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Emerson Electric está listo para la reacción violenta del desperdicio de alimentos

Es fácil comprender el deseo de mantener los productos químicos nocivos fuera de nuestros sistemas de agua o los contaminantes nocivos fuera del aire. Pero esos problemas son tan ayer. Parece que la próxima gran lucha ambiental y social será mantener la comida fuera de la basura. Es un problema más grande de lo que piensas y, curiosamente, Emerson Electric Co. (Bolsa de Nueva York: EMR)ya está por delante del problema.

¿Cuánto cuesta?
Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, compra comida todas las semanas y luego no la come toda. O cuando vas a un restaurante, no limpias tu plato como te decía tu madre cuando eras niño. (Hay niños hambrientos en alguna tierra lejana, ¡no lo sabes!) Antes de que digas que no eres tú, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Tiramos alrededor del 30% de los alimentos producidos en este país. Eso es mucha comida.

¿Y qué? Los alimentos son biodegradables, así que envíelos a un vertedero y déjelos pudrir. Bueno, aparentemente, los vertederos donde esto sucede son la tercera fuente de metano más grande en nuestra 'Tierra de la Abundancia'. En realidad, el metano es peor para el calentamiento global que el dióxido de carbono, y la degradación del desperdicio de alimentos es una fuente importante. Es por eso que el USDA y la Agencia de Protección Ambiental están pidiendo una reducción del 50% en el desperdicio de alimentos de aquí a 2030.



Fuentes de desperdicio de alimentos. Fuente: Emerson Electric Co.

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Debería haber escuchado a mamá
Las empresas representan aproximadamente la mitad del desperdicio de alimentos que va a los vertederos, según Emerson, y ya están sintiendo la peor parte de las prohibiciones de desperdicio de alimentos en lugares como Seattle y Massachusetts. Pero no temas: Emerson Electric está listo para ayudar con este problema. El triturador de alimentos Grind 2 Energy de la compañía toma los desperdicios de alimentos, los mastica y los envía a un digestor anaeróbico que eventualmente los convierte en energía.

Eso es genial, pero piense en esto por un momento en el contexto más amplio del negocio de Emerson. La línea InSinkErator de la compañía se encuentra dentro de su segmento de soluciones comerciales y residenciales. Ese segmento representará alrededor de un tercio de la línea superior de la compañía después de la escisión propuesta recientemente de su segmento de energía de red. Y aunque el producto de desperdicio de alimentos en energía es relativamente pequeño ahora, sirve a un nicho que crecerá rápidamente si la EPA y el USDA se salen con la suya.

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El desperdicio de alimentos institucional proviene de hospitales, lugares de eventos, hoteles y restaurantes, entre otros lugares. Pero solo para dar una pequeña idea del mercado, la Asociación Nacional de Restaurantes estima que hay aproximadamente 1 millón de restaurantes en los Estados Unidos. Ese es un gran mercado para aprovechar y es solo una de las muchas industrias que tendrán que comenzar a pensar más en su desperdicio de alimentos durante la próxima década y media más o menos.

Grind 2 Energy Systems. Fuente: Emerson Electric Co.

Un nuevo giro
Sin embargo, el modelo de Grind 2 Energy es diferente de lo que podría esperar según su experiencia con InSinkErators. El triturador de alimentos en su fregadero era un producto de producción masiva que se podía comprar en una ferretería. Las instalaciones de Grind 2 Energy se adaptan a las necesidades de cada cliente y se pagan con una tarifa mensual. En otras palabras, Grind 2 Energy cambia el modelo y le da a Emerson un flujo de ingresos recurrente. Y dado que los sistemas se adaptan a cada cliente, es probable que sea similar a una anualidad debido a los altos costos de cambio para los clientes.

¿Qué es lo que no me gusta de eso? Depende de quien seas. Emerson podría estar al borde de un nuevo negocio orientado a servicios con un enorme potencial de mercado. Pero Gestión de residuos (Bolsa de Nueva York: WM)podría encontrar que algunos de sus clientes no necesitan que se recoja la basura con tanta frecuencia. Con los transportistas de basura ya sintiendo el impacto de los municipios que intentan reducir costos y los bajos precios de los productos básicos para el reciclaje, Grind 2 Energy podría terminar siendo una competencia notable.

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¿Qué tan grande es esta amenaza? Emerson destaca un cliente que pasó de dos recolecciones de basura por semana a una cada 10 días. En otro caso, la cadena de supermercados Sendik's pudo reducir sus envíos al vertedero de ocho al mes a solo uno en una prueba del producto. Esos son grandes cambios, y el ahorro de menos recolecciones se puede usar claramente para ayudar a pagar la nueva tarifa de Grind 2 Energy. Sendik's, por cierto, decidió expandir la relación Grind to Energy a 11 tiendas y un centro de distribución en base a sus resultados positivos.

Eso es genial para Emerson y su negocio Grind 2 Energy, pero afectará a un grupo de clientes central para los transportistas de basura como Waste Management. Menos recolecciones significa menos ingresos. Menos basura significa menos ingresos. Y, para colmo de males, eliminar la basura que ayuda a producir gas de vertedero de los vertederos y los más de 130 gases de vertedero de Waste Management para proyectos de energía podrían convertirse en activos menos deseables. Muchos de estos proyectos en realidad producen gas natural que se utiliza en la flota de camiones de Waste Management, lo que significa que los costos de combustible de Waste Management podrían aumentar con el tiempo si su producción de gas cae o no crece como se esperaba. En otras palabras, Grind 2 Energy es lo último que Waste Management y sus hermanos quieren que se afiance en su sector.

Emerson es una empresa en constante cambio debido a sus planes de escisión. Dicho esto, Grind 2 Energy es un ejemplo emocionante del potencial oculto dentro de este gigante industrial. De hecho, el crecimiento en el negocio de eliminación de desperdicios de alimentos fue un punto culminante en la publicación de ganancias del tercer trimestre fiscal de la compañía. Y si el desperdicio de alimentos se convierte en un problema tan grande como parece, podría ver a InSinkErator y Grind 2 Energy haciendo apariciones más positivas en los resultados trimestrales en los próximos años.



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