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¿Puede El Pollo Loco mantener el ritmo después del 19% de pop de la semana pasada?

Source: El Pollo Loco.

El pollo vuela a El Pollo Loco Holdings ( NASDAQ:LOCO ), y al menos un profesional de Wall Street lo está notando. Las acciones de la cadena de restaurantes que se especializa en pollo asado marinado con cítricos se dispararon un 19% la semana pasada, impulsadas en gran parte por el analista de SunTrust Robinson Humphrey, Jake Bartlett, que inició la cobertura de El Pollo Loco con una calificación de compra alcista.

Bartlett cree que la rápida expansión del restaurante y su propio pronóstico de aceleración del crecimiento de las empresas son un buen augurio para las acciones. Está fijando un precio objetivo de 17 dólares. Eso habría resultado bajista hace 14 meses cuando las acciones alcanzaban un máximo de $ 41,90, pero es una historia diferente ahora que El Pollo Loco ha caído en desgracia. La acción comenzó la semana pasada en la preadolescencia antes de finalmente entrar en la adolescencia poco después de la actualización de Bartlett. El viernes representó la primera vez que las acciones se compraron y vendieron en la adolescencia en 27 días hábiles.



El precio objetivo de Bartlett es tan ambicioso que se traduce en un 31% al alza, y eso se suma al pico del 19% de la semana pasada. Por otra parte, también podría ser un recordatorio aleccionador para cualquiera que persiga las acciones al alza después de su debut en Wall Street.

Las acciones de El Pollo Loco estaban en llamas, y no solo las del tipo asado a la parrilla, cuando se hizo pública a $ 15 el verano pasado. Abrió a $ 19, cerró a $ 24,04 y cinco días hábiles después cotizaba al norte de $ 40. Todo fue cuesta abajo desde allí.

No son los fundamentos de El Pollo Loco los que han flaqueado. De hecho, ha superado las previsiones de beneficios de Wall Street en sus últimos tres trimestres. La popularidad a nivel de restaurante individual ha sido consistentemente sólida. Las ganancias aumentaron un 5,3% en 2013 y un 5,8% el año pasado. El crecimiento se ha desacelerado en lo que va de 2015, pero El Pollo Loco todavía está en una buena racha de 16 trimestres consecutivos de crecimiento en las comparaciones de todo el sistema.

El Pollo Loco salió a bolsa después de registrar tres años de déficits modestos, pero fue bastante rentable el año pasado con mejores resultados finales en lo que va del año. Puede que El Pollo Loco no tenga todas las características de un favorito del mercado, pero no merece ser una OPI rota. Podría ser que los inversores sean simplemente cobardes cuando se trata de acciones de restaurantes de pollo.

El pollo asado ha sido históricamente una pésima inversión. Cadenas como Clucker's, Koo Koo Roo, Boston Chicken (ahora Boston Market) y Pollo Tropical no lograron impresionar a Mr. Market en sus posiciones de negociación privada. Muchas de estas cadenas han sido prácticamente borradas de este planeta. ¿Te acuerdas de Kenny Rogers Roasters? Tendrá que dirigirse al centro comercial Ontario Mills en California para llegar a la única ubicación restante en el estado.

La buena noticia para los accionistas de El Pollo Loco es que las acciones son razonablemente baratas a estos niveles. La acción está obteniendo 19 veces la rentabilidad proyectada de este año y menos de 17 veces el objetivo del próximo año. También hay solo 418 ubicaciones, lo que deja mucho espacio para expandirse a nuevos mercados. El hambre del consumidor está ahí. Vemos eso en las comparaciones consistentemente positivas de los últimos cuatro años. Con Bartlett y otros viendo un crecimiento acelerado de las ventas el próximo año, esta OPI rota no se romperá por mucho más tiempo.



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