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Los cortadores de cables hacen que Comcast lance un límite de datos a nivel nacional

Comcast (NASDAQ: CMCSA)comenzará a imponer límites de datos a los clientes en todos los estados en los que opera en 2021, después de anunciar que ahora se incluirían una docena de estados en el noreste que antes estaban excluidos de las limitaciones.

A partir de enero, el operador de cable pondrá a todos los clientes de Xfinity bajo un límite mensual de 1.2 terabytes en el uso de datos y les cobrará $ 10 por cada 50 gigabytes de datos que excedan el límite, hasta un máximo de $ 100.

Fuente de la imagen: Getty Images.



Aunque suena como una gran cantidad de datos para usar antes de alcanzar el umbral, una familia podría superar fácilmente los límites, especialmente si ve mucha programación 4K en Netflix , o tiene uno o dos grandes jugadores en el hogar. Comcast sostiene, sin embargo, que solo el 5% de sus clientes realmente usan más de 1.2 TB de datos al mes, por lo que el 95% no se verá afectado por el cambio.

Si bien el cambio hace poco para agradar a Comcast entre sus clientes existentes, sugiere que la medida es el resultado de cortadores de cables que han abandonado al operador de cable.

Cortar el cable

Comcast informó que perdió 273,000 clientes de cable en el tercer trimestre, que en realidad fue menos que los 409,000 que perdió en el primer trimestre y los 477,000 que cortaron el cable en el segundo. Sin embargo, eso eleva el número total de consumidores que han abandonado Xfinity en lo que va de año a 1,16 millones.

Al mismo tiempo, sin embargo, Comcast agregó 1,43 millones de clientes de Internet de alta velocidad a las listas, lo que sugiere que mientras los clientes cortaban el cable de la programación por cable, muchos mantenían su acceso a Internet.

En lo que va del año, Comcast ha agregado más de 1.7 millones de clientes de un solo producto, lo cual es fácil de creer que son en su mayoría hogares que solo usan Internet, pero en general ha perdido casi 300,000 clientes en total en 2020. Eso significa que los consumidores quieren el servicio de Internet de Comcast, pero no sus ofertas de cable y teléfono.

El límite de datos ayuda a recuperar los ingresos perdidos y podría ser una señal de que Comcast espera que regrese la neutralidad de la red.

Replanteo de terreno neutral

Anteriormente, Comcast podía cobrar a los consumidores de ancho de banda como Netflix por el acceso directo a su red, pero la neutralidad de la red prohibía tales tarifas de acceso. Después de que la FCC eliminó la neutralidad de la red en 2017, Comcast exigió nuevamente tarifas a Netflix, que finalmente acordó que el servicio de transmisión se incluyera con el servicio Xfinity, pero que le dio a Comcast el control sobre la importante relación de facturación con el cliente.

Suponiendo que la administración de Biden asuma el cargo en enero, la neutralidad de la red podría volver a estar sobre la mesa. Las tarifas que Comcast cobró de Netflix y otros podrían no sobrevivir, pero el límite de datos para las personas que usan su servicio de Internet para transmitir videos perduraría.

Para ayudar a los clientes a compensar los costos más altos de sobrepasar el límite de datos, Comcast les ofrece un plan de datos ilimitados por solo $ 30 más al mes.

Una solución rentable para Comcast

El plan complementario es independiente del uso de datos real. Aquellos que se inscriban no estarán cubiertos por el límite de 1,2 TB, y de acuerdo con Ars Technica , a los clientes que se registren en diciembre o enero no se les cobrará la tarifa hasta junio.

Con su paquete básico de servicio de TV e Internet de 'doble juego' que cuesta $ 55 por mes, Comcast está tratando de hacer que sea más atractivo para los clientes retener su programación de Xfinity. Y la opción ilimitada representa una ganancia clara para la empresa, ya que no tiene que compartir esos ingresos como lo hace en el lado del cable del negocio, como las tarifas de la red deportiva regional que tiene que pagar para transmitir eventos deportivos.

Si bien el gigante de los medios ha visto algunos costos más bajos debido a que los deportes de las grandes ligas cancelaron o pospusieron sus temporadas este año, Comcast dijo que su EBITDA ajustado aún se vio afectado por los costos de programación más altos, que aumentaron un 4% en el tercer trimestre debido a las tarifas de consentimiento de retransmisión.

Una oferta que no puedes rechazar

Comcast está facilitando a sus clientes esta nueva realidad al darles un 'crédito' para enero y febrero, y también les dará un crédito por un mes de excedente de cada 12 meses. Entonces, si un cliente está por debajo del límite hasta julio, pero luego lo supera en agosto, el operador de cable renunciará a la tarifa de $ 10 por 50 GB. Si el cliente vuelve a pasar en septiembre, se cobrará la tarifa.

Pero debido a que Comcast opera como un monopolio de proveedores de banda ancha en muchos de los mercados a los que sirve, incluso los cortadores de cables no tendrán más opción que aceptar los términos.

Comcast ha perdido negocios e ingresos debido al fenómeno del corte del cable, y es posible que los servicios de transmisión como Netflix comiencen a rechazar sus acuerdos que le dieron al proveedor de cable la ventaja. En resumen, el límite de datos ayudará a reforzar los resultados de Comcast.

Eso podría no hacer nada para que la empresa sea más querida por sus clientes, a menudo inquietos, pero los inversores deberían ver la medida como apuntalando sus finanzas.



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