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Delta Air Lines se expande nuevamente en Boston

Hace dos años, Aerolíneas delta (Bolsa de Nueva York: DAL)se estaba expandiendo rápidamente en Boston. El inicio de la pandemia de COVID-19 a principios de 2020 lo obligó a detener ese crecimiento. Sin embargo, Delta ahora está buscando reanudar su plan de crecimiento de Boston, impulsando la capacidad a niveles récord para el próximo verano. Eso representa noticias mixtas para el líder del mercado. JetBlue Airways (NASDAQ: JBLU)y su nuevo socio, aerolíneas americanas (NASDAQ: AAL).

En un desgarro de crecimiento en Boston

Delta ha estado creciendo rápidamente en Boston durante varios años. En junio de 2019, Delta nombró a Boston como su centro más nuevo. En ese momento, la aerolínea mundial ya había duplicado sus salidas nacionales diarias desde Boston en comparación con 2013.

Unos meses más tarde, Delta se hizo cargo de las cinco puertas que no controlaba anteriormente en la Terminal A del aeropuerto Logan. Eso le dio un total de 21 puertas en Boston. Usó esas puertas adicionales para lanzar vuelos sin escalas desde Boston a cuatro mercados clave: Chicago, Miami, Newark y el Aeropuerto Nacional Reagan de Washington, DC, a fines de 2019. En ese momento, Delta anunció que agregaría varios nuevos vuelos internacionales desde Boston en 2020.



Este crecimiento nacional e internacional posicionó a Delta y sus socios de empresas conjuntas para operar más de 150 salidas diarias en el aeropuerto Logan para marzo de 2020.

Un avión de Delta Air Lines estacionado en el suelo.

Fuente de la imagen: Delta Air Lines.

Por supuesto, marzo de 2020 fue exactamente cuando toda la fuerza de la pandemia golpeó a la industria de las aerolíneas de EE. UU. El área de Boston tuvo un desempeño particularmente pobre en los primeros meses de la pandemia, en parte debido a una conferencia de fines de febrero que se convirtió en un evento de gran difusión. Como resultado, a fines de abril de 2020, Delta había reducido su horario de Boston a una operación básica que prestaba servicios a sus otros centros.

Volviendo al modo de crecimiento

Durante el año pasado, Delta ha reconstruido gradualmente sus horarios en Boston. Durante el verano de 2021, operó un promedio de 84 salidas diarias desde Boston a 38 destinos.

La próxima semana, comenzará a ofrecer vuelos sin escalas a Charlotte y Dallas-Fort Worth: dos mercados comerciales clave que también son los centros más grandes de American Airlines. Y en julio, Delta confirmó que reanudará media docena de rutas al Caribe, un bastión clave para JetBlue, en diciembre.

La aerolínea anunció otra ola de crecimiento en Boston el domingo, que aumentará su servicio a 160 salidas operadas por Delta en días pico el próximo verano. La compañía dice que esto representa un 20% más de crecimiento de la capacidad sobre el pico prepandémico en octubre de 2019.

Primero, Delta planea lanzar rutas sin escalas desde Boston a Atenas y Tel Aviv justo a tiempo para el Día de los Caídos en 2022. En segundo lugar, comenzará a ofrecer vuelos sin escalas a Baltimore, Denver y San Diego el próximo julio. Eso le dará presencia en cada uno de los 20 principales mercados domésticos de Boston.

Un avión de Delta Air Lines aterrizando en una pista.

Fuente de la imagen: Delta Air Lines.

¿Una bendición disfrazada para JetBlue y American Airlines?

JetBlue es la principal aerolínea de Boston, con una participación de mercado del 33% en rutas nacionales en 2019. American Airlines era anteriormente el líder del mercado, aunque ha retrocedido al tercer lugar en los últimos años. Los planes de crecimiento de Delta implican ingresar a mercados que ambas aerolíneas han dominado desde Boston.

En un nivel, eso es claramente una mala noticia para JetBlue y American. Al aumentar la capacidad más allá de los niveles de 2019, Delta presionará las tarifas aéreas en Boston, particularmente en rutas en las que no ha competido anteriormente. Además, al llenar los últimos vacíos en su servicio desde Boston a mercados comerciales clave, Delta Air Lines se convertirá en un rival aún más formidable para los viajeros de negocios.

El lado positivo es que el crecimiento agresivo de Delta en Boston podría ayudar a JetBlue y American Airlines a superar un desafío antimonopolio a su Alianza del Noreste . A principios de este año, las dos aerolíneas comenzaron a compartir códigos y a dividir los ingresos en vuelos desde y hacia Nueva York y Boston. El objetivo es competir de forma más eficaz con Delta y, en menor medida, aerolíneas Unidas - al combinar la fuerza del mercado local de JetBlue con los vuelos de larga distancia de American, la red de rutas global y la enorme base de datos de viajeros frecuentes.

El Departamento de Justicia y varios estados han alegado que la asociación JetBlue-American será anticompetitiva. De hecho, en Boston, la participación de mercado combinada de JetBlue y American Airlines supera el 50%. Pero si el crecimiento de Delta en Boston empuja a la baja las tarifas, JetBlue y American Airlines tendrán un argumento convincente de que todavía hay mucha competencia allí, aumentando la probabilidad de que puedan continuar trabajando juntos.



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