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Para Comcast, la adquisición de Vudu se trata de una cosa

Cuando la plataforma de transmisión de video Vudu anunció a principios de esta semana que iba a ser adquirida por Comcast (NASDAQ: CMCSA)filial Fandango, los inversores no estaban exactamente impresionados. Vudu no es una potencia de transmisión de video, y aunque la mayoría de los fanáticos del cine saben que Fandango ofrece acceso en línea a entretenimiento de video además de vender entradas para el teatro, tampoco está causando sensación. El acuerdo parece la fusión de dos empresas mediocres en una empresa mediocre más grande que aún opera en un nicho extraño del mercado de transmisión.

Sin embargo, hay más en el trato de lo que parece. Con el emparejamiento, la unidad NBCUniversal de Comcast, que técnicamente es copropietaria de Fandango, ahora tiene el control de una parte un poco más grande de todo el mercado de transmisión de video. Si bien Vudu puede no ser la belleza de la pelota, la adquisición al menos evita que un rival tome el control de la plataforma.

Sin embargo, más que nada, el interés de Comcast en un Vudu algo torpe sugiere que la compañía está haciendo una apuesta proverbial 'todo incluido' en la transmisión.



Qué es Vudu y por qué lo quiere Comcast

Vudu, actualmente propiedad del minorista Walmart , ofrece una forma de comprar o alquilar videos digitales y luego almacenarlos y acceder a ellos de forma remota. FandangoNow de Fandango ofrece el mismo servicio. Ambos han ganado popularidad desde que la pandemia de coronavirus ha encerrado a la mayor parte del mundo en sus hogares. Y, al igual que la próxima plataforma Peacock de Comcast, Vudu ofrece programación de soporte publicitario.

No obstante, el trato es un poco extraño.

Bola de metal rodando hacia flechas azules divergentes.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Mira, Comcast no necesitaba Vudu. Posiblemente podría construir su propio servicio similar a Vudu. De hecho, tanto Comcast como AT&T , que posee el 30% de Fandango en comparación con el 70% de Comcast, ya tiene suficientes proyectos de transmisión en sus placas. Comcast lanzará Peacock fuera de su ecosistema Xfinity en julio con lo que parecen tres niveles de precios diferentes y, mientras tanto, la compañía está dando los toques finales a su adquisición en febrero del proveedor de transmisión Xumo. Mientras tanto, AT&T todavía está gestionando su complicada maraña de marcas y opciones de televisión, y tiene la intención de lanzar HBO Max a finales de mayo. La combinación de Vudu con Fandango aparentemente aumenta las tensiones existentes enraizadas en el hecho de que sus copropietarios son más competidores que colaboradores, y lo hace en un momento que es menos conveniente para ambos.

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Sin embargo, hay un método para la aparente locura, y no es terriblemente complicado. Este es un esfuerzo de Comcast para comprar la supremacía en el mercado de transmisión de video. Vudu puede traer más cantidad que calidad a la mesa, pero Comcast está en una buena posición para hacer ajustes orientados a la calidad mientras simultáneamente se conecta a la enorme biblioteca de contenido de Vudu.

Hablando de números

Vudu dice que tiene 150.000 películas y programas disponibles para alquilar o comprar, y 10.000 opciones diferentes para los consumidores que deseen ver un comercial de televisión ocasional.

Eso es grande. Comcast ha dicho que el nivel más inclusivo de Peacock se lanzará con 15,000 horas de contenido visualizable, mientras que WarnerMedia de AT&T dice que HBO Max se combinará con 10.000 horas de contenido premium .

¿La razón de la disparidad? Vudu no se limita solo al contenido de NBC y Universal de Comcast, ni se limita solo al contenido de Warner Media de AT&T. Tiene acceso a un universo de entretenimiento de video mucho más grande.

Es decir, si esos creadores de contenido no se sienten amenazados por Warner, NBC o Universal. Si otros estudios deciden que están equipando al mismo competidor que eventualmente podría ponerlos patas arriba, pueden optar por elegir otros socios de distribución. Eso es lo que Walt Disney lo hizo antes de lanzar Disney +, por ejemplo. A saber, Disney dejó de licenciar contenido a eventual rival Netflix porque quería que los fans vinieran a su propia plataforma.

Sin embargo, este puede ser el resultado menos probable para FandangoNow y Vudu una vez que ambos estén en manos de Comcast. Más plausiblemente, su tamaño y alcance inminentes dentro de la franja de alquiler y compra (y almacenamiento) del mercado de video a pedido le da a Comcast un control bastante bueno sobre la franja del espacio que a menudo se pasa por alto. Y con esa pieza ahora encajando, hay poco que Comcast no pueda ofrecer a todo el espectro de clientes de video a pedido.

No te metas en su camino

Una vez más, queda por ver cómo, o incluso si, Vudu, Fandango y Peacock se integrarán. Ni FandangoNow ni Vudu realmente encajan en cualquier otra cosa que Comcast esté tratando de hacer. Vudu y Fandango Ahora alquilan o venden videos por programa o película. Sin embargo, tanto Peacock como Xumo de Comcast son servicios basados ​​en suscripción destinados a ofrecer acceso a una colección de títulos por una tarifa mensual recurrente.

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Sin embargo, ese podría ser el punto. Comcast está abordando la parte extraña del mercado de transmisión y, al hacerlo, está obteniendo acceso a los 100.000 acuerdos de licencia de Vudu. También está obteniendo alrededor de 25 millones de usuarios registrados de Vudu, según el vicepresidente de Vudu, Scott Blanksteen. Incluso la mitad de esa cifra no sería una mala elección para Comcast, aunque solo sea para orientarlos hacia Peacock.

¿La línea de fondo? Comcast no parece dejar piedra sin remover. Con $ 5.5 mil millones de liquidez en el banco para una empresa construida para generar flujo de efectivo, esta búsqueda de dominio donde sea que pueda encontrarlo debería preocupar a cualquier empresa que se interponga en su camino.



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