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¿Puede Pfizer vencer a Moderna en las vacunas de ARNm?

Antes de la pandemia, la mayoría de nosotros probablemente no dedicamos mucho tiempo a pensar en el ARN mensajero (ARNm). Pero Moderna (NASDAQ: ARNm)cambió eso. La compañía de biotecnología llevó el ARNm al centro del escenario cuando comenzó a desarrollar su vacuna contra el coronavirus. La vacuna usa ARNm para instruir a las células del cuerpo a producir una proteína específica. A partir de aquí, nuestro sistema inmunológico crea los anticuerpos necesarios para bloquear la infección.

Sin embargo, Moderna no desarrolló esta tecnología de la noche a la mañana. La empresa lleva más de una década trabajando en ello. De hecho, tiene candidatos de ARNm en proceso para una variedad de áreas terapéuticas. Su rival en la vacuna contra el coronavirus Pfizer (Bolsa de Nueva York: PFE)es un recién llegado al ARNm. Entró en el negocio a través de asociaciones con Alemania. BioNTech . Pero Pfizer tiene grandes planes de ARNm. Ahora la pregunta es: ¿Debería preocuparse Moderna?

Un trabajador de la salud enmascarado extrae una dosis con una aguja hipodérmica.

Fuente de la imagen: Getty Images.



Asociación BioNTech de Pfizer

Entonces, veamos qué está haciendo Pfizer en el espacio del ARNm. Pfizer se asoció inicialmente con BioNTech para el desarrollo de vacunas de ARNm contra la influenza en 2018. Avance rápido hasta 2020. A medida que la pandemia se agravó, Pfizer firmó un nuevo acuerdo con su socio de biotecnología. Co-desarrollaría y co-comercializaría la vacuna de coronavirus de ARNm en investigación de BioNTech.

Hoy, la vacuna genera miles de millones de dólares para Pfizer y BioNTech. Las compañías predicen que dividirán las ganancias de más de $ 33 mil millones en ingresos por vacunas contra el coronavirus este año.

Mientras tanto, Pfizer no está limitando su negocio de ARNm al producto de coronavirus. Recientemente, lanzó una prueba de fase 1 de un candidato a vacuna de ARNm para la gripe. Esto es en el contexto de su asociación con BioNTech. Si el candidato llega a la comercialización, Pfizer pagaría regalías de BioNTech.

¿Qué es un pequeño apretón en las existencias?

Pero Pfizer tampoco se detiene con la gripe. El gran actor farmacéutico dice que desarrollará ARNm candidatos para otras enfermedades respiratorias y se expandirá a la oncología y las enfermedades genéticas.

Un potencial éxito de taquilla

Ahora, echemos un vistazo a la situación de Moderna. Dado que el ARNm no es nuevo en Moderna, la compañía está mucho más allá de las etapas de planificación. Tiene 37 programas en trámite y 22 están en estudios clínicos. Al igual que Pfizer, Moderna también comenzó recientemente un ensayo clínico para un candidato a vacuna contra la gripe.

Es importante destacar que Moderna tiene cinco candidatos en estudios de fase 2 y un candidato listo para la fase 3. Espera lanzar un estudio de fase 3 de su candidata a vacuna contra el citomegalovirus este año. Ese podría ser un producto de mil millones de dólares.

Desde una perspectiva de línea de tiempo, Moderna se mantiene por delante de Pfizer en el desarrollo de posibles productos de ARNm. También es probable que Moderna, después de años de centrarse en esta área específica, haya adquirido una experiencia que será difícil de superar.

Por supuesto, sobre el tema de los plazos, puede recordar la carrera de la vacuna contra el coronavirus. Moderna lanzó el primer ensayo clínico de una vacuna candidata. Sin embargo, el equipo de Pfizer / BioNTech no solo se puso al día, sino que también venció a Moderna en el mercado. ¿Podría volver a pasar eso? No es probable.

En primer lugar, ambos candidatos a coronavirus se encontraban aproximadamente en la misma etapa de desarrollo. Y en segundo lugar, la necesidad urgente durante la pandemia significó que fue fácil inscribir rápidamente ensayos clínicos. En tiempos no pandémicos, las personas no siempre aprovechan la oportunidad de unirse a un ensayo clínico. Por tanto, el proceso de inscripción puede ralentizar las cosas.

$ 15 mil millones en efectivo

El año pasado, Pfizer's experiencia y recursos le permitió moverse rápidamente a la cima en el mercado de vacunas contra el coronavirus. Pero Moderna ha aprendido un par de cosas cuando firmó contratos y produjo y entregó vacunas este año. También ha acumulado recursos financieros. La posición de caja de Moderna es de aproximadamente $ 15 mil millones. El efectivo, los equivalentes de efectivo y las inversiones a corto plazo de Pfizer totalizan $ 21,7 mil millones. Pfizer tiene la ventaja, pero no mucho. Ambos tienen claramente lo que se necesita financieramente para avanzar en sus programas y lanzar productos potenciales.

¿Significa esto que Pfizer no es una amenaza para Moderna? No necesariamente. El fracaso puede ocurrir en cualquier etapa de un ensayo clínico. Si un candidato de Moderna fracasa en la clínica, pero el candidato rival de Pfizer tiene éxito incluso unos años después, entonces Pfizer gana. Eso podría suceder con ciertos programas. Y podría asegurar a Pfizer una posición en este apasionante mercado.

Pero en general, no espero que Pfizer supere a Moderna en el ARNm. El tamaño de la tubería de ARNm de Moderna y la cantidad de candidatos en etapa tardía lo hacen poco probable. Si todo va bien para Moderna durante la mayoría de los ensayos clínicos, es probable que esta empresa de biotecnología mantenga su reinado en el mundo del ARNm.



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