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¿Podría este dron reemplazar al A-10 Warthog?

Los jefes de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Han estado intentando durante años aterrizar la flota del servicio de aviones de combate de ataque a tierra A-10 'Warthog'. Ahora están en eso de nuevo - pero esta vez hay un giro novedoso en esta historia. Al mismo tiempo que un brazo del Pentágono trabaja para cancelar el A-10, otro brazo está trabajando en un reemplazo del siglo XXI.

Foto de cerca del A-10 Warthog y su gran arma.

La característica más famosa del A-10 Warthog es su arma realmente grande. Ahora DARPA quiere un arma voladora ... sin el avión. Fuente de la imagen: Getty Images.

La USAF cumple su promesa ... algo así como

Como el Tiempos de la Fuerza Aérea informó la semana pasada, la Fuerza Aérea 'reveló planes el 10 de febrero para comenzar ... retirar algunos A-10 incluso mientras reacondiciona otros con nuevas alas'.



Como explicó el Subsecretario Adjunto de Gestión Financiera de la Fuerza Aérea, el General de División John Pletcher, la Fuerza Aérea está gastando '$ 161 millones para continuar con las actualizaciones de reactivación y aviónica' de algunos A-10, y además se mantiene (al menos en parte) por su promesa de mantener al menos 218 A-10 'modernizados' volando a través las próximas dos décadas . Sin embargo, la USAF quiere retirarse 44 otro A-10 a partir de finales de este año, y ese esfuerzo podría poner en peligro el flujo de ingresos de $ 2 mil millones que Boeing (NYSE: BA)espera recibir en última instancia a medida que avanza a través de toda la flota A-10, mejorando y reemplazando alas que se están volviendo un poco largas.

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Buenas noticias para Boeing

Ahora también hay buenas noticias para Boeing y para los fanáticos del A-10. En los pasillos del Senado de los EE. UU., Martha McSally, miembro del Comité de Servicios Armados, era ex piloto de un A-10, y está totalmente en contra del plan de la Fuerza Aérea. Del mismo modo, en la Cámara, está la representante Ann Kirkpatrick, que no es piloto de un A-10, pero representa una base de la Fuerza Aérea donde están estacionados los aviones.

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Sin embargo, en caso de que fracasen en sus esfuerzos por mantener todos los A-10 financiados, un brazo completamente diferente del gobierno federal está elaborando un plan que podría convertirse en el futuro del apoyo aéreo cercano para las tropas estadounidenses en tierra. .. y se trata de un dron.

Una pistola voladora

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa - DARPA, la 'división de científicos locos' del Pentágono - acaba de presentar una solicitud de presupuesto de defensa para el año fiscal 2021 que incluye $ 13.27 millones para 'desarrollar y demostrar tecnologías que permitan un sistema de misiles de alcance táctico lanzado desde el aire capaz de múltiples -Apoyo a la misión. '

Este dron a control remoto, apodado 'Gunslinger ... utilizará la alta maniobrabilidad de un sistema de misiles junto con un sistema de armas capaz de efectos escalables y participación de múltiples objetivos'. Lanzado en el aire desde un avión más grande, Gunslinger tendría propulsión a chorro y contaría con un sistema de cañón interno (tal vez un cañón tipo Gatling como el que lleva el A-10), que el dron usaría para ametrallar objetivos en el suelo, así como atacar objetivos en el aire. Sería análogo a un programa similar que DARPA tiene en proceso, 'Flying Missile Rail', que está desarrollando un dron que puede atacar objetivos con misiles.

¿Cuándo se construirá y quién lo construirá?

Las respuestas a esas preguntas, me temo, serían 'definitivamente no pronto' y 'aún no lo sabemos'.

En esta etapa inicial, la mayoría de los detalles de Gunslinger permanecen en el aire (por así decirlo), ya que DARPA solo está explorando 'trabajo de diseño conceptual y modelado'. Pero, en última instancia, el objetivo será desarrollar un prototipo funcional, luego probarlo y, finalmente, desplegarlo en la Fuerza Aérea y la Armada, por lo que es un proceso que probablemente llevará al menos varios años.

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A juzgar por cómo han funcionado los proyectos anteriores de DARPA, es probable que el primer paso sea invitar a las empresas a presentar propuestas para construir varios sistemas que cumplan ampliamente los objetivos establecidos en la solicitud de presupuesto del año fiscal 2021. Los posibles postores, si tuviera que adivinar, podrían incluir empresas de defensa gigantes como Raytheon (Bolsa de Nueva York: RTN), que tiene una experiencia significativa en la construcción de misiles MALD (señuelo lanzado desde el aire en miniatura) controlados a distancia que realizan misiones independientes como drones. También esperaría ver expresiones de interés de Defensa y seguridad de Kratos (NASDAQ: KTOS), que ha asumido un papel de liderazgo en el desarrollo de sistemas de aviones no tripulados de combate propulsados ​​a reacción para el Pentágono, el más famoso es el dron Gremlins.

Y podría haber otros. Dependiendo del tamaño de la 'pistola', Gunslinger llevará, por ejemplo, contratista de defensa Aeroambiente (NASDAQ: AVAV)es el proveedor más prolífico del Pentágono de pequeña , prescindible Navaja de muelle drones kamikaze. Retrocediendo en la escala Boeing , Northrop Grumman , y Lockheed Martin también tienen programas de drones y podrían estar interesados ​​en licitar. (De hecho, debido a que Boeing y Northrop actualmente brindan soporte de mantenimiento para la flota de Warthog como parte del A-10 Prime Team, podrían ver a Gunslinger como una forma de preservar sus fuentes de ingresos si los A-10 finalmente se eliminan).

En pocas palabras, por ahora Gunslinger suena más como un proyecto como un pastel en el cielo, y uno que nunca podría ser construido por nadie. Por otra parte, hace solo cinco años, la idea de DARPA de construir portaaviones voladores - aviones, que llevan drones que se lanzan para atacar objetivos y luego aterrizan en su nave nodriza voladora. Cinco años después, vimos el primer Gremlin lanzado desde un avión de transporte C-130 en el aire el año pasado.

El hecho de que un proyecto suene un poco a ciencia ficción no significa que los científicos locos de DARPA no puedan convertirlo en realidad.



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