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Costco y Wal-Mart vinculados a la trata de personas y la esclavitud a través del proveedor CP Foods

Cuatro de los minoristas más grandes del mundo: Costco (NASDAQ: COSTO), Wal-Mart (Bolsa de Nueva York: WMT), Carrefour , y Tesco - acaban de ser implicados en la venta de camarones vinculados al trabajo esclavo, de acuerdo con el reporte de El guardián .

El guardián La investigación descubrió que con sede en Tailandia Alimentos CP , el mayor productor de camarones y langostinos del mundo, compra harina de pescado ('pescado basura' no comestible) de barcos de pesca tripulados por esclavos para alimentar a sus camarones criados en granjas. Los camarones de CP Foods se venden luego a Costco, Wal-Mart, Carrefour, Tesco y muchos otros supermercados importantes en todo el mundo en forma congelada o precocida.



Fuente: Flickr.

Muchos de los hombres esclavizados, de Myanmar y Camboya, fueron atraídos a los barcos de esclavos por intermediarios que les habían prometido ayudarlos a encontrar trabajo en las fábricas o obras de construcción de Tailandia. En cambio, se vendieron por tan solo £ 250 ($ 424) cada uno a los capitanes de los barcos. Según los informes, los esclavos fueron encadenados, golpeados, administrados con metanfetaminas para seguir adelante e incluso ejecutados en el mar, según la investigación.

Lo que es aún más aterrador es que CP Foods potencialmente reconoció que el trabajo esclavo era parte de su cadena de suministro. El director general de CP Foods en el Reino Unido, Bob Miller, admitió que la empresa sabía que había 'problemas con respecto a la materia [prima] que entra'.

El negocio del trabajo esclavo
Aunque la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU en 1948la esclavitud oficialmente prohibida en todo el mundo, aproximadamente 30 millones de personassiguen siendo esclavos hoy en día, según la Fundación Walk Free, con sede en Australia. Estos incluyen a las personas esclavizadas por la servidumbre por deudas, el trabajo infantil, la trata de personas, el matrimonio forzado y el trabajo forzoso.

Tailandia ocupa actualmente el puesto 24 en la lista de los principales infractores en todo el mundo (calculado por porcentaje de población), con un estimado de 473.000 esclavos dentro de sus fronteras. India ocupa el cuarto lugar en esa lista, con casi 14 millones de esclavos, considerablemente más que China, que todavía tiene casi 3 millones. Pero la esclavitud no se limita a los mercados emergentes y en desarrollo; en realidad, hay 60.000 esclavos en Estados Unidos y otros 80.000 en Japón.

CP Foods no es la primera empresa implicada en el uso de mano de obra esclava. En 2001, se reveló que el cacao en Hacerse un nido 's(NASDAQOTH: NSRGY)el chocolate provenía de granjas en la Costa de Marfil devastada por la guerra. En 2012, una auditoría interna de la Asociación de Trabajo Justo (FLA) reveló que esas granjas forzaban regularmente a familias enteras, incluidos niños, a la esclavitud.

El chocolate de Nestlé se ha relacionado con el trabajo esclavo. Fuente: Wikimedia Commons.

En 2010, el gigante del tabaco Philip Morris International (NYSE: PM)admitió que algunas de las plantaciones de tabaco que había comprado en Kazajstán utilizaban niños esclavos. Mientras tanto, el gobierno de Uzbekistán saca por la fuerza a los niños de la escuela para recoger algodón, que luego se vende a grandes empresas como el conglomerado surcoreano. Daewoo .

El costo humano de los bienes baratos
Es fácil notar un tema similar en cada uno de estos casos: las grandes empresas se expanden a países con gobiernos laxos o corruptos que ayudan o hacen la vista gorda a estas prácticas.

El caso de CP Foods no es diferente: el gobierno tailandés (que recientemente fue superado por el ejército) ha reconocido que tiene dificultades para combatir la trata de personas dentro de sus fronteras, que es facilitada por el crimen organizado y funcionarios corruptos. Ciertamente no ayuda que Tailandia sea el mayor exportador de camarones y langostinos del mundo, con casi el 10% de sus exportaciones anuales provenientes de CP Foods.

Pero las empresas y los gobiernos corruptos son solo la mitad del problema. La demanda de los consumidores de productos baratos en los países desarrollados ha llevado a las grandes empresas al extranjero en una búsqueda interminable de mano de obra barata. Esa 'mentalidad de Wal-Mart' reduce las expectativas de precios de los productos en todo el mercado y obliga a los minoristas a vender sus productos con los márgenes más bajos posibles. Aunque los consumidores se benefician de esta práctica, es insostenible sin el uso de una amplia subcontratación a regiones políticamente inestables.

Esos precios bajos 'imbatibles' en Wal-Mart. Fuente: Wikimedia Commons.

Para comprender cuán preocupante es esta tendencia, deberíamos echar un vistazo a Wal-Mart. Además del estigma de que muchos de sus productos baratos provienen del sudeste asiático, Wal-Mart también ha cambiado la definición misma de 'Hecho en Estados Unidos' con el uso de mano de obra carcelaria.

A pesar de una política de larga data que restringe a sus proveedores el uso de mano de obra carcelaria, se descubrió que uno de los principales proveedores de productos agrícolas de Wal-Mart, Martori Farms, con sede en Scottsdale, Arizona, utilizaba prisioneras en sus granjas en 2011. En 2012, The Huffington Post informó que Wal-Mart estaba usando trabajadores de la prisión para eliminar los números de serie y los códigos de barras UPC de los productos devueltos y en exceso, que luego se vendieron a los minoristas del mercado secundario.

Las empresas reaccionan, pero ¿cambiará algo?
Wal-Mart, Costco, Carrefour y Tesco tienen todosdesde que emitió declaraciones a El guardián en respuesta a las acusaciones relativas a CP Foods.

Wal-Mart prometió 'reunir a las partes interesadas y erradicar la trata de personas', Costco prometió 'tomar medidas correctivas', Carrefour admitió que no controló a fondo sus complejas cadenas de suministro y Tesco declaró que estaba 'trabajando con CP Foods para garantizar la cadena de suministro está libre de esclavitud ”.

Pero teniendo en cuenta la creciente demanda de los consumidores de productos baratos, las empresas corruptas y los gobiernos ansiosos por satisfacer esas demandas, la historia del trabajo esclavo moderno y las cadenas de suministro increíblemente complejas, ¿es posible eliminar este tipo de abusos? ¿O el escándalo de CP Foods eventualmente se desvanecerá y será olvidado, al igual que los escándalos que afectaron temporalmente a Nestlé, Philip Morris y Daewoo en el pasado?



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