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¿Se merecen los transgénicos y Monsanto su reputación de villanos?


En ocasiones, se ha hecho referencia a los OMG como 'Frankenfoods'. Fuente: Mark Rain , Flickr.

Los organismos genéticamente modificados, o OGM, han causado una controversia cada vez mayor en los últimos años con varios expertos y no expertos que evalúan si son seguros y si las etiquetas deben revelar su presencia. Monsanto (NYSE: MON), una empresa que ha hecho y está generando miles de millones de transgénicos, a menudo está vinculada a tales discusiones y tiene muchos enemigos. Y según recientes Harris Polls, es una de las empresas más odiadas que existen.

Es fácil ver a ciertas empresas como malvadas y asumir que jugar con la naturaleza puede ser peligroso, pero exploremos si los transgénicos y Monsanto merecen su mala reputación.



Boo, siseo
Un OGM es un organismo al que se ha alterado su ADN, o composición genética, mediante ingeniería genética para crear un nuevo organismo con rasgos más deseables. ¿Cuál es el problema con eso? Bueno, repasemos cuáles son algunos de los argumentos anti-OGM. Para empezar, a muchos les preocupa que los cultivos diseñados para resistir a los herbicidas puedan transferir parte de ese superpoder a las plantas vecinas, como las malas hierbas, lo que fortalecería a esos cultivos enemigos. A otros les preocupa que se creen nuevos alérgenos y que también surjan genes resistentes a los antibióticos y 'superbacterias'. Básicamente, muchas personas ven la modificación genética como una interferencia y un cambio en la naturaleza, lo que podría conducir a resultados inesperados e indeseables en nuestro ecosistema en general, junto con algunos resultados deseados.

Monsanto ha sido demonizada por su negocio de transgénicos. Fuente: Donna Cleveland , Flickr.

Cuando se trata de Monsanto, es muy fácil encontrar críticos. El sitio web de la Asociación de Consumidores Orgánicos tiene una campaña 'Millones contra Monsanto', y el sitio web InfoWars.com incluye un artículo titulado 'Las creaciones de OGM de Monsanto causaron 291,000 suicidios en India', que señala altas tasas de suicidio debido a bajos rendimientos, altas deudas y empresas. como Monsanto demandando a los agricultores por el uso indebido de semillas patentadas.

Entonces, ¿qué te gusta de los transgénicos? Bueno, mucho, en realidad.

El caso de los transgénicos
Las semillas genéticamente modificadas pueden aumentar el rendimiento de los cultivos de manera significativa al hacer que los cultivos sean más capaces de resistir enfermedades y plagas. Algunos incluso pueden soportar algunos grados más de heladas o pueden resistir mejor las sequías, haciéndolos más vigorosos y aumentando nuevamente los rendimientos. Algunos cultivos también crecen más rápido y algunos tienen una vida útil más larga, lo que puede reducir el desperdicio.

El aumento de los rendimientos puede beneficiar al medio ambiente al requerir un menor uso de la tierra para la agricultura y un menor uso de pesticidas. El uso reducido de pesticidas y herbicidas, a su vez, puede beneficiar la salud de los consumidores. Y algunos OGM diseñados para contener más nutrientes, como el arroz 'dorado' que es extra rico en betacaroteno y la soja (producida por Monsanto) rica en ácidos grasos omega-3, son buenos para el corazón.

Si los OGM ricos en nutrientes continúan proliferando en el futuro, es posible que podamos cosechar los beneficios de una dieta más saludable. Además, un mayor rendimiento de los cultivos beneficiará a nuestra creciente población mundial. Incluso se están desarrollando OMG que pueden producir genes que se utilizarán en el desarrollo de vacunas y fármacos, entre otras cosas.

Aquellos preocupados de que los OGM representen a los seres humanos que alteran peligrosamente la naturaleza pueden recordar que las personas han estado jugando con la naturaleza durante mucho tiempo, por ejemplo, a través del cruzamiento, la hibridación, la reproducción selectiva, etc. (La papa Russet y el perro labradoodle (parte labrador retriever, parte caniche) son ambos resultados de la hibridación).

También vale la pena señalar que los OGM también han estado sujetos a pruebas y regulaciones exhaustivas, aunque algunos argumentan que gran parte de las pruebas provienen de la industria, no de fuentes independientes. Por otro lado, como señaló un artículo de Scientific American en 2013, “La Comisión Europea ha financiado 130 proyectos de investigación, llevados a cabo por más de 500 equipos independientes, sobre la seguridad de los cultivos transgénicos. Ninguno de esos estudios encontró ningún riesgo especial de los cultivos transgénicos '.

Los transgénicos pueden aumentar el rendimiento de los cultivos, lo que puede ayudar a combatir el hambre. Fuente: Tommy Hemmert Olesen , Flickr.

Monsanto, bueno y malo
Mientras tanto, cuando se trata de que Monsanto sea marcada como una empresa malvada, es posible que no merezca toda su mala reputación. Tiene una historiaque cuenta con Agente Naranja, PCB y DDT, entre otras cosas, y de hecho está activo en pesticidas y demanda a los agricultores por violar los términos de los contratos de semillas, entre otras cosas. Pero parece que recibe la mayor parte de la mala prensa cuando hay otras grandes empresas, como DuPont - que tienen pasados ​​igualmente sórdidos y / o una participación actual significativa en el negocio de los OMG.

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Monsanto tampoco es del todo controvertido. También está involucrado en el cruzamiento a la antigua y está produciendo vegetales no transgénicos con un valor más nutritivo. E incluso la revista de vigilancia Mother Jones ha sugerido que su paso a Big Data podría ayudar a los agricultores a lidiar con el cambio climático al proporcionar alertas meteorológicas y agrícolas.

Este artículo no pretende convertir a los anti-OMG en seguidores, o viceversa. Pero tal vez pueda recordarnos que la innovación a menudo produce tanto buenas como malas consecuencias. Y quizás Monsanto y los transgénicos no son tan malos como algunos de nosotros podríamos haber pensado.

Los temas controvertidos a menudo tienen áreas grises mucho más grandes de lo que nos gustaría pensar, y muchos de nosotros estaríamos bien si leemos y aprendemos más sobre estos temas para poder refinar nuestras opiniones. Qué hacer usted piensa en los transgénicos? Los invito a compartir sus pensamientos sobre el asunto dejando un comentario a continuación.



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