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¿Podría Regeneron Pharmaceuticals ser una acción que hace millonarios?

Con todo el enfoque reciente en las vacunas COVID-19 y los éxitos de un nuevo enfoque basado en genes para el desarrollo de medicamentos, es comprensible que los inversores pierdan de vista las empresas que lideraron innovaciones anteriores en la medicina. Los anticuerpos monoclonales pueden parecer una innovación reciente, pero el primer tratamiento que utilizó la tecnología fue aprobado en 1986, el mismo año Top Gun lideró la taquilla. Regeneron (NASDAQ: REGN)- uno de los pioneros en el campo - ha entregado un rendimiento del 1,530% a los accionistas durante la última década. A diferencia de muchas empresas biotecnológicas con precios de acciones en aumento recientemente, las ventas han aumentado constantemente y también han generado ganancias. ¿Puede la empresa seguir generando crecimiento y ser millonaria para los inversores de aquí?

Una mano enguantada que sostiene un frasco de anticuerpos monoclonales.

Fuente de la imagen: Getty Images

¿Qué es la terapia con anticuerpos monoclonales?

Dos proteínas, anticuerpos y antígenos, son clave para explicar cómo se puede aprovechar el sistema inmunológico para combatir las enfermedades. Los anticuerpos circulan por todo el cuerpo en busca de antígenos a los que adherirse. Una vez que los dos se unen, los anticuerpos recurren a otros mecanismos del sistema inmunológico para destruir las células con los antígenos. Ese proceso es el que usan los científicos para atacar el cáncer y otras enfermedades con anticuerpos diseñados.





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Los investigadores pueden diseñar anticuerpos para atacar un antígeno específico, como uno asociado con un tipo de cáncer, e infundirlos en el paciente. Los anticuerpos monoclonales son simplemente células de anticuerpos clonadas a partir de una única célula original para un lugar particular del cuerpo. Cada vez que se desata un ejército de estos combatientes, está diseñado para una enfermedad específica. El objetivo es ayudar al sistema inmunológico a identificar mejor la amenaza. Algunos de estos anticuerpos especialmente diseñados están 'desnudos', sin ningún tipo de carga, mientras que otros pueden transportar medicamentos o material radiactivo como la quimioterapia.

Cuando se combinan dos o más de estos para un tratamiento, como el tratamiento COVID-19 de Regeneron, a menudo se lo llama un 'cóctel'.



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Pero hablemos del negocio: la tecnología Velocimmune de Regeneron, parte de su conjunto de herramientas Velocisuite, es una tecnología patentada para crear estos anticuerpos monoclonales. Al crear estas terapias a partir de ratones inmunizados, los investigadores pueden evitar complicaciones relacionadas con el sistema inmunológico humano y desarrollar fármacos candidatos que se unan mejor y acortan la línea de tiempo entre el descubrimiento y la aprobación. Los tratamientos de la compañía le han ayudado a aumentar sus ventas a una tasa compuesta anual del 35% durante la última década. Si puede mantener esa tasa de crecimiento y ofrecer un rendimiento superior al precio de las acciones durante la próxima década dependerá en gran medida de la cartera.

Pico de ventas y pipeline

Regeneron ganó reconocimiento adicional este otoño cuando su cóctel de anticuerpos monoclonales fue entregado a un presidente Trump enfermo. A ese medicamento se le otorgó recientemente una autorización de uso de emergencia para personas de alto riesgo con COVID leve a moderado. Los analistas estiman que la compañía podría ganar alrededor de $ 1.7 mil millones con las ventas del cóctel de anticuerpos el próximo año. Eso es excelente, pero es poco probable que el beneficio dure mucho más allá de 2021. Como referencia, la compañía registró $ 9.2 mil millones en ventas durante el año pasado. Para obtener un rendimiento superior en el mercado, el crecimiento tendrá que provenir de otras áreas.

Por ahora, el producto que impulsa la mayoría de las ventas de la compañía (59% en 2019) es Eylea, que se usa para combatir la pérdida de visión en ciertos tipos de afecciones oculares que afectan la retina. Asociaciones con Sanofi (NASDAQ: SNY)y Bayer ( OTC:BAYR.Y )representan casi la totalidad de los ingresos anuales restantes.



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Al entrar en 2020, la compañía contaba con siete tratamientos aprobados por la FDA. Los más prometedores son Dupixent y Libtayo. Si bien las ventas interanuales de Eylea aumentaron un 11% en el tercer trimestre, esas dos parecen preparadas para impulsar el crecimiento futuro. Las ventas de Dupixent, un medicamento para el eccema, crecieron un 69% a un nivel anual cercano a los $ 4 mil millones. Libtayo, un medicamento para el cáncer de piel, recibió una revisión prioritaria de la FDA para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. La agencia tiene previsto anunciar su decisión sobre ese indicio a finales de febrero. Una aprobación podría aumentar drásticamente los actuales más de $ 300 millones en ventas anuales del medicamento.

Los ganadores siguen ganando

Los impulsores del crecimiento a corto plazo para Regeneron son claros. El cóctel de anticuerpos para tratar COVID-19 dará un impulso a las ventas en 2021 y la aprobación de Libtayo para enfermedades adicionales, especialmente el cáncer de pulmón, ayudará a aumentar las ventas en los próximos años. Más allá de eso, la gerencia tendrá que continuar desarrollando su línea de candidatos de anticuerpos y encontrando nuevas aplicaciones para sus anticuerpos existentes. Y tiene más de 20 tratamientos en investigación en desarrollo.

A pesar de las incertidumbres, estoy seguro de que la empresa tiene la cultura adecuada para cumplir. Regeneron fue nombrada recientemente la mejor empresa para trabajar por Ciencias revista, su décimo consecutivo final en primer o segundo lugar. La compañía también fue reconocida con el Premio Shingo en 2019. Este honor por la excelencia operativa se otorga solo a un puñado de empresas. Su ciencia probada, su gran cultura y su cartera de candidatos prometedores me han convencido de que las acciones pueden ser ganadoras para los inversores pacientes.



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