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¿Pueden SolarCity y Tesla Motors hacer que las microrredes sean algo común?

SolarCity ahora está agregando servicios de microrred a grandes sistemas solares como este en la sede de eBay. Fuente: SolarCity.

SolarCity (NASDAQ: SCTY.DL)Hizo un gran movimiento esta semana que podría expandir su negocio a microrredes, así como operaciones internacionales. El producto se llama GridLogic y es una combinación de almacenamiento de energía y controles inteligentes para la red. SolarCity lo ve como una forma de expandirse más allá de los sistemas solares y está apuntando a municipios, campus, bases militares y comunidades remotas para este nuevo producto. Es una adición interesante a la línea de productos, pero se desconoce qué tan grande será el impacto para el instalador solar.



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SolarCity espera que comunidades como ésta valoren el almacenamiento de energía y los otros servicios de microrred que ofrecerán. Fuente: SolarCity.

Elon Musk presenta la plataforma de almacenamiento de energía
SolarCity está aprovechando su asociación con Tesla Motors (NASDAQ: TSLA)para las baterías que alimentarán GridLogic, lo que no debería sorprender considerando lo estrechamente vinculadas que están las empresas. Dependiendo de cómo la tecnología de baterías de Tesla y la estructura de costos terminen en un mercado de baterías competitivo, la unión podría dar a ambas compañías una ventaja competitiva en el almacenamiento de energía.

Lo nuevo para SolarCity es el mercado al que se dirige este producto. Con GridLogic, SolarCity busca más que sus mercados residenciales o comerciales tradicionales y se expande a más servicios relacionados con la comunidad.

Una microrred agrega la producción de energía y la demanda de múltiples fuentes, por lo que SolarCity se venderá a más que a pequeños clientes individuales. SolarCity está buscando hacer de GridLogic una fuente de respaldo en caso de desastres naturales, pero se desconoce si los individuos, comunidades u organizaciones grandes valorarán el almacenamiento en un desastre o no verán el mismo valor que SolarCity.

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Lo que es intrigante es la microrred para las comunidades insulares, que a menudo se enfrentan a altos costos de energía y cortes cuando los generadores no funcionan. SolarCity no es el primero en ofrecer este tipo de servicios, el más famoso es Energía NRG 's microrred en la isla Necker de Richard Branson - pero esto podría traer energía más confiable a más comunidades insulares en todo el mundo.

Es importante destacar que esto también serviría como un camino hacia la expansión internacional de SolarCity. Hasta ahora, la compañía ha dependido del mercado estadounidense, por lo que cierta diversificación geográfica sería una buena noticia para los inversores.

La pregunta más importante es si los grandes compradores de electricidad valorarán el almacenamiento de energía como un servicio de la misma manera que a los propietarios les gusta la energía solar como un servicio. Fuente: SolarCity.

Microrredes como servicio
SolarCity podrá aprovechar sus opciones de financiamiento, incluidos los pagos iniciales de $ 0 que han ayudado a que la energía solar sea asequible para cientos de miles de propietarios. No sabemos exactamente cómo serán los términos, y los precios y el financiamiento probablemente dependerán de cada proyecto, pero SolarCity podrá ofrecer muchas opciones a los clientes.

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La pregunta es, ¿cómo valorarán los clientes el almacenamiento de energía o la energía de respaldo en caso de emergencias? Este es el núcleo desconocido al que se enfrenta el almacenamiento de energía, independientemente de la empresa que lo instale. Es valioso tener energía de respaldo, claro, pero ¿cuánto vale y cómo va a justificar el pago? A diferencia de la electricidad de los paneles solares, no hay una gran comparación de costos, y el mercado aún tiene que descubrir cómo fijar el precio de los servicios de almacenamiento o microrredes. Veremos si SolarCity puede encontrar un modelo que funcione.

La venta más difícil de SolarCity hasta ahora
Si bien esta es una adición interesante, puede ser más difícil de vender que la energía solar residencial hasta ahora para SolarCity. A medida que se expandió a la energía solar residencial, estaba compitiendo contra las empresas de servicios públicos que no lograron innovar o mantener bajos los costos, y un grupo de instaladores irregulares que tenían poca escala para competir con la infraestructura de SolarCity. En los servicios de microrredes, SolarCity persigue un mercado que a las empresas les gusta Siemens y Energia General están apuntando, no son competidores pequeños para que SolarCity se enfrente. Incluso empresas solares como Poder del sol, Primer Solar , y SunEdison parecen encajar más naturalmente en el espacio de las microrredes, porque están acostumbrados a construir sistemas solares más grandes que muchos de los posibles clientes de SolarCity demandarían.

Cuando se habla de vender a las fuerzas armadas, las comunidades o los campus universitarios, habrá una mayor competencia para que supere SolarCity, y no sabemos si esos clientes incluso demandarán su producto. No hay duda de que expandirse a nuevos productos como almacenamiento de energía y microrredes es positivo para SolarCity, pero ¿qué impacto tendrá en la cuenta de resultados? Eso aún está por verse.

Tengo una visión cautelosamente optimista del movimiento de SolarCity y Tesla Motors hacia las microrredes, pero es posible que el impacto no sea tan grande como esperan Elon Musk y su equipo. Vender una microrred como un servicio donde el principal punto de venta es la disponibilidad de electricidad en caso de emergencias me parece una venta difícil.

¿Cómo están los mercados hoy?

El tiempo dirá si Elon Musk puede vencer a los jugadores más grandes en las microrredes como lo hizo en los vehículos eléctricos y la energía solar residencial.



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