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Un ajetreado día de despidos en el sector farmacéutico

A principios de este año Merck , AstraZeneca , Eli Lilly , y otros anunciaron iniciativas de reestructuración para reducir costos ante los resultados decepcionantes de los ensayos clínicos y los ingresos desafiados por los genéricos. El jueves, Novartis (Bolsa de Nueva York: NVS), Bristol-Myers Squibb (Bolsa de Nueva York: BMY), y Ariad (NASDAQ: ARIA)se subió al carro anunciando despidos de personal.

Novartis
El dia de ayer, El Boston Globe informó que Novartis(Bolsa de Nueva York: NVS)recortaría 500 puestos de trabajo en sus centros de investigación internacionales, ya que crea un sitio de investigación de enfermedades respiratorias, un programa de oncología y un programa de dermatología. Los despidos son parte de un programa de reestructuración más amplio destinado a frenar algunos de los $ 2.4 mil millones de dólares de la compañía en gastos de investigación y desarrollo registrados en el tercer trimestre. Estos recortes se producen después de un trimestre decepcionante para Novartis, que registró un crecimiento de ventas interanual del 6% en moneda constante con la ayuda del medicamento para la esclerosis múltiple Gilenya, pero los ingresos operativos cayeron un 2% en un aumento interanual del 10% en Gastos de I + D.

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En cambio, Novartis centrará sus operaciones al agregar 175 puestos de trabajo a su sede en el área de Boston. La consolidación de la fuerza laboral debería ayudar a reducir los costos a medida que Novartis impulsa su cartera de etapas tardías con medicamentos como la serelaxina para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca aguda y ruxolitinib en colaboración con Incyte . El amigo tonto Sean Williams cree que Novartis podría valer la pena como un juego de dividendos de atención médica, y si la reducción de costos es efectiva, podría tener razón.



Bristol-Myers Squibb
Bristol-Myers Squibb ha tenido algunas decepciones últimamente, a pesar de un buen tercer cuarto. Después de la expiración de la patente de Plavix, las inversiones fallidas en el fármaco avagacestat para el Alzheimer y el fármaco contra la hepatitis C BMS-986094, y el decepcionante lanzamiento del anticoagulante Eliquis, Bristol-Myers Squibb está reorientando sus esfuerzos de I + D para lograr la máxima eficiencia.

En un declaración enviada por correo electrónico a Reuters , Bristol-Myers Squibb anunció una iniciativa de reestructuración que reduciría solo el 1% de los costos de I + D y 70 puestos de trabajo, pero reasignaría recursos a áreas específicas de experiencia. El hacha caerá sobre el descubrimiento en etapa temprana en diabetes, hepatitis C y neurociencia. Se librará de los recortes el segmento más emocionante de Bristol-Myers, la división de inmunoterapia, y un nuevo fármaco para la enfermedad de Alzheimer que adopta un enfoque muy diferente al avagacestat.

La mayor parte del entusiasmo en Bristol-Myers se debe al fármaco de inmunoterapia Yervoy y al inhibidor experimental de PD-1 nivolumab. Seguirán siendo un foco de la estrategia de marketing y desarrollo de Bristol-Myers.

Ariad
La última noticia de despido del día provino de una empresa notablemente más pequeña en Ariad Pharmaceuticals. Ariad recibió un golpe aplastante la semana pasada cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos solicitó que detuviera temporalmente las ventas del medicamento contra la leucemia Iclusig. Un estudio de seguimiento posterior a la comercialización reveló una aparición desproporcionada de coágulos de sangre en los pacientes tratados. Eso hizo que las acciones cayeran una vez más, lo que contribuyó a una caída del 88% en octubre.

Ariad ahora se verá obligada a salvar un oleoducto paralizado, mientras se enfrenta a la pérdida repentina de una fuente de ingresos crítica. Iclusig se está probando en siete de los ocho ensayos clínicos de fase 2 en curso de Ariad. El destino de esos ensayos está en duda, y el informe de ganancias de la compañía el martes debería mostrar una mejor imagen.

Lo que sí sabemos es que Ariad tiene que empezar a recortar costes si quiere sobrevivir. El primer paso para hacerlo es recortar el 40% de su fuerza laboral en todos los departamentos principales. Eso debería ahorrarle a Ariad $ 26 millones en 2014. La compañía tenía $ 332 millones en efectivo y solo $ 7 millones en deuda a largo plazo al final del último trimestre, pero con su motor de crecimiento real sentado en el banco, es decisivo. tiempo para Ariad.

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La línea de fondo
Si bien ha sido un 2013 asombroso para las acciones de crecimiento de la biotecnología, las grandes farmacéuticas realmente han luchado con el abismo de las patentes y han inflado los gastos de I + D. Lo estamos viendo ahora, con una empresa tras otra anunciando planes para mejorar la eficiencia mediante la reestructuración y la reducción de personal. Las pequeñas empresas tampoco han sido inmunes, y los fracasos para los pequeños como Ariad pueden ser brutales.



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