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Fauci acaba de destacar esta acción biotecnológica. ¿Es una compra?

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para reflejar que las vacunas aprobadas contienen virus inactivados, virus vivos pero debilitados o proteínas que activan la respuesta inmunitaria, y las vacunas aprobadas no están basadas en ADN.

Hay más de 100 vacunas COVID-19 separadas en desarrollo en este momento. Si bien muchos de los nombres más importantes de la industria de la salud han aprovechado esta oportunidad para desarrollar una vacuna, las empresas más pequeñas y menos conocidas están liderando el camino en esta área.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), ha destacado Moderna (NASDAQ: ARNm)y su candidata a vacuna COVID-19 como especialmente prometedora. ¿Qué hace que la vacuna COVID-19 de Moderna sea tan especial y vale la compañía un lugar en su cartera de inversiones?





Vial de prueba COVID-19 con una aguja y una pila de moneda estadounidense en el fondo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué dijo Fauci?

Aunque todavía algo cauteloso, Fauci continuó diciendo que los resultados de la vacuna de Moderna han superado sus expectativas. En un comunicado el 22 de mayo, Fauci dijo: 'La vacuna indujo lo que llamamos anticuerpos neutralizantes, en lugar de solo anticuerpos de unión, y los anticuerpos neutralizantes son anticuerpos que en realidad pueden bloquear el virus. Habiendo examinado los datos por mí mismo, es realmente bastante prometedor '. Añadió que los resultados terminaron siendo 'incluso mejores de lo que pensábamos' incluso con las dosis más moderadas observadas en el ensayo clínico en cuestión.



El candidato de Moderna, mRNA-1273, comenzó las pruebas de fase 1 con NIAID en marzo. También fue una de las primeras vacunas candidatas en comenzar las pruebas clínicas, lo que hizo junto con otro desarrollador de vacunas de pequeña capitalización, Inovio Pharmaceuticals .

Si bien aún no se ha publicado el conjunto completo de datos de prueba, lo que sabemos hasta ahora sobre los resultados parece muy positivo. Por un lado, no hubo reacciones adversas graves en absoluto, y el único incidente fue una erupción en el lugar de la inyección de un paciente. La vacuna también demostró ser eficaz para desencadenar una respuesta de anticuerpos suficiente en los pacientes, lo que ayuda a evitar que el virus se propague por todo el cuerpo.

¿Qué hace que esta vacuna sea tan especial?

La vacuna COVID-19 de Moderna utiliza un nuevo tipo de tecnología nunca antes vista en el mundo de las vacunas. Mientras que las vacunas aprobadas actualmente contienen virus inactivados, virus vivos pero debilitados o proteínas que activan la respuesta inmune, el ARNm-1273 se dirige al ARNm (o ARN mensajero) de la célula.



El ARNm es como el servicio de mensajería de la célula, que copia información del núcleo (donde se almacena el ADN) y luego la transporta al resto de la célula. Eso significa que el ARNm es mucho más fácil de acceder dada su presencia en toda la célula, en comparación con otra tecnología de vacuna de investigación llamada vacuna basada en ADN (Inovio Pharmaceuticals tiene un candidato en la clínica) que necesita llegar al núcleo para acceder a la célula. ADN.

Como tal, las vacunas construidas con tecnología basada en ARNm podrían terminar siendo más efectivas que las candidatas basadas en ADN debido a la facilidad de acceso al ARNm. Actualmente Moderna es una de las únicas empresas del mercado que se enfoca exclusivamente en tecnologías de ARNm, y es considerada una empresa líder en este espacio.

Aguja y botella de vacuna.

Fuente de la imagen: Getty Images.

El resto de la tubería de Moderna

Si bien la emoción que rodea a su vacuna COVID-19 es lo que ha impulsado este meteórico ascenso, la compañía todavía tiene muchas otras cosas a su favor. Su cartera de medicamentos incluye 23 candidatos en total (incluido el ARNm-1273) en una variedad de afecciones médicas. Esto incluye varias vacunas contra el cáncer, así como algunos tratamientos profilácticos (preventivos) para infecciones virales como el citomegalovirus y el virus Zika.

Todos sus candidatos se encuentran todavía en las primeras etapas de desarrollo clínico, y solo tres candidatos han ingresado a los ensayos de fase 2 a partir de este momento. Esto incluye la vacuna contra el citomegalovirus de Moderna (ARNm-1647), una vacuna personalizada contra el cáncer (ARNm-4157) y un tratamiento de isquemia miocárdica (VEGF-A) para una afección en la que una arteria bloqueada impide el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

¿Moderna vale un lugar en su cartera?

Hace aproximadamente un año, Moderna era una acción de mediana capitalización con una capitalización de mercado de alrededor de $ 5 mil millones. Sin embargo, en los últimos meses, los precios de las acciones se han multiplicado y la capitalización de mercado de Moderna ahora se sitúa en torno a los 27.000 millones de dólares.

Si bien las leyes de la probabilidad establecen que la mayoría de los candidatos en etapa inicial no logran aprobar los ensayos clínicos, Moderna solo necesita pegar uno o dos jonrones para convertirse en un gran éxito. Aunque hay mucha competencia en el espacio de la vacuna COVID-19 en este momento, el ARNm-1273 de Moderna se encuentra entre los principales candidatos hasta ahora en el desarrollo clínico.

Una desventaja de Moderna es que todavía no genera ganancias. Los resultados del primer trimestre registraron una pérdida neta de 124,2 millones de dólares, con ingresos de solo 8,4 millones de dólares. Sin embargo, eso es parte del curso cuando se trata de acciones biotecnológicas en etapa clínica. Mientras Moderna tenga suficiente efectivo para financiar sus operaciones (con más de $ 1.7 mil millones en efectivo, lo tiene), los inversores no deberían preocuparse demasiado por los ingresos o las pérdidas en esta etapa.

Nada es seguro en el mundo de la biotecnología, y los candidatos que parecían prometedores en las primeras pruebas clínicas a menudo no pasan las pruebas más estrictas de las últimas etapas. Sin embargo, con sus 23 candidatos en desarrollo, Moderna tiene muchas posibilidades de tener éxito en alguna parte. Si está buscando una acción de alto riesgo y alto crecimiento que también esté causando sensación en el mundo del coronavirus, creo que Moderna es una buena empresa para invertir en este momento.



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