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El estancamiento de las tarifas de transporte de Comcast (consigo mismo) tiene implicaciones para toda la industria de la televisión por cable

En la superficie, parece más una disputa entre una empresa de televisión por cable y el propietario de un canal de cable. El gigante del cable impasse Comcast (NASDAQ: CMCSA)con el que está lidiando actualmente, sin embargo, es un poco inusual. Esto se debe a que la marca de cable Xfinity de la compañía aún no ha llegado a un acuerdo de precios con NBC, que es además propiedad de Comcast.

Lo leíste bien: una unidad de Comcast está luchando por llegar a un acuerdo con otra unidad de Comcast.

Incluso los inversores sin una participación en Comcast querrán seguir de cerca la historia, ya que podría afectar a todos los nombres de cable y creadores de contenido.



Un Catch-22 de televisión por cable

El servicio de cable Xfinity de Comcast reveló recientemente una lista de canales que pronto dejarán las listas de los clientes. La advertencia dice: 'Es posible que los contratos de los canales enumerados a continuación no se renueven, en cuyo caso Comcast ya no tendría el derecho de llevar esos canales en nuestros sistemas'. La lista de canales que potencialmente se eliminarán incluye CNBC, MSNBC, varios canales regionales de NBC Sports, Bravo, Syfy, EE. UU. Y algunos otros propiedad de la división NBCUniversal de Comcast.

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No es tan loco como parece en la superficie.

Varias pantallas de televisión digital en movimiento.

Fuente de la imagen: Getty Images.

El Departamento de Justicia pudo haber permitido que NBC y Comcast se fusionaran en 2011, pero el acuerdo no estuvo exento de condiciones. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) insistió en que NBCUniversal continúe suministrando servicios de cable rivales con contenido de entretenimiento de video a 'valor justo de mercado y precios no discriminatorios'. Es por eso que NBC debe tener mucho cuidado con lo que cobra a Xfinity por el derecho a distribuir su contenido. Si bien la FCC no regula los precios, si parece que NBC le ha ofrecido a su matriz un descuento en el precio, las compañías de cable de la competencia como Carta (NASDAQ: CHTR)y AT&T (Bolsa de Nueva York: T)podría argumentar más que razonablemente que se les debería permitir pagar el mismo precio por la misma programación.

Tal como está ahora, solo dos grandes empresas de telecomunicaciones se encuentran en la posición única de poseer empresas de creación de contenido, así como un medio para distribuir este entretenimiento en video. Uno es el mencionado Comcast. El otro es AT&T, que posee la marca de televisión y películas WarnerMedia, el servicio de transmisión por cable AT&T TV Now, el recién llegado HBO Max y ( Siendo por el momento ) empresa de cable satelital DirecTV. Si el enfrentamiento de Comcast consigo mismo pone el asunto directamente frente a la FCC, la situación de AT&T podría ser examinada con la misma facilidad.

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En efecto, Redes AMC Recientemente presentó una queja ante la Comisión Federal de Comunicaciones contra AT&T en este sentido, sugiriendo que las unidades de cable de AT&T estaban favoreciendo injustamente las marcas de medios de la compañía al compensar menos a AMC por su contenido. AMC finalmente retiró la queja en lugar de arriesgarse a perder ingresos al romper los lazos con AT&T como socio de distribución. Sin embargo, el hecho de que se haya presentado en primer lugar deja en claro que estos conflictos de intereses ahora están siendo cuestionados. Si se realizan más presentaciones de este tipo, la FCC podría simplemente requerir uniformidad de precios, transparencia total y disponibilidad universal en lugar de intentar manejar una serie de quejas de precios.

La continua proliferación de servicios de transmisión solo exacerbará estos conflictos de intereses.

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Ganadores y perdedores

Puede parecer que los jugadores de cable como Charter y Xfinity de Comcast tienen el control. Después de todo, a pesar de la cadencia constante del corte de cables, todavía traen a la mesa del orden de 80 millones de hogares estadounidenses que pagan a la mesa que muchos propietarios de canales no podrían monetizar.

Sin embargo, en realidad son los estudios y los creadores de contenido quienes disfrutan de la ventaja aquí, gracias a la normalización en curso del video digital.

Servicios de transmisión que van desde la plataforma bajo demanda Netflix a paquetes de cable solo digital como fuboTV (Bolsa de Nueva York: FUBO), a híbridos de los dos como Hulu + Live de Walt Disney ofrecer a los consumidores más opciones de entretenimiento que nunca. La empresa de investigación industrial Parks Associates estima que hay casi 300 servicios de transmisión disponibles solo en los Estados Unidos. En apariencia, esto prepara el escenario para más competencia, no menos, pero en realidad los consumidores están utilizando este grado de elección para personalizar sus paquetes de entretenimiento de video con varias de estas ofertas. Leichtman Research Group informó el mes pasado que casi el 80% de los hogares se suscribe a al menos un servicio de transmisión, mientras que más de la mitad usa más de uno. Ampere Analysis dice que los hogares de EE. UU. Podrían eventualmente hacer espacio para hasta ocho servicios de transmisión.

Por el contrario, eMarketer estima que más de un tercio de los hogares de EE. UU. No se suscribirán al cable tradicional para 2024, y se prevé que la cantidad de cortadores de cable en el país aumente de 31 millones este año a casi 47 millones en ese entonces.

Un barco que se hunde lentamente y una balsa salvavidas.

En otras palabras, la televisión por cable todavía es un barco que se hunde lentamente. Streaming es la balsa salvavidas. Habrá un período de transición difícil a medida que nos alejemos del primero y nos acerquemos al segundo. Durante este tiempo, es posible que algunos estudios de cine y televisión tengan que tomar decisiones difíciles sobre la venta de contenido a otros distribuidores. De hecho, Comcast ya lo ha hecho. El nuevo servicio de transmisión Peacock ofrece programación que ni siquiera está disponible a través de la transmisión de NBC. Es una decisión sutil pero quizás reveladora.

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Esta dinámica, por supuesto, subraya la importancia de poseer múltiples plataformas de distribución, así como múltiples servicios de video para distribuir, solo para poder manejar las incógnitas del futuro. En este sentido, Comcast acaba de anunciar que perdió otros 273.000 clientes de video el trimestre pasado, pero agregó 633.000 suscriptores de Internet de banda ancha. También informa alrededor de 22 millones Los usuarios de Peacock desde su lanzamiento a mediados de julio, y su Xumo gratuito con publicidad, atiende regularmente a 24 millones de espectadores.

También en esta línea: si bien la opinión actual del presidente de la FCC, Ajit Pai, de que todos están mejor con una regulación dominante del negocio de la transmisión, esa postura no está escrita en piedra. La industria en su conjunto haría bien en controlarse a sí misma, en lugar de correr el riesgo de obligar a la agencia a actuar.



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