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El secretario de Defensa se compromete a agregar miles de millones al presupuesto de construcción naval de la Marina

El secretario de Defensa, Mark Esper, brindó una rara buena noticia para los constructores navales estadounidenses el miércoles, diciendo que estaba comprometido a aumentar los fondos para nuevos barcos a medida que la Armada se acelera para una nueva carrera armamentista en el Pacífico.

Hablando en una conferencia de la industria, Esper dijo que la Marina necesita construir su flota 'de tal manera que equilibre los desafíos del mañana con las necesidades de preparación de hoy, y no cree una Marina vacía en el proceso'. Y eso, dijo, significa mayores niveles de gasto.

'Para lograr este resultado, debemos aumentar la financiación para la construcción naval y la preparación que sustenta una fuerza mayor', dijo Esper. 'Hacer esto, y encontrar el dinero dentro del presupuesto de la Marina y en otros lugares para hacerlo realidad, es algo que tanto el liderazgo de la Marina como yo estamos comprometidos a hacer'.





Hemos escuchado hablar de un objetivo para hacer crecer la Armada a 355 barcos desde los primeros días de la administración Trump, pero sabíamos desde el principio que llegar allí no sería fácil. Los barcos son algunas de las compras militares más caras por unidad, y cada nuevo barco que se pone en el agua requiere millones de dólares en costos anuales de mantenimiento y personal.

Un portaaviones flanqueado por barcos de apoyo en mar abierto.

Fuente de la imagen: Getty Images.



Todos los ojos puestos en China

Un impulsor del deseo del Pentágono de aumentar el tamaño de la Armada es la creciente asertividad de China en el Océano Pacífico.

En 1996, China tenía una flota de superficie de 57 destructores y fragatas, pero en 2019, había crecido a 355 barcos, según el centro de estudios de Washington Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, lo que la hacía más grande en términos estrictamente numéricos que la Armada de los EE. UU. que tenía 296 buques en su fuerza de batalla desplegable.

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China entre 2014 y 2018 lanzó más submarinos y barcos que el número total de barcos actualmente activos en las armadas de Alemania, España y el Reino Unido combinados, con el objetivo de lograr un tamaño de flota de fuerza de batalla proyectado de 425 para 2030.



Esper en su discurso dijo que el Pentágono `` ha priorizado a China, luego a Rusia, como nuestros principales competidores estratégicos '', y dijo que Estados Unidos necesita una Armada capaz de vigilar las fronteras internacionales y proteger a los aliados lejanos.

Necesitamos repensar la Marina para llegar allí.

El Pentágono solicitó un poco más de $ 200 mil millones para financiar a la Marina en su presupuesto fiscal 2021, y se espera que los futuros presupuestos de Defensa sean plano a abajo , será más fácil decirlo que hacerlo encontrar fondos adicionales para la sucursal.

Esper cree que esos fondos podrían liberarse haciendo que el Pentágono sea más eficiente, y señaló que el año pasado, el Departamento de Defensa había identificado $ 5.7 mil millones en eficiencias potenciales que podría aprovechar. También espera que se le dé la capacidad de poner los fondos que la Marina haya dejado sin gastar al final de cada año fiscal en la cuenta de construcción naval, en lugar de dejar que expiren las autorizaciones de financiamiento. Pero Defensa tendría que aportar más de $ 20 mil millones en nuevos fondos anualmente para financiar la construcción de barcos a un porcentaje del presupuesto general igual al que era a fines del período de la Guerra Fría.

Otra parte de la respuesta serán los barcos autónomos, cuya construcción podría costar tanto o más, pero debería ofrecer ahorros operativos significativos a lo largo del tiempo. Como regla general, suponga que el 30% del costo de un barco es adquisición y el 70% son operaciones y mantenimiento, por lo que un barco que cuesta $ 1 mil millones para comprar le costaría a la Marina $ 3.3 mil millones durante su vida útil.

El autónomo U.S.S. Sea Hunter se aleja del puerto.

El autónomo U.S.S. Sea Hunter. Fuente de la imagen: Foto de la Marina de los Estados Unidos por John F. Williams.

La Marina está invirtiendo miles de millones en la investigación de buques autónomos, y el año pasado otorgó un contrato para construir cuatro grandes submarinos no tripulados . También está progresando con su flota de superficie, con éxito navegando en un barco autónomo de San Diego a Hawái y de regreso en 2019 con una intervención humana limitada.

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En ese sentido, la charla sobre la expansión de la flota es tanto una oportunidad como una amenaza para los constructores navales establecidos. Dinámica general (NYSE: GD)y Huntington Ingalls (NYSE: ESTE), que combinados absorben una parte significativa del presupuesto de la Marina. Boeing (NYSE: BA), un nombre generalmente asociado con la Fuerza Aérea en lugar de la Marina, es el contratista principal del submarino no tripulado. Especialista en TI de defensa Leidos Holdings (NYSE: LDOS)está detrás de la nave autónoma.

Una marea creciente levantaría todos los barcos

Eso no quiere decir que los contratistas de defensa tradicionales corran el riesgo de que sus negocios se agoten. Parte de la razón por la que la Marina necesita luchar para encontrar fondos es que un solo programa de General Dynamics, el submarino de misiles balísticos de la clase Columbia, es comiendo una porción tan grande de su presupuesto. Huntington Ingalls, mientras tanto, es el contratista principal para la actualización de la flota de portaaviones nucleares de EE. UU., Con 10 barcos planeados a un costo de más de $ 10 mil millones cada uno.

Sin embargo, el desafío ha sido identificar oportunidades para que estas empresas crezcan. En los últimos tres años, Huntington Ingalls, que es un constructor naval puro, y General Dynamics, que tiene otros negocios pero se apoya en los contratos de la Marina para un gran porcentaje de sus ingresos, han tenido un desempeño inferior tanto al índice de defensa más amplio como a los primos de defensa enfocados en otros lugares. .

Gráfico LMT

Acciones de defensa datos por YCharts

Sabemos desde hace años que la Marina quiere más barcos. Un gran problema que frena estas acciones es la preocupación de que la cartera de la Marina no pueda seguir el ritmo de sus ambiciones.

En su discurso, Esper presentó un plan de dónde podría provenir el dinero, pero tendremos que ver acciones, y no solo palabras, del Pentágono y el Congreso antes de que los inversionistas realmente tengan motivos para emocionarse. Aún así, para estas acciones de defensa derrotadas, sus comentarios fueron las noticias más positivas que surgieron sobre la construcción naval en algún tiempo.



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