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Apple Inc. iPhone 6s Chipgate: El verdadero perdedor (Pista: no es Apple)

En este punto es bien sabido que manzana (NASDAQ: AAPL)está construyendo su procesador A9 en dos fabricantes de chips: TSMC (Bolsa de Nueva York: TSM)y Samsung (NASDAQOTH: SSNLF). Además, ahora es ampliamente conocido que los chips se fabrican en el proceso FinFET Plus de 16 nanómetros de TSMC, así como en el proceso de 14 nanómetros de Samsung (me han dicho que es probable que sea el LPP de 14 nanómetros de mayor rendimiento de Samsung).

Según una avalancha de pruebas por parte de muchos compradores de iPhone 6s / 6s Plus, también es ampliamente conocido que los chips construidos en el proceso FinFET Plus de 16 nanómetros de TSMC son, en general, sustancialmente más eficientes energéticamente.

Aunque parezca que esto es una mala noticia para Apple, el verdadero perdedor aquí es Samsung.



A los usuarios de iPhone probablemente no les importe, pero a los posibles clientes de la fundición sí
En lo que respecta a los clientes de Apple y iPhone, no creo que a la mayoría de los clientes realmente les importe. Después de todo, la mayoría de las personas ni siquiera se van a molestar en comprobar qué chip tienen, e incluso si lo hacen, no puedo imaginar que la gente vaya a pasar por la molestia de devolver iPhones perfectamente buenos porque tienen Samsung. procesadores construidos.

En otras palabras, estoy de acuerdo con mi colega Foolish Evan Niu en que esta controversia, ampliamente apodada 'Chipgate', será olvidada muy pronto.

Sin embargo, los problemas subyacentes que han llevado a esta controversia probablemente serán de gran importancia para los clientes potenciales tanto de TSMC como de Samsung.

TSMC parece estar en el asiento del conductor a 14/16 nanómetros, contrariamente a las predicciones anteriores.
Durante un tiempo, Samsung había dado la 'impresión' de que estaba significativamente por delante de TSMC en la generación de tecnología de fabricación de 14/16 nanómetros. Después de todo, el proceso de Samsung ofrece áreas de chip ligeramente más pequeñas que el proceso TSMC (esto se ve en los tamaños de troquel de los dos A9) y Samsung hizo iniciar la producción en masa antes de que lo hiciera TSMC.

Dicho esto, está claro que TSMC está en el asiento del conductor. Por lo que me han dicho, TSMC puede producir chips A9 al doble de velocidad que Samsung. Además, una fuente confiable también me dijo que en los chips A9 construidos por Samsung, la potencia de fuga es mayor y la confiabilidad de por vida es menor.

A la luz del hecho de que la tecnología de 16 nanómetros de TSMC parece ser la superior de los dos procesos de fundición de 14/16 nanómetros, sospecho que los clientes sin fábrica preferirán construir sus chips en TSMC, en lugar de en Samsung, dada la opción. De hecho, eso es exactamente lo que se dice que hará Apple con el A10 del próximo año.

De hecho, en este punto está bastante claro por qué los ejecutivos de TSMC esperan que tenga una participación 'mayoritaria' en el negocio de fundición de 14/16 nanómetros a partir de 2016.

La fundición de Samsung se enfrenta a una batalla cuesta arriba
Al final del día, creo que las cosas no son tan optimistas para el grupo de fundición de Samsung como la compañía trató de hacer que pareciera impulsando su tecnología de 14 nanómetros en producción antes de que TSMC entrara en producción en FinFET Plus de 16 nanómetros.

En el lado positivo, Samsung tiene una audiencia cautiva bastante grande con sus propios teléfonos inteligentes; No me sorprendería ver que la empresa realiza una transición gradual de sus teléfonos inteligentes a chips diseñados internamente oa chips comerciales fabricados en las fundiciones de Samsung.

Será interesante ver qué sucede en las generaciones de 10 nanómetros y 7 nanómetros, eso es seguro. Sin embargo, en base a lo que ha sucedido en las últimas generaciones de tecnología (28 nanómetros, 20 nanómetros y 14/16 nanómetros), me sorprendería ver a Samsung adelantarse a TSMC en el corto plazo.



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