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Una cura para el cáncer podría estar en camino, y podría cambiar la inversión en atención médica

De vez en cuando, veo un artículo en línea sobre algún científico que supuestamente ha hecho un gran descubrimiento que podría curar el cáncer. Hace casi exactamente un año, leí sobre científicos israelíes que creían haber identificado péptidos, que son similares a las proteínas pero más pequeños, que podrían curar el cáncer.

El presidente de la junta de biotecnología que investiga la terapia potencial incluso dijo El Jerusalem Post que su empresa 'ofrecerá en un año una cura completa para el cáncer'. I era muy escéptico en ese momento (como muchos otros). Y, efectivamente, el bombo de la biotecnología israelí no se ha convertido en realidad.

Así que cuando la BBC informó la semana pasada sobre los científicos británicos que descubren un enfoque que, en palabras de uno de los investigadores, 'plantea la posibilidad de un tratamiento del cáncer' único para todos ', tenía mis dudas, por decir lo menos. Sin embargo, cuanto más aprendí sobre la nueva investigación, menos escéptico me volví.



No me malinterpretes: soy no diciendo que una cura para el cáncer definitivamente está en camino. Pero existe al menos la posibilidad de que suceda.

Como inversionista y redactor de inversiones en atención médica, mi mente casi siempre se desplaza hacia las implicaciones de inversión de cualquier cosa que pueda presentar un cambio significativo. Sin duda, una cura para el cáncer supondría un gran cambio. Y creo que podría dar un vuelco a la inversión en atención médica.

Guante de boxeo rosa que golpea una célula cancerosa y hace que se parta.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Una navaja suiza para combatir el cáncer

Se sabe desde hace mucho tiempo que las células inmunitarias llamadas células T no solo combaten las infecciones, sino que también pueden atacar las células cancerosas. Ya se encuentran disponibles varias inmunoterapias contra el cáncer que involucran la ingeniería genética de células T para combatir tipos específicos de cáncer. Por ejemplo, Ciencias de Galaad 'Yescarta es un fármaco receptor de células T de antígeno quimérico (CAR-T) que fue aprobado por la FDA para el tratamiento del linfoma de células B. Aprobado por la FDA Novartis '(Bolsa de Nueva York: NVS)Kymriah, fármaco CAR-T para el tratamiento del linfoma de células B grandes y la leucemia linfoblástica aguda (LLA).

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Hasta ahora, estas terapias CAR-T solo se han dirigido a tipos específicos de cáncer de sangre. Pero los investigadores de la Universidad de Cardiff en Gales han identificado un tipo de célula T que también podría matar tumores sólidos. Esta célula T puede buscar y destruir células cancerosas para muchos de los tipos de cáncer más comunes, incluidos los cánceres de hueso, sangre, mama, cuello uterino, colon, riñón, pulmón, ovario, próstata y piel. Y la célula T no daña las células no cancerosas.

La clave de esta 'navaja suiza' para el cáncer es que las células T se concentran en la molécula MR1. Esta molécula está presente en la superficie de todas las células del cuerpo. Los investigadores de la Universidad de Cardiff piensan que MR1 puede indicarle al sistema inmunológico que una célula es cancerosa. El tipo especial de células T que han descubierto pueden atacar y destruir las células cancerosas, independientemente del lugar del cuerpo en el que se encuentre el cáncer.

Hay varias razones por las que tengo más esperanzas en esta noticia que en otros informes anteriores sobre posibles curas para el cáncer. Primero, los investigadores de Cardiff han publicado sus hallazgos de las pruebas de laboratorio en una publicación científica, Inmunología de la naturaleza , en lugar de simplemente hacer afirmaciones indocumentadas sobre su descubrimiento. En segundo lugar, su teoría sobre por qué estas células T específicas podrían ser efectivas contra múltiples tipos de cáncer parece plausible. En tercer lugar, los científicos no están exagerando sus hallazgos y reconocen que se necesita mucha más investigación.

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Conmoción en la industria de la salud

Es un largo camino desde las pruebas de laboratorio hasta obtener la aprobación de un medicamento que podría curar la mayoría, si no todos, los tipos de cáncer. La gran mayoría de los medicamentos experimentales contra el cáncer fallan en el camino, ya sea porque no son efectivos o porque causan muchos otros problemas de salud. Pero el potencial de las células T dirigidas a MR1 para curar el cáncer plantea muchas preguntas sobre lo que podría significar para invertir en acciones de atención médica.

La empresa que posee los derechos de una cura para el cáncer vería dispararse sus acciones, si la empresa cotizara en bolsa. En este caso, sin embargo, la empresa de biotecnología británica privada Ervaxx ha obtenido los derechos exclusivos de la posible inmunoterapia universal contra el cáncer del equipo de Cardiff.

Un indicador de bajo a alto con la palabra interrumpir, con la aguja apuntando hacia arriba.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Mi predicción es que se producirá el caos si la terapia con células T de Cardiff tiene éxito. Echemos un vistazo a las tres farmacéuticas con las mayores capitalizaciones de mercado. Johnson y Johnson obtuvo el 13% de sus ingresos totales el año pasado de sus medicamentos contra el cáncer, que incluyen Imbruvica y Darzalex. Los medicamentos oncológicos generaron cerca del 19% de las ventas totales de Novartis. Más del 17% de Pfizer Los ingresos totales en 2019 provinieron de sus medicamentos contra el cáncer.

Las cifras son incluso más altas para otras importantes empresas farmacéuticas. Merck obtuvo al menos una cuarta parte de sus ingresos totales de medicamentos contra el cáncer. Cuatro medicamentos contra el cáncer contribuyeron con más del 28% de Bristol-Myers Squibb Ventas totales.

Si llegara al mercado una cura auténtica para el cáncer, estas acciones sufrirían un gran impacto. Pero sería catastrófico para muchas acciones de biotecnología. Exelixis y bio de pájaro azul , por ejemplo, se centran únicamente en el desarrollo de fármacos contra el cáncer. Hay casi 500 biotecnologías con candidatos en fase avanzada que se enfocan exclusivamente en el cáncer.

Y ni siquiera hemos mencionado el posible impacto financiero de una cura para el cáncer en otras partes del sistema de salud. Los hospitales podrían ver cómo sus ingresos se reducen. Algunas empresas de dispositivos médicos que se centran en el tratamiento del cáncer, como AccuRay , también podría verse significativamente afectado.

Invertir para una especie de evento de cisne negro

Una cura para el cáncer podría ajustarse a la definición de 'cisne negro' del autor Nassim Taleb, un evento imprevisto que tiene consecuencias extremas. Sin embargo, la principal diferencia en este caso es que podemos prever la posibilidad de que una cura para el cáncer esté en camino según la investigación del equipo de Cardiff.

Un cisne negro en un lago.

Fuente de la imagen: Getty Images.

La mejor manera de invertir para los cisnes negros (y una especie de cisnes negros) es encontrar acciones que podrían beneficiarse si se produce el evento principal y, preferiblemente, funcionarían bien incluso si no ocurre. El primer tipo de acciones que inmediatamente me vino a la mente con el potencial de curar el cáncer fueron las acciones de seguros médicos.

Las aseguradoras de salud podrían tener que pagar mucho más inicialmente si una cura para el cáncer llega al mercado. Sin embargo, es casi seguro que ganarían a largo plazo a medida que los costos del tratamiento del cáncer se desplomaran. UnitedHealth Group (NYSE: UNH)es la aseguradora de salud más grande del mundo y sería un gran beneficiario de una cura para el cáncer. Por supuesto, las aseguradoras de salud se enfrentan a su propia especie de cisne negro potencial: la perspectiva de que Estados Unidos cambie a un sistema de salud de pagador único.

¿Existe un tipo de acción que sería un gran ganador si se materializara una cura para el cáncer, y ofreciera fuertes ganancias incluso si no lo hiciera, que potencialmente no enfrenta su propio cisne negro? Creo que sí. Es casi seguro que las existencias de personas mayores se dispararían, ya que las personas vivieran más tiempo y finalmente se mudarían a comunidades de personas mayores. Sin embargo, estas acciones deberían tener un buen rendimiento, simplemente debido a las tendencias de envejecimiento a largo plazo.

Mi stock favorito para personas mayores es Welltower (NYSE: BIEN). El fideicomiso de inversión en bienes raíces centrado en la atención médica (REIT) se enfoca en propiedades para personas mayores de pago privado en los principales mercados en crecimiento. También paga un dividendo realmente atractivo. Para los inversores que buscan una forma de beneficiarse de una cura para el cáncer, creo que Welltower es una gran alternativa.

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No quiero parecer insensible con mi enfoque en las repercusiones de inversión de una cura para el cáncer. Como muchos estadounidenses, he tenido amigos y familiares que luchan contra el cáncer. Algunos sobrevivieron, pero otros, lamentablemente, no lo hicieron. La perspectiva de una cura es emocionante. No se puede poner precio a lo que significaría para las familias no perder a sus seres queridos por el cáncer.

En este punto, las probabilidades de que haya una cura para el cáncer aún son muy bajas. Pero así como muchos sobrevivientes de cáncer superaron las probabilidades, existe la posibilidad de que la terapia con células T descubierta por los investigadores de la Universidad de Cardiff también lo haga. Si sucede, los inversores en salud se encontrarán con un juego de pelota completamente nuevo.



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