros más fuertes (Dallas-Fort Worth y Charlotte) y, en menor medida, desde Chicago.

American Airlines lo llama un día

La semana pasada, American Airlines anunció que cancelará 15 rutas internacionales y ya no planea operar otras cuatro que tenía la intención de lanzar en 2020. Primero, abandonará su ruta Miami-Brasilia, que la aerolínea había operado con su ahora- retirado Boeing 757s.

En segundo lugar, American Airlines está cancelando rutas de larga distancia desde Los Ángeles a Beijing, Buenos Aires, Hong Kong, Sao Paulo y Shanghai. Eso dejará solo vuelos a centros de socios de empresas conjuntas en Londres, Tokio y Sydney, junto con el servicio estacional a Nueva Zelanda.

En tercer lugar, American Airlines está cancelando más de una docena de rutas transatlánticas no principales. Desde Charlotte, eliminará rutas a Barcelona, ​​París y Roma. También reducirá sus vuelos de Dallas-Fort Worth a Munich y de Miami a Milán. Desde Chicago, terminará el servicio a Venecia y ya no planea nuevas rutas a Budapest, Praga y Cracovia. Y desde Filadelfia, dejará de prestar servicio a Berlín, Budapest y Dubrovnik y cancelará sus planes de iniciar vuelos a Casablanca.

Estos movimientos significan que American abandonará algunos mercados internacionales secundarios y se centrará en servir a Europa desde Nueva York y Filadelfia; Asia de Dallas-Fort Worth; y Latinoamérica desde Miami y Dallas-Fort Worth.

Todavía planeando el crecimiento en Seattle

Si bien American Airlines planea que la capacidad internacional de larga distancia esté un 25% por debajo de los niveles de 2019 el próximo verano, tiene la intención de crecer en un mercado: Seattle. A principios de este año, American anunció una asociación ampliada con Alaska Air (Bolsa de Nueva York: ALK)para lanzar el servicio de larga distancia desde Seattle : El centro más grande de Alaska Airlines.

American Airlines todavía planea comenzar a volar sin escalas desde Seattle a Bangalore y Londres el próximo verano. Además, quiere transferir su autoridad de ruta Los Ángeles-Shanghai a Seattle, para poder lanzar el servicio sin escalas Seattle-Shanghai el próximo año.

Seattle está más cerca de Bangalore y Shanghai (y casi todos los demás puntos de Asia) que cualquier otra ciudad importante de los EE. UU., Lo que permite rutas menos tortuosas. Al aprovechar la gran base de clientes locales y conectar el tráfico que Alaska Airlines puede proporcionar en Seattle, American puede transportar tráfico de larga distancia que no podría atender de manera rentable desde sus propios centros. Si estas rutas iniciales tienen éxito, American Airlines podría agregar rutas adicionales de larga distancia desde Seattle en asociación con Alaska Airlines.

De las tres principales aerolíneas de EE. UU., American Airlines tuvo la huella internacional más pequeña a partir de 2020. Ahora, parece probable que se quede aún más atrás de sus rivales en los próximos años. Sin embargo, dado su historial de pérdidas en muchos mercados internacionales y su necesidad de maximizar el flujo de caja para reducir su enorme carga de deuda, la aerolínea no tenía otras buenas opciones.



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