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Un imperio construido con dos centavos y una industria revolucionaria para las edades

En este día de la historia económica y financiera ...

Viajeros (NYSE: TRV)comenzó a hacer negocios en los últimos días de la Guerra Civil, el 1 de abril de 1864. En este día, el fundador de la compañía, James G. Batterson, emitió la primera póliza de seguro escrita para Viajeros para sí mismo, una transacción ceremonial que, sin embargo, marcó el comienzo oficial del seguro de viaje. en los Estados Unidos. Varios días antes, Batterson se había comprometido en la primera transacción de seguro no oficial para la compañía de seguros de accidentes aún por crear. Travelers relata el incidente en su cronología histórica:

Travelers se fundó hace más de un siglo mediante una transacción informal de solo dos centavos. El incidente de los dos centavos ocurrió el 24 de marzo de 1864, cuando un hombre de negocios de Hartford, James G. Batterson, se reunió con un banquero local, James E. Bolter, en la oficina de correos. Bolter había oído que Batterson y varios vecinos estaban organizando una empresa con el fin de introducir el seguro de accidentes en América del Norte.





'Estoy de camino a casa para almorzar', dijo Bolter. ¿Cuánto cobraría por asegurarme contra accidentes entre aquí y Buckingham Street?

—Dos centavos —citó Batterson rápidamente, mientras tomaba los dos centavos de Bolter y se los guardaba en el bolsillo del chaleco—. Bolter caminó las cuatro cuadras hasta su casa sin contratiempos. Su 'prima' de dos centavos es un recuerdo que atesora la empresa que fundó el Sr. Batterson, Travelers.



En los años siguientes, Travelers se convirtió en la fuente de referencia de seguros de viaje, con una lista de clientes que incluía al legendario showman de circo PT Barnum, el pionero de los grandes almacenes John Wanamaker, el abolicionista William Lloyd Garrison y James Harper, cofundador de Harper Brothers. editorial (el sello insignia de la actual HarperCollins). A medida que las oportunidades de transporte se expandieron desde los barcos de vapor hasta los ferrocarriles, los automóviles y finalmente los aviones, también lo hizo la industria de los seguros de viaje. Hoy en día, los viajeros y otras aseguradoras cobran cada año más de mil millones de dólares en primas de seguros de viaje.

Los viajeros pasaron por dos fusiones notables entre finales de la década de 1990 y mediados de la década de 2000. El primero, que formó Citigroup (Bolsa de Nueva York: C), es directamente responsable de derogar Glass-Steagall y marcar el comienzo de una nueva era de megabancos. Dos años después de que Citi se deshiciera de la aseguradora en 2002 (los seguros y la banca no iban tan armoniosamente como el chocolate y la mantequilla de maní), Travelers y St. Paul Fire and Marine Insurance, otra aseguradora de la época de la Guerra Civil, se fusionaron para crear Travelers de hoy. Esta fusión se completó el 1 de abril de 2004, exactamente 140 años después de que James G. Batterson se vendiera esa primera póliza de Travelers y comenzara un imperio de seguros.

Pequeños comienzos para los más grandes de las grandes tabacaleras
Philip Morris & Co, el predecesor de Altria (NYSE: MO), se incorporó en Nueva York en abril de 1902 como el brazo estadounidense de un estanco londinense con el mismo nombre. Como EE. UU. Era entonces el principal productor de tabaco del mundo, no tenía mucho sentido que Philip Morris de Londres exportara allí, particularmente a la luz de EE. UU. altos aranceles a la importación de tabaco. En su primer año completo de funcionamiento, Philip Morris vendió solo 7 millones de cigarrillos, aunque incluso entonces ya estaba produciendo su marca registrada de cigarrillos 'Marlborough', llamada así por la dirección de la calle en Londres de la fábrica de su matriz.



Philip Morris pasó gran parte de sus décadas anteriores a la sombra del 'Tobacco Trust', que originalmente era una aglomeración de los fabricantes de cigarrillos más grandes del país y que siguió siendo un grupo de compañías tabacaleras dominantes después de su disolución forzada en 1911. Philip Morris fue el la más pequeña de las seis principales empresas tabacaleras de EE. UU. en 1960, poco antes de que el gobierno federal comenzara a hacer frente a los problemas de salud relacionados con el tabaquismo. Ese año, los estadounidenses fumaron 476 mil millones de cigarrillos a un costo de aproximadamente $ 6,6 mil millones y también consumieron más de 7 mil millones de puros y 79 mil millones de libras de tabaco para fumar. Ese año, Marlboro ni siquiera alcanzó la lista de las mejores marcas, que incluía Estadounidense Reynolds Camel y Winston y Pall Mall y Lucky Strike de American Tobacco.

En la década de 1980, Philip Morris se había convertido en la compañía de cigarrillos más grande de los EE. UU. Y ya había sido propietario de Miller Brewing Company durante una década. Entre 1960 y su ascenso al liderazgo de la industria en 1983, las ganancias de Philip Morris habían aumentado de $ 21 millones a $ 889 millones, y el resultado de 1983 se produjo a pesar de una depreciación masiva de sus operaciones de Miller. Con una tasa de crecimiento del ingreso neto anualizado del 17,7%, Philip Morris fue posiblemente la mejor acción para mantener durante la segunda mitad del siglo XX. E incluso entonces, Philip Morris se estaba calentando. En 1988, había fusionó dos de las mayores empresas alimentarias dentro fuerza (NASDAQ: KRFT.DL), que conservaría durante otras dos décadas antes de lanzarlo a los mercados públicos.

Poco más de 110 años después de su creación, Altria y las empresas que se separaron de ella tienen un valor combinado de 300.000 millones de dólares, lo que hace que el imperio de Philip Morris sea más grande en conjunto que todas las empresas del mundo excepto una. Promedio industrial Dow Jones (DJINDICES: ^ DJI)- un índice del que Philip Morris, sus escisiones y sus objetivos de adquisición han formado parte en tres ocasiones distintas.



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