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¿Puede esta reserva de vacuna COVID ayudarlo a enriquecerse?

Hay un puñado de empresas que dominan el mercado de vacunas contra el coronavirus. Los dos líderes - Pfizer y Moderna - Espere generar un total de $ 55.5 mil millones en ventas este año. ¿Queda espacio en este espacio para los recién llegados? La respuesta es un sí rotundo. Primero, las vacunas no están tan fácilmente disponibles en muchos países en desarrollo como en los Estados Unidos.

Pero también hay otra razón. La vacilación ante las vacunas evita que muchas personas se vacunen. Una encuesta de Gallup de mayo de 2021 encontró que el 24% de los adultos en los EE. UU. No planeaban vacunarse, y la mayoría de ellos dijo que era poco probable que lo reconsideraran. Una empresa que busca abrirse paso entre la multitud que duda sobre las vacunas es Vaxart (NASDAQ: VXRT). Analicemos la estrategia de la biotecnología para ingresar al mercado de vacunas contra el coronavirus y sus implicaciones para los inversores.

Gráfico que muestra Vaxart

VXRT datos por YCharts



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¿Miedo a las agujas? Vaxart te respalda

Lo mejor de la posible vacuna contra el coronavirus de Vaxart es que no es necesario que se administre mediante una inyección con aguja. De hecho, es una píldora oral y eso tiene algunas ventajas. Incluso para muchos de los que no les importan las inyecciones, sería preferible un método indoloro para lograr el mismo resultado.

Las píldoras también presentan un desafío logístico menor. Las vacunas generalmente vienen con estrictos requisitos de almacenamiento y transporte. La vacuna de Vaxart ayudaría a aliviar estos problemas. Pero, ¿podría incentivar a aquellos que aún no se han vacunado para que lo hagan?

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Según una encuesta que Vaxart anunció en abril, alrededor de un tercio de los encuestados que dijeron que no planeaban vacunarse cambiarían de opinión si hubiera una píldora disponible. En otras palabras, la vacuna de Vaxart podría ayudar a disminuir significativamente las dudas sobre la vacuna. Pero eso no es todo: el 70% de los encuestados dijo que preferiría una pastilla a que le inyectaran una aguja.

Si la eficacia de las vacunas actuales disminuye y el candidato de Vaxart llega al mercado, podría obtener una participación decente del mercado de vacunas, únicamente porque es una píldora oral.

Persona que toma una pastilla.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué tan efectiva es la vacuna de Vaxart?

Vaxart actualmente está inscribiendo participantes para un ensayo clínico de fase 2 de su vacuna. La falta de datos de un estudio en etapa tardía significa que aún no sabemos qué tan bien funciona y cómo se compara con las vacunas ya aprobadas. Pero tenemos algunas pistas iniciales. En un ensayo clínico de fase 1 para investigar la seguridad y la inmunogenicidad (la capacidad de desencadenar una respuesta inmune), la vacuna de Vaxart demostró ser segura, bien tolerada e inmunogénica.

La biotecnología dice que su candidato provocó respuestas de células T más altas que las vacunas comercializadas por Pfizer y Moderna. Las células T son un tipo de glóbulo blanco que se une a las células infectadas por virus y las destruye. Además, en un estudio realizado por científicos de la Universidad de Duke, la vacuna de Vaxart redujo la transmisión aérea del virus en animales.

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Estos resultados son alentadores, pero en última instancia, tendremos que esperar a que se obtengan más datos para sacar conclusiones definitivas sobre si la candidata de Vaxart es mejor que otras vacunas.

¿Qué más tiene que ofrecer Vaxart?

Vaxart tiene varios otros programas en su cartera, todos los cuales son vacunas orales contra varias otras enfermedades. Quizás la más prometedora del grupo es la vacuna de la compañía contra el norovirus, que causa síntomas como dolor de estómago, vómitos, diarrea y cansancio. La vacuna de Vaxart se encuentra actualmente en un ensayo clínico de fase 1b, y hay cierto potencial aquí.

No existe una vacuna para el norovirus aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. El virus causa unos 20 millones de enfermedades al año y su costo financiero anual es de aproximadamente $ 10,6 mil millones. Vaxart estima una oportunidad de mercado de $ 10 mil millones para su vacuna contra el norovirus solo en los EE. UU.

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Una apuesta arriesgada

No se puede negar que la plataforma de vacunas orales de Vaxart es prometedora, ni la financiación parece ser un problema para la empresa. Vaxart tenía $ 198.9 millones en efectivo y equivalentes al 30 de junio. Según los $ 13.2 millones que gastó en operaciones durante el segundo trimestre, eso debería ser suficiente para un par de años, o hasta que comience a ejecutar estudios en etapa tardía y su los gastos aumentan. Sin embargo, dado que ninguno de sus productos actuales ha llegado siquiera a un ensayo clínico de fase 3, una apuesta por Vaxart hoy parece muy arriesgada.

La compañía todavía tiene muchos obstáculos clínicos y regulatorios que superar, y cualquier paso en falso, particularmente con respecto a su candidata a vacuna contra el coronavirus, provocaría una caída de sus acciones. Eso sin mencionar el hecho de que existen varias terapias orales para tratar COVID-19 actualmente en desarrollo, y estas podrían reducir la necesidad de vacunas, particularmente aquellas que aún no están aprobadas.

Las acciones de Vaxart han tenido un rendimiento muy inferior al del mercado en general durante el año pasado y, en mi opinión, hay demasiada incertidumbre en la actualidad para apostar a que la empresa cambie las cosas. Por eso, al menos por ahora, me mantendría alejado de este stock de biotecnología.



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