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Chuck E. Cheese planea un regreso a los mercados públicos

Cinco años después de que los propietarios de capital privado de Chuck E. Cheese hicieran privada la cadena de comida y entretenimiento, el restaurante famoso por su ambiente de juegos y entretenimiento animatrónico orientado a los niños regresará a los mercados públicos.

Mediante una fusión inversa con una empresa de adquisición de propósito especial que cotiza en bolsa Leo Holdings , la empresa matriz de la cadena de restaurantes, CEC Entertainment, cotizará una vez más en la Bolsa de Valores de Nueva York con el símbolo 'CEC' y cambiará su nombre a Chuck E. Cheese Brands.

Mascota del ratón Chuck E Cheese con dos niñas

Fuente de la imagen: Getty Images



¿Qué pasó con las existencias de los mejores barcos?

Un lado de entretenimiento con la comida.

Gestión global de Apollo (NYSE: APO)compró el restaurante por alrededor de $ 948 millones en 2014, en ese momento la quinta compra de restaurante apalancada más grande de la historia, mientras la cadena luchaba por competir contra la popularidad de las películas centradas en los niños y el declive general de los restaurantes. Apollo seguirá siendo el accionista mayoritario después de que CEC se haga pública con una participación del 51%.

Conocido por su atmósfera de arcade y juegos de azar, además de sus omnipresentes monedas, atracciones y áreas de juego, así como por sus personajes musicales animatrónicos, Chuck E. Cheese siempre ha sido un concepto gastronómico único. Los padres no iban allí esperando comidas gourmet, y su pizza y sándwiches no decepcionaron en ese sentido, pero la naturaleza divertida de las tiendas aún las convertía en un destino perfecto para fiestas infantiles.

Y el negocio ha mejorado. Después de tropezar en 2017 con una disminución constante de las ventas en las mismas tiendas, Chuck E. Cheese dio la vuelta el año pasado y reportó un aumento de las comparaciones durante todo el año. Extendió esa racha en 2019 con un aumento del 7.7% en las comparaciones en el primer trimestre, en parte como resultado de actualizar sus restaurantes y mejorar su sistema de pago para que los tokens den paso a las tarjetas Play Pass habilitadas con chip RFID que permiten el juego cronometrado o los puntos. Ahora, los niños pueden jugar todo el tiempo que quieran usando las cartas.

En los resultados de CEC se incluye Peter Piper Pizza, que también se adquirió en 2014, pero se dirige a jóvenes de 10 a 16 años, mientras que Chuck E. Cheese tiende a alcanzar su punto máximo a los 12 años. También tiene un lado de juego para el negocio y es un lugar para fiestas, pero Peter Piper cambió para enfocarse más en la comida al actualizar su menú y agregar elementos como pasta y alitas de pollo. El número de juegos también se redujo en un 25% y el tamaño total del restaurante se redujo al menos a la mitad.

Personas que buscan divertirse

Es este enfoque en juegos y entretenimiento en Chuck E. Cheese y Peter Piper lo que podría darle a la compañía la ventaja competitiva que necesita en la ferozmente competitiva industria de los restaurantes.

Dave y Busters , por ejemplo, renovó de manera similar sus tiendas después de ver un colapso en las compilaciones en 2017, y fue recompensado con un aumento del 13% en los ingresos el año pasado. Si bien las comparaciones de todo el año disminuyeron un 1,6% en 2018, la cadena de alimentos y entretenimiento orientada a adultos experimentó un aumento de las ventas en las mismas tiendas en el cuarto trimestre del 2,9%, lo que sugiere que también ha dado un giro.

Sin embargo, podría decirse que Chuck E. Cheese es el concepto mejor posicionado, porque el grupo demográfico de preadolescentes y adolescentes representa una gran oportunidad. Minorista de descuento Cinco abajo ha estado explotando exclusivamente el mercado al brindarles a los niños la capacidad de explorar y comprar casi sin límites vendiendo mercadería a bajo precio.

La combinación de crear una experiencia y el ángulo de juego, junto con la capacidad de sacar provecho del tiempo dedicado a jugar comprando premios, le brinda a Chuck E. Cheese una forma mejorada de beneficiarse del mismo deseo de gratificación instantánea.

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Conseguir un mulligan en la diversión

La industria de los restaurantes es voluble, y Chuck E. Cheese ha sido una empresa que cotiza en bolsa antes. Los inversores han visto los altibajos de este negocio y siempre parece haber una nueva competencia a la vuelta de la esquina. La última vez, eran películas, ahora son casas de rebote y parques de trampolines.

Sin embargo, el sólido desempeño financiero en los últimos trimestres podría significar que el restaurante tipo arcade ha programado su reentrada en el momento adecuado y podría encontrar inversores dispuestos a volver a jugar.



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