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Apple considera cambios en HomePod que podrían impulsar las ventas

manzana 's(NASDAQ: AAPL)El altavoz inalámbrico HomePod nunca ha sido un gran competidor para Amazonas 's(NASDAQ: AMZN)Eco y Alfabeto 's(NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)Dispositivos Google Home. A medida que el último par acumulaba cuota de mercado, Apple ha luchado por dejar su huella.

En lugar de centrarse en Siri, su asistente virtual activado por voz, Apple creó un altavoz de gama alta con un sonido nítido y un precio elevado. Fue un error de cálculo. Con el Echo de Amazon vendiéndose por alrededor de $ 99, los consumidores vieron pocas razones para gastar $ 349 en un HomePod.

Como resultado, HomePod capturó solo el 4,7% del mercado mundial de altavoces inteligentes el año pasado, según Strategy Analytics. Apple envió 2,6 millones de unidades durante los últimos tres meses de 2019, frente a los 1,6 millones del año anterior. Eso palideció en comparación con Amazon, que envió decenas de millones de dispositivos habilitados para Alexa solo durante la temporada navideña. Su cuota de mercado global de altavoces inteligentes alcanzó el 26,2% en 2019.





El crecimiento de las ventas de Apple HomePod durante el cuarto trimestre se debió en gran parte a grandes descuentos. El HomePod pasó de $ 349 cuando se lanzó en febrero de 2018 a $ 299 en abril de 2019. Durante la temporada de ventas navideñas, el precio de los altavoces inteligentes se redujo aún más en los minoristas. No obstante, Apple terminó el año en sexto lugar, con empresas tecnológicas chinas Baidu , Alibaba , y Xiaomi también por delante del HomePod.

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Fuente de la imagen: Getty Images.



¿Apple ha encontrado una forma de darle vida al HomePod?

Pero Apple espera cambiar todo eso. En un intento por ser más abierto con las aplicaciones rivales e impulsar las ventas de su altavoz inteligente, Apple se está preparando para permitir que los servicios de música de terceros se ejecuten directamente desde el HomePod. Bloomberg, citando a personas familiarizadas con el asunto, informó que la medida facilitará mucho a los clientes la transmisión de programas como Spotify (NYSE: SPOT)o Pandora en el altavoz inteligente de Apple.

Hoy en día, los servicios de música de terceros se pueden transmitir desde un iPhone o iPad al HomePod, pero requiere más pasos que reproducir música directamente desde el altavoz. Este ha sido uno de los principales golpes contra el HomePod. Bloomberg advirtió que los cambios potenciales aún se están deliberando dentro de Apple. Si avanzan, Apple podría realizar los cambios en 2020 junto con el lanzamiento de su actualización de software iOS 14.

Al abrir el HomePod a los populares servicios de transmisión de música, Apple les daría a los consumidores una razón concreta para comprar un HomePod. Eso puede ser todo lo que se necesita para que el HomePod despegue. Después de todo, el mercado sigue creciendo rápidamente y no se espera que eso se detenga pronto. Y la pérdida de participación de mercado de Amazon año tras año en 2019 destaca que el dominio del mercado aún está en juego. Su participación de mercado del 26,2% el año pasado fue inferior al 33,7% que tenía en 2018.



También hay rumores de que Apple lanzará un HomePod de gama baja que tendrá dos tweeters en lugar de siete. Este dispositivo estaría dirigido directamente a Amazon Echo y Google Home. Si Apple presenta una versión más barata y facilita el uso de servicios de terceros en el HomePod, puede generar demanda y aumentar las ventas.

Apple está demostrando que puede jugar bien

Dar vida al HomePod no es lo único que Apple podría lograr si permite Spotify y otros servicios rivales en su altavoz inteligente. También enviaría un mensaje a los reguladores de que Apple está dispuesta a actuar bien a raíz de las consultas. El año pasado, Spotify presentó una queja ante la agencia antimonopolio de la Unión Europea, argumentando que Apple ha estado incurriendo en prácticas desleales al imponer una tarifa del 30% por las suscripciones que se venden a través de la App Store. También señaló el hecho de que Spotify no puede ejecutarse en el HomePod o ser un reproductor de música predeterminado en el iPhone.

Lo último que quiere hacer Apple es caer aún más en la mira de ese poderoso regulador europeo. Al abrir HomePod a los rivales, podría apaciguar algunas de las preocupaciones del regulador y de Spotify. Según los informes, Apple también está considerando permitir que Spotify, Pandora u otros servicios de música de la competencia se establezcan como el reproductor predeterminado en su iPhone y iPad.

El HomePod puede haber tenido un comienzo difícil en los últimos dos años, pero podría convertirse en un generador de ingresos más grande si los cambios que Apple está considerando resuenan en los consumidores. Cuando Apple anunció por primera vez los AirPods, sus auriculares inalámbricos, muchos vieron el producto como una buena forma de alejarse de un conector para auriculares. Ahora, algunos analistas de Wall Street esperan que las ventas de AirPods alcancen los $ 15 mil millones solo en 2020. Quién sabe, tal vez el HomePod pueda tener una reinvención exitosa.



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