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Apple, Inc. vs. Tencent Holdings: ¿Quién puede vender más música en China?

manzana (NASDAQ: AAPL)le ha ido muy bien en China desde el lanzamiento del iPhone 6. Los ingresos de la región de la Gran China aumentaron un 71% anual el último trimestre, lo que representapara el 29% de la línea superior de Apple. El mes pasado, Apple superóXiaomicomo el principal fabricante de teléfonos inteligentes del país, con casi el 15% deel mercado, según IDC.

Apple Music. Fuente: Apple.



Sin embargo, eso probablemente no será suficiente para ayudar a la nueva plataforma de transmisión de música de Apple, Apple Music, a ganar mucho terreno entre los usuarios chinos. En los mercados occidentales, Apple Music se considera una gran amenaza para los servicios de transmisión comoSpotifyy Pandora Media . Pero en China, Apple debe lidiar con las diferencias culturales, las expectativas de precios más bajos y la intensa competencia de los rivales locales.

El negocio de la transmisión de música china
Un problema clave es que los oyentes chinos están acostumbrados a obtener su música de forma gratuita. Hay más de 100 sitios web de música pirateados en China. Según los informes, el más popular recibe 168,5 millones de visitas al mes: mucho más que cualquier sitio legítimo de descarga de música. En China, 478 millones de personas, más que toda la población de Estados Unidos, escuchan música en línea. Sin embargo, solo los usuarios chinosPagó 91 millones de dólares por música digital el año pasado, en comparación con los 3.500 millones de dólares en Estados Unidos, según estimaciones de la IFPI.

A pesar de esa enorme disparidad, las empresas chinas han lanzado plataformas de transmisión legítimas basadas en suscripción. El gigante de Internet Tencent ofrece QQ Music, un servicio similar a Spotify que permite a los usuarios transmitir la mayoría de las canciones de forma gratuita con anuncios.

QQ Music. Fuente: Google Play.

La membresía premium Green Diamond de QQ Music, que cuesta $ 1.60 por mes, ofrece una serie de ventajas. Los oyentes pueden eliminar anuncios, obtenga sonido de mayor calidad, acceda a conciertos exclusivos para miembros y gane recuerdos y pases para el backstage. Los miembros de Green Diamond también obtienen elementos virtuales gratuitos en los juegos en línea de Tencent, que están conectados a Qzone, su red social que tiene 668 millones de usuarios activos mensuales. Los miembros también pueden agregar estaciones de radio personales a sus páginas de Qzone.

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No hay muchos ingresos, pero muchos rivales.
Tencent no revela sus cifras de membresía, pero la firma de investigación Analysys International estimó que la aplicación móvil tiene aproximadamente 80 millones de usuarios activos mensuales (tanto gratuitos como de pago). En comparación, Spotify anunció recientemente que tenía 20 millonessuscriptores pagos de 75 millones de oyentes activos.

Una tarifa mensual de $ 1.60 parece insignificante en comparación con la tarifa mensual de Apple Music y Spotify de $ 9.99. Aún así, las etiquetas que incluyen Sony Entretenimiento musical Time Warner 'sWarner Music Group y Corea del Sur Entretenimiento YG Todos han firmado acuerdos de distribución con Tencent, ya que es una de las únicas formas de vender música digital legítimamente a los oyentes chinos.

Tencent no es la única empresa que ha adoptado un modelo de música digital freemium basado en beneficios en China. Sin embargo, aproximadamente el 80% del mercado está controlado por solocinco servicios, con QQ Music, Baidu (NASDAQ: BIDU)Música y Alibaba 's(Bolsa de Nueva York: BABA)TTPOD es el tres más grande.

Música de Baidu. Fuente: Google Play.

Que debe hacer Apple
Si Apple quiere lanzar Apple Music en China, necesita bajar el precio. El analista de Counterpoint Research, Neil Shah, dijo los Wall Street Journal que para ingresar a China, Apple Music debe costar 'alrededor de $ 2 a $ 5 por mes'y debe incluir 'funciones premium más significativas y valiosas'.

Si bien Apple podría estar dispuesta a bajar sus precios, carece de la aplicación y del ecosistema social de sus rivales chinos. Sin embargo, Apple tiene influencia en la industria, ya que su iTunes Store todavía representa hasta el 85% detodas las ventas de música digital en todo el mundo. Al combinar música en streaming y descargas pagas, los músicos generan ventas de álbumes digitales junto con regalías de streaming. Es por eso que los mejores músicos como Taylor Swift y Coldplay hansacaron sus canciones de Spotify y firmaron con Apple en su lugar.

Swift, quien dijo que su música 'no debería ser gratuita', solicitó en noviembre pasado que sus álbumes se retiraran de las plataformas de transmisión chinas, y los mejores jugadores como Tencent y Alibaba cumplieron. Por lo tanto, si Apple ingresa a China con la bendición de Swift y otros artistas populares que no se encuentran en plataformas rivales, podría obtener una ventaja competitiva.

Una dura batalla cuesta arriba
El dilema de Apple con Apple Music es similar al Microsoft frente a su software en China. En 2011, el entonces director ejecutivo Steve Ballmer se quejó de que los ingresos por software chino de Microsoftera solo equivalente al 5% de sus ingresos en EE. UU., aunque los dos países tenían aproximadamente la misma cantidad de usuarios de PC.

El problema es que la piratería desenfrenada ha dificultado el establecimiento de modelos comerciales legítimos. El gobierno chino está tomando medidas enérgicassobreestos sitios, pero dos o más cabezas generalmente vuelven a crecer (a través de sitios espejo) después de que se corta una.

Apple aún no ha declarado si tiene la intención de expandir Apple Music a China. Es un mercado masivo, pero los escasos ingresos pueden no valer la pena.



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