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La fusión American Airlines-US Airways continúa su vuelo sin problemas

Fin de semana pasado, Aerolíneas americanas' (NASDAQ: AAL)fusión con US Airways enfrentó su mayor prueba : implementación de un sistema de reservas combinado. Esta fase del proceso de integración fue un gran obstáculo en el 2010 United Continental (NASDAQ: UAL)fusión, ya que las fallas en la tecnología y el servicio al cliente dañaron gravemente la reputación de la aerolínea.

Afortunadamente, American Airlines pasó su prueba con gran éxito. Hasta ahora, la fusión se ha ejecutado casi sin problemas. Eso ayudará a American a construir su valor de marca y ganar una valiosa participación en el mercado corporativo.

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La ausencia de malas noticias son buenas noticias
El último vuelo de US Airways despegó el viernes por la noche, después de lo cual los empleados de la compañía cambiaron rápidamente la señalización del aeropuerto del nombre de US Airways a American Airlines durante la noche. Cuando los clientes llegaron el sábado por la mañana, ahora se estaban registrando en los quioscos de American Airlines, incluso si originalmente habían reservado sus reservas a través de US Airways.



US Airways realizó su último vuelo el viernes. Foto: The Motley Fool

Esto significó que algunas reservas tuvieron que trasladarse del antiguo sistema de US Airways al nuevo sistema combinado de reservas. Cualquier error en ese proceso podría haber dejado a muchos pasajeros sin poder registrarse o imprimir una tarjeta de embarque. Esto le sucedió a United cuando combinó los sistemas de reservaciones de United y Continental a principios de 2012.

American Airlines trajo muchos trabajadores adicionales este fin de semana para ayudar a resolver cualquier problema. Había algunos problemas menores como que no se reconocen las ventajas del estatus de viajero frecuente y confusión sobre qué terminales usaban ciertos vuelos en algunos aeropuertos más grandes. Pero las líneas del aeropuerto se mantuvieron manejables y casi todos los vuelos llegaron a tiempo.

Para protegerse contra la posibilidad de un mal funcionamiento tecnológico importante, American Airlines operó menos vuelos de lo habitual en los antiguos centros de US Airways el sábado. Para el lunes por la mañana, volvió a tener una agenda ocupada, sin interrupciones aparentes.

La importancia de una transición fluida
En United Continental, la fallida integración del sistema de reservas ha tenido impactos duraderos. Solo unos meses antes, la ex matriz de American Airlines, AMR, se había declarado en quiebra. En una situación normal, la incertidumbre causada por la quiebra de American debería haber permitido a United robar muchos clientes de su rival, ya que los dos comparten varios mercados centrales superpuestos.

United Airlines nunca ha superado por completo su fallido esfuerzo de integración. Foto: The Motley Fool

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En cambio, las interrupciones en United crearon una apertura para que American Airlines ganara participación de mercado, particularmente entre los lucrativos clientes corporativos. Los estadounidenses apuntaron agresivamente a los viajeros frecuentes de élite con ofertas de igualación de estado a medida que aumentaban las quejas sobre el servicio de United.

Lo peor para United Continental es que una vez que los clientes corporativos se van, no es probable que regresen a menos que no estén satisfechos con su nueva aerolínea. La exitosa migración del sistema de reservas de American asegura que mantendrá a la mayoría de los clientes que ha ganado lejos de United en los últimos años.

Es hora de concentrarse en ganar
Ahora que American ha superado la mayoría de los grandes obstáculos de su proceso de integración de fusiones, la empresa puede concentrarse en impulsar la rentabilidad. Por el lado de los ingresos, American pronto podrá comenzar a reasignar aviones entre los antiguos hubs de American Airlines y US Airways para ajustar con mayor precisión la capacidad a la demanda.

A largo plazo, necesita alcanzar a sus rivales en el mercado transpacífico, que es el mayor agujero en su red de rutas. En los últimos años, American Airlines ha agregado vuelos desde su centro más grande, Dallas-Fort Worth, a los cinco principales mercados comerciales de Asia. En el futuro, American se centrará en hacer crecer su servicio transpacífico fuera de Los Ángeles.

American Airlines ahora puede concentrarse en maximizar su poder de ganancias. Foto: American Airlines

En diciembre, American Airlines comenzará a volar a Australia por primera vez desde principios de la década de 1990, con vuelos diarios entre Los Ángeles y Sydney. También espera lanzar un servicio diario desde Los Ángeles al aeropuerto Haneda de Tokio el próximo año, si puede conseguir espacios adecuados allí. Otros mercados comerciales clave podrían seguir en los próximos años.

Por el lado de los costos, en lugar de reducir su plantilla para eliminar despidos, American Airlines ha agregado empleados recientemente para garantizar una integración sin problemas. Con las partes más difíciles de ese proceso en el pasado, la compañía podrá concentrarse en iniciativas de productividad y reducción de costos en 2016. Eso debería abrir importantes oportunidades de ahorro de costos en los próximos dos años.

En resumen, American Airlines ha completado gran parte del arduo trabajo necesario para sentar las bases del éxito a largo plazo. Ahora es el momento de que la compañía aproveche al máximo sus ventajas competitivas para perseguir el objetivo del CEO Doug Parker de ser la aerolínea más rentable del mundo.



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