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¿Podrían Pfizer y Moderna enfrentar ahora su segundo peor escenario?

Piense en hace un año. Nadie sabía entonces si alguna de las vacunas COVID-19 en desarrollo funcionaría realmente. Afortunadamente, varios de ellos lo hicieron.

Pfizer (Bolsa de Nueva York: PFE)(junto con su socio, BioNTech (NASDAQ: BNTX)), y Moderna (NASDAQ: ARNm)nunca experimentó el peor de los casos de sus vacunas fallando miserablemente. Estas empresas han generado miles de millones de dólares en ventas para sus respectivas vacunas y esperan ganar mucho más dinero.

Pero hay algunos resultados de nuevos estudios que podrían poner un freno a la cantidad de ingresos recurrentes que generarán estas vacunas. ¿Podrían Pfizer y Moderna enfrentar ahora su segundo peor escenario?



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Profesional de la salud dando una inyección a una persona.

Fuente de la imagen: Getty Images.

El segundo peor escenario

El peor escenario para Pfizer y Moderna fue que sus vacunas COVID-19 no funcionarían. El segundo peor escenario podría ser que sus vacunas funcionen demasiado bien.

El inmunólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, Ali Ellebedy, dirigió un equipo de investigadores que intentaba determinar cuánto tiempo duraría la protección proporcionada por las vacunas de ARN mensajero (ARNm). Sus hallazgos fueron publicados recientemente en Naturaleza revista.

La conclusión clave de esta investigación fue que la vacuna Pfizer-BioNTech podría proporcionar inmunidad durante años. Y aunque la vacuna de Moderna no se incluyó en el estudio, Ellebedy cree que probablemente proporcionaría una longevidad similar debido a su enfoque de ARNm similar.

Hay una implicación financiera importante con este hallazgo reciente para Pfizer y Moderna. Si sus vacunas brindan protección contra COVID-19 durante años, las compañías no venderán tantas dosis de vacunas en el futuro como lo harán en 2021 y 2022.

No tan rapido

Sin embargo, no descarte las perspectivas de estas existencias de vacunas demasiado rápido. Hay varias cosas a considerar acerca de los resultados publicados en Naturaleza .

Primero, el estudio realizado por Ellebedy y su equipo fue realmente pequeño: solo se incluyeron 41 participantes. Y las muestras de ganglios linfáticos que fueron clave para los hallazgos del equipo sobre la longevidad potencial de las vacunas de ARNm se obtuvieron de solo 14 personas.

Además, los investigadores en realidad no probaron que ninguna vacuna COVID-19 proporcionara inmunidad durante años. En cambio, extrapolaron basándose en una observación de que las células del sistema inmunológico estaban siendo entrenadas para combatir el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa el COVID-19, durante al menos 15 semanas después de la primera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech. Ellebedy y su equipo teorizaron que las células de memoria probablemente durarían años debido a que esta respuesta duraría meses.

Más importante aún, estos hallazgos podrían ser un punto discutible debido a la aparición de variantes de coronavirus. Incluso si las vacunas de ARNm proporcionan inmunidad durante años contra la cepa del virus que ha prevalecido en los EE. UU., No significa que lo harán contra nuevas cepas.

Las malas noticias pueden ser buenas noticias

Ha habido alguna razón para ser optimistas sobre la eficacia de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna contra nuevas variantes, incluida la variante Delta altamente contagiosa. Los estudios han encontrado que las vacunas de ARNm producen anticuerpos neutralizantes contra las variantes emergentes. Un estudio realizado por Public Health England encontró una eficacia del 88% para dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech contra la variante Delta.

¿Son estas buenas noticias para los receptores de vacunas una mala noticia para las esperanzas de Pfizer y Moderna de generar fuertes ingresos recurrentes a partir de sus vacunas? No necesariamente. Hay algunas malas noticias adicionales para los vacunados que podrían ser buenas para las empresas.

El Ministerio de Salud de Israel anunció recientemente que, según datos del mundo real, la vacuna Pfizer-BioNTech parece tener solo un 64% de efectividad contra la variante Delta. Eso es mucho más bajo que el 94% de eficacia de la vacuna reportada en mayo.

Por un lado, Pfizer no parece tener ninguna preocupación de que su vacuna sea ineficaz contra la nueva variante mortal. Sin embargo, la menor eficacia aumenta la probabilidad de que los gobiernos quieran dosis de refuerzo y nuevas versiones de las vacunas que se dirigen a las variantes.

Pfizer y Moderna quieren que sus vacunas sean altamente efectivas, pero también esperan que se necesiten dosis de refuerzo al menos una vez al año. Ese es el mejor escenario para ambas empresas. Y es un escenario que parece más probable que suceda, gracias a los datos recientes de Israel.



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