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Una mirada al Putt-Putt, una de las marcas más icónicas del golf

el estímulo fue a una cuenta bancaria cerrada

Imagen vía Philip Shoffner , Flickr.

Sabes que una empresa ha tenido un impacto en la sociedad si su nombre protegido por derechos de autor casi se ha convertido en la palabra genérica para algo: piensa en Kleenex, Xerox, Q-Tips ... o Putt-Putt.



Putt putt, el sinónimo de minigolf que se utiliza con frecuencia, fue popularizado por una empresa que se inició hace casi 60 años. Me reuní con David Callahan, director ejecutivo de Putt-Putt LLC, para obtener más información.

Una breve historia
Putt-Putt se formó en 1954 en Fayetteville, Carolina del Norte, para ofrecer una alternativa basada en habilidades al minigolf tradicional. El fundador de la compañía, Don Clayton, estaba cansado de la naturaleza de 'golpear y reír' del juego, y buscó crear algo que se pareciera más a un deporte real. Al depender menos de los accesorios, Clayton elaboró ​​una versión de minigolf que era consistente y sistemática, pero a la vez divertida.

Todo, desde la alfombra verde para exteriores, hasta su formato par dos, hasta la palabra 'putt putt', finalmente fue patentado por la empresa. Y con eso se comercializó una industria fragmentada, a veces desarticulada.

El lado comercial de las cosas
Aunque Putt-Putt no revela sus finanzas, Callahan me dijo que durante las últimas seis décadas, se han generado 'cientos de millones' en ingresos.

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En una escala más amplia, IBISWorld informa que todo el mercado de minigolf de EE. UU. Genera alrededor de $ 300 millones al año. Si bien es difícil medir cuán grande es la participación de Putt-Putt, el medio revela que hay casi 1,000 competidores en operación, y ninguno tiene una participación de mercado 'dominante'.

Dado esto, es razonable pensar que Putt-Putt genera entre $ 3 millones (una participación de mercado del 1%) hasta $ 30 millones (una participación de mercado del 10%) en ingresos anuales. Por mi dinero, apostaría a una cifra en el rango medio cercano a los $ 15 millones, lo que, dividido entre las 54 franquicias de la compañía, equivale a un promedio cercano a los $ 300,000 por curso. Eso es sobre el valor Revista Golf Range anclado en un par de operaciones exitosas hace unos años.

Un nuevo concepto
Aún así, persisten los riesgos, sobre todo de las nuevas formas de competencia. IBISWorld, por su parte, dice que la industria del minigolf se ha reducido en casi tres puntos porcentuales por año desde 2007. La creciente popularidad de los megaparques de atracciones: piense Seis banderas (NYSE: SEIS), Feria del cedro (NYSE: DIVERSIÓN), y Mundo Marino (NYSE: SEAS)- son una razón ampliamente citada para el declive.

Y, como era de esperar, ahora hay una prima en las atracciones que no son de golf para empresas como Putt-Putt. Muchas de sus franquicias habían agregado karts, juegos de arcade y jaulas de bateo a lo largo de los años, pero al igual que el minigolf antes de la década de 1950, nada estaba estandarizado.

Es por eso que Callahan presentó la idea del Putt-Putt Fun Center (en la foto de arriba). Lanzado en 2010, permite a los franquiciados administrar una colección de atracciones además de un campo de Putt-Putt. Callahan dice que el nuevo concepto es financieramente exitoso hasta este momento. 'Los márgenes son buenos en este negocio si gestiona sus costes', enfatiza.

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La línea de fondo
Sin embargo, lo más importante es que los centros de diversión Putt-Putt deberían permitir que la empresa llegue a un mercado mucho más amplio. Toda la industria de los parques de atracciones nacionales genera ingresos anuales de 13.000 millones de dólares, según Businessweek. Eso es aproximadamente 40 veces más grande que el minigolf, lo que significa que la operación de Callahan ahora tiene acceso a aproximadamente 40 veces más clientes que antes.

'Putt-Putt es para golf en miniatura lo que Kleenex es para pañuelos,' me dijo el CEO. Y al final del día, eso es lo más importante que Putt-Putt tiene a su favor. Si quiere hacer olas entre las ferias Six Flags y Cedar del mundo, tendrá que aprovechar el conocimiento de su marca hasta el noveno grado.



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