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WhatsApp de Facebook Inc. llega a 900 millones de usuarios: ¿ahora qué?

Facebook 's(NASDAQ: FB)WhatsApp, la mensajería móvil más popularaplicación en el mundo, ahora tiene 900 millones de usuarios activos mensuales. Eso es una ganancia impresionante de 100 millones de MAU desde abril y más del doble de su base de usuarios desde hace poco más de dos años.

WhatsApp. Fuente: Google Play.



Pero a medida que WhatsApp continúa creciendo, es probable que muchos inversores se pregunten cuándo comenzará a generar ingresos significativos para Facebook. Después de todo, el gigante de las redes sociales pagó la friolera de $ 21.8 mil millones por la compañía el año pasado, una compra que eclipsó su compra de $ 1 mil millones.de Instagram en 2012.

Por qué monetizar WhatsApp es difícil
La segunda aplicación de mensajería móvil más grande después de WhatsApp es el propio Messenger de Facebook, quealcanzó 700 millones de MAU en junio. Tencent QQ Mobile, la principal aplicación de mensajería en China, ocupa el tercer lugarcon 627 MAU móviles en el segundo trimestre de 2015. Otra aplicación de Tencent, Wechat / Weixin, terminó ese trimestre con 600 millones de MAU.

Es probable que Facebook tenga muchos usuarios superpuestos que usan WhatsApp, Messenger y su aplicación principal, pero cada aplicación juega un papel distinto en su ecosistema móvil. WhatsApp está diseñado como un sustituto sencillo de los SMS. Messenger sigue los pasos de WeChat, LINE y otras aplicaciones de chat monolíticas asiáticas al evolucionar hacia una plataforma de pagos, aplicaciones y juegos sociales. La aplicación de Facebook muestra principalmente su sección principal de noticias.

FB Messenger. Fuente: Google Play.

Podría decirse que WhatsApp es la más difícil de monetizar de las tres plataformas, porque agregar anuncios gráficos o nuevos servicios podría arruinar su atractivo liviano y convertirlo en un clon de Messenger.

La única fuente de ingresos de WhatsApp es una tarifa anual nominal de $ 1 después del primer año gratuito. En teoría, esto significa que WhatsApp podría generar fácilmente cientos de millones en ingresos por año. Pero en octubre pasado, Facebook reveló que WhatsApp solo generó $ 15.9 millones en ingresos durante el primer semestre de 2014 a pesar de alcanzar 600 millones de MAU.al final de ese período. Eso es porque WhatsApp solo cobra a los usuarios en Europa y América del Norte, mientras que sigue siendo gratuito para los usuarios.en países en desarrollo como India.

WhatsApp importa más de lo que piensas
Para comprender la verdadera razón por la que Facebook compró WhatsApp, deberíamos echar un vistazo más de cerca a Internet.org, la iniciativa liderada por Facebook para mejorar el acceso a Internet y el uso de dispositivos móviles en los países en desarrollo. Para lograr esto, Facebook se asoció con proveedores de servicios inalámbricos y ofrece acceso gratuito a ciertas aplicaciones sin que su uso cuente para los planes de datos. Ese proceso, conocido como aplicaciones de 'calificación cero', alienta a los clientes a usar aplicaciones como Facebook y Messenger tanto como sea posible.

WhatsApp no ​​está incluido en la lista actual de aplicaciones de Internet.org por tres razones. Primero, no requiere tantos datos como Messenger. En segundo lugar, ya es la mejor aplicación de mensajería.en varios mercados en desarrollo, incluida India, donde reclamó 70 millones de usuarios a fines del año pasado. Por último, WhatsApp funciona en una variedad más amplia de teléfonos que Messenger, incluidos los teléfonos con funciones conectadas, que utilizan versiones reducidas de aplicaciones populares.

Pero a medida que Internet.org se expande, es probable que Facebook agregue versiones gratuitas de WhatsApp e Instagram a ese paquete. A cambio, Facebook puede acceder a más datos de usuario, que puede utilizar para anuncios dirigidos en su sitio principal o para determinar qué servicios agregar a su plataforma Messenger. Sin embargo, es probable que Facebook esté posponiendo un lanzamiento total debido a las persistentes críticas que Internet.org viola la neutralidad de la red reglas al otorgar un trato preferencial a las aplicaciones de calificación cero.

El dron de Internet que funciona con energía solar de Facebook. Fuente: Facebook.

El camino a los mil millones
El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, declaró durante la llamada de ganancias del último trimestre que habría 'muchas formas claras'para monetizar WhatsApp cuando alcanzó los mil millones de usuarios. A principios de este año, el director financiero David Wehner declaró que WhatsApp podría introducir nuevas funciones de pago que permitirían a las empresas enviar mensajes a los consumidores. Teniendo en cuenta la rapidez con la que WhatsApp se está elevando hacia los mil millones de usuarios, Zuckerberg y Wehner podrían tener que aclarar esas declaraciones en los próximos dos trimestres.

Por ahora, los inversores deberían tener algo de fe en Facebook con respecto al futuro de WhatsApp. Instagram fueampliamente ridiculizado como un 'desperdicio' de mil millones de dólares en 2012, pero eMarketer ahora cree que la aplicación podría generar $ 2.8 mil millones en ingresos publicitarios anualespara 2017. Con WhatsApp, el plan podría ser más amplio que solo mostrar anuncios: podría recopilar más datos de los mercados en desarrollo, capturar a más usuarios de teléfonos inteligentes por primera vez o mejorar las comunicaciones entre empresas y consumidores.



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