Invertir

American Airlines y Alaska Air unen fuerzas para enfrentarse a Delta

Hoy dia, aerolíneas americanas (NASDAQ: AAL)y Alaska Air (Bolsa de Nueva York: ALK)tiene un problema común: Aerolíneas delta (Bolsa de Nueva York: DAL). Desde 2014, Delta ha construido un centro global en Seattle, ganando participación de mercado en la ciudad de origen de Alaska Airlines y amenazando su capacidad para competir por contratos de viajes corporativos allí.

Mientras tanto, Delta ha crecido significativamente en Los Ángeles, desafiando el principal centro de la costa oeste de American y la principal puerta de enlace transpacífica. Las empresas conjuntas de Delta con Virgin Atlantic y Aeroméxico y sus JV planificado con Aerolíneas LATAM también están ejerciendo presión sobre American Airlines en el Reino Unido y América Latina, dos de los puntos más fuertes de su red de rutas internacionales.

Ahora, American Airlines y Alaska Airlines se han dado cuenta de que sería mejor que se unieran para enfrentar la amenaza que representa el crecimiento de Delta. El jueves, las dos aerolíneas anunciaron una nueva asociación de la Costa Oeste, que eventualmente incluirá a Alaska unirse a la alianza global de aerolíneas oneworld.



Distintas fortalezas y debilidades

La fusión de finales de 2013 entre AMR y US Airways convirtió a American Airlines en la aerolínea más grande de los EE. UU. Sin embargo, mientras que American se hizo significativamente más grande que sus rivales Delta y aerolíneas Unidas al este de las Montañas Rocosas, siguió siendo el claro jugador número 3 en el oeste de EE. UU.

Un avión de American Airlines.

La red de rutas nacionales de American Airlines se concentra al este de las Montañas Rocosas. Fuente de la imagen: American Airlines.

Esto lo ha hecho difícil de competir en Asia , un mercado de crecimiento clave para los competidores de American. De hecho, después de finalizar sus rutas desde Chicago a Asia durante el último año y medio, la aerolínea ahora está considerando si reanudará o no sus vuelos desde Los Ángeles a Beijing y Shanghai cuando el brote actual de coronavirus disminuya. Además, American Airlines tiene problemas para competir por negocios en el noroeste del Pacífico, ya que sus centros están mal posicionados para servir a la región.

Por el contrario, Alaska Airlines es la aerolínea dominante en el noroeste del Pacífico. En Seattle, ofrece aproximadamente el doble de vuelos y asientos que Delta, a pesar del crecimiento de este último. También es la aerolínea líder en Portland. Alaska también tiene una presencia sustancial en muchos otros mercados de la costa oeste.

Dicho esto, sin aviones de fuselaje ancho para servir rutas de largo recorrido, Alaska Airlines ha tenido que depender de un mezcolanza de aerolíneas internacionales asociadas para llevar a sus clientes a destinos en el extranjero. Eso le ha dado a Delta una ventaja natural para competir por lucrativos contratos corporativos de las grandes empresas de tecnología a medida que ha crecido en Seattle. Delta y sus socios de empresas conjuntas vuelan sin escalas desde Seattle a hasta ocho destinos en Europa y Asia.

Una asociación ampliada podría ser la respuesta

Alaska Airlines y American Airlines ya tienen un acuerdo de código compartido, pero han estado reduciendo esa asociación en los últimos años. Ahora las dos aerolíneas están cambiando de rumbo. Planean continuar con el acuerdo actual de código compartido y extenderlo a las nuevas rutas de larga distancia de American Airlines desde la costa oeste. American y Alaska también volverán a la reciprocidad total entre sus programas de lealtad, lo que permitirá a los clientes ganar millas para su aerolínea preferida, independientemente de la aerolínea que opere un vuelo determinado. Las dos aerolíneas también ofrecerán acceso recíproco a las salas VIP.

Un avión de Alaska Airlines sobrevolando las nubes.

Fuente de la imagen: Alaska Airlines.

Junto con este acuerdo, American Airlines anunció que lanzará dos rutas de larga distancia desde Seattle. Comenzará a volar a Bangalore, India, en octubre y agregará servicio diario a Londres en marzo de 2021. Estas rutas hubieran sido impensables sin la asociación de Alaska, ya que American Airlines no ofrece ningún servicio doméstico desde Seattle excepto a sus hubs.

Bangalore es un importante centro tecnológico y American Airlines ha visto una creciente demanda de sus clientes para volar allí. La asociación con Alaska para permitir vuelos sin escalas Seattle-Bangalore fue un movimiento natural basado en la floreciente industria tecnológica de Seattle y el simple hecho de que ninguna otra ciudad importante en los EE. UU. Está lo suficientemente cerca de Bangalore como para permitir vuelos confiables sin escalas en aviones completamente cargados. Londres también es una ciudad natural para servir, como un mercado comercial clave y el centro del socio de empresa conjunta de American Airlines, British Airways.

Esta asociación ampliada es una gran noticia para Alaska Airlines. Es de bajo riesgo, remediará una gran desventaja de la red frente a Delta, y la conexión del tráfico hacia y desde los vuelos de larga distancia de American aumentará el tráfico en la red de Alaska.

Desde la perspectiva de American Airlines, hay más riesgo. Comenzar una nueva ruta de 8,000 millas en un mercado no probado nunca es algo seguro. Pero la obtención de tráfico de conexión adicional de Alaska Airlines en Los Ángeles reforzará las rutas de larga distancia existentes de American allí. Además, hay más ventajas a largo plazo para American. Si las rutas de Bangalore y Londres tienen éxito, American Airlines podría agregar otras rutas de larga distancia desde Seattle, que podrían resultar una puerta de entrada internacional más rentable que Los Ángeles.

Alaska también se unirá a oneworld

Además de asociarse directamente con American Airlines, Alaska Airlines planea unirse a la alianza oneworld en el verano de 2021. Esto mejorará significativamente su capacidad para atender las necesidades de viajes internacionales de los clientes. Los clientes de Alaska Airlines podrán ganar y canjear millas con todas las aerolíneas miembros de oneworld. Los miembros de élite de su programa de viajero frecuente también obtendrán privilegios como embarque prioritario, actualizaciones y acceso a las salas VIP en toda la red de oneworld.

A largo plazo, unirse a oneworld podría ser un negocio más importante para Alaska Airlines que la asociación con American Airlines. A través de oneworld, Alaska Airlines podrá reservar boletos a más de 1200 destinos en todo el mundo.

Casi todas las aerolíneas internacionales asociadas de Alaska son miembros de oneworld (incluidas British Airways, Cathay Pacific, Finnair, Japan Airlines y Qantas) o no están alineadas. Por lo tanto, no es probable que el operador pierda muchos socios por unirse a oneworld. Mientras tanto, se beneficiará de una integración más profunda con sus socios de oneworld, lo que la convertirá en una alternativa más atractiva a Delta para los viajeros de negocios con sede en Seattle y en otros lugares de la costa oeste. Eso podría impulsar el crecimiento de los ingresos y las ganancias de Alaska en los próximos años.



^