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Cinco a continuación finalmente cumple con una tendencia que no se puede monetizar

Cinco abajo (NASDAQ: CINCO)se ha labrado una vida acogedora a lo largo de los años al leer bien lo que anhelan sus jóvenes compradores. Desde fidget spinners hasta palos para selfies, el minorista barato y elegante, que, fiel a su nombre, vende principalmente artículos que se venden por $ 5 o menos, aprovecha las tendencias con precios bajos que sus compradores adolescentes y preadolescentes pueden pagar. Sin embargo, desafortunadamente para la cadena en rápida expansión, no tiene una respuesta para la tendencia del coronavirus.

Five Below cerrará las 900 tiendas el jueves por la noche en un esfuerzo por contener la pandemia que se está filtrando. Las tiendas permanecerán cerradas hasta fin de mes, pero nadie debería sorprenderse si permanecen cerradas un poco más. Los cierres temporales se anunciaron poco antes del cierre del mercado del miércoles, justo antes de que Five Below publicara resultados financieros mixtos para su potente cuarto trimestre fiscal estacionalmente.

Disparo exterior de un Cinco Abajo con elementos coloridos en exhibición en el exterior.

Fuente de la imagen: Five Below.



En el gran desconocido

El cuarto trimestre fiscal de Five Below, que finalizó el 1 de febrero, se parece mucho a un Oreo invertido. Es cremoso en la parte superior, descendiendo a un medio granulado antes de volverse cremoso al final.

Podemos empezar desde arriba, con un aumento de las ventas netas del 14% a 687,1 millones de dólares. A la mayoría de los minoristas tradicionales les encantaría aumentar sus líneas superiores a un ritmo de dos dígitos, pero aquí es donde llegamos al centro tiza de los informes. La única razón por la que las ventas netas fueron positivas en Five Below fue porque aumentó el número de tiendas en un 20% durante el año pasado. Las ventas comparables del trimestre disminuyeron un 2,2%.

Las ventas a nivel de tienda que van por el camino equivocado son problemáticas, pero aquí es donde nos abrimos camino hasta el fondo cremoso. Five Below recibió un golpe a mediados de enero cuando anunció decepcionantes ventas navideñas. Comps disminuyó 2.6% durante el período pico de compras de dos meses que finalizó el 4 de enero, por lo que los resultados mejoraron, en términos relativos, en el último mes del año fiscal. Los ingresos netos también aumentaron un 24% a 1,97 dólares por acción en el trimestre, por delante de los objetivos de beneficios de los analistas.

El trimestre actual tuvo un comienzo fuerte hasta la semana pasada. Las ventas aumentaron un 2,9% durante las primeras semanas del primer trimestre fiscal hasta el 11 de marzo, pero la semana pasada, después de que la Organización Mundial de la Salud declarara el coronavirus como una pandemia mundial, la tendencia de ventas a nivel de tienda se había deteriorado a solo 0,4. % avance.

El impulso en este punto sale volando por la ventana. Las tiendas de Five Below cerrarán más tarde esta noche, y ya sea que vuelvan a abrir en dos semanas o dos meses, incluso el minorista no sabe cuáles serán sus perspectivas de crecimiento en ese momento. Five Below no ofrece una guía para el nuevo año fiscal o incluso el trimestre actual, y eso es comprensible para un concepto que en unas pocas horas se cerrará por un período de tiempo indefinido.

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Five Below estaba progresando en muchos de sus objetivos a medida que se desarrollaba el año fiscal 2019. Pudo cerrar el año fiscal con comparaciones positivas, con un aumento del 0,6% a pesar de la caída del último trimestre, extendiendo su racha de comparaciones a 14 años impresionantes. Five Below pudo diversificar su abastecimiento de inventario hasta el punto en que las preocupaciones sobre aranceles se han mitigado por completo en este momento. Los 25 Diez abajo Las tiendas prototipo que abrió a principios del año fiscal, como zonas dentro de las tiendas donde puede vender productos de tecnología y decoración de habitaciones a precios de hasta $ 10, son un éxito. Five Below espera agregar zonas Ten Below a todas las ubicaciones nuevas y remodeladas de aquí en adelante.

Las cosas se pondrán difíciles a corto plazo. Las ventas en línea continúan siendo una 'parte muy, muy pequeña del negocio', como señaló Five Below durante la llamada de ganancias del miércoles por la tarde, por lo que no es como si el comercio electrónico pudiera salvar el día durante la pausa. Five Below invirtió recientemente en la plataforma de e-tailing de Hollar.com, y cambiará sus operaciones en línea de esa manera, ya que ofrece mejores costos tecnológicos y de cumplimiento. Por ahora, Five Below sigue siendo principalmente una tienda de descuento física, y esa es una mala noticia con el cierre de las 900 tiendas.

Nadie sabe dónde estará la mentalidad de comprador joven en el otro extremo de esta interrupción del coronavirus. Los grandes descuentos de Five Below lo hacen algo resistente a la recesión, pero no sabemos qué tan profundo estará el país en ese momento. La acción ya ha perdido casi dos tercios de su valor desde que alcanzó su punto máximo en la primavera del año pasado, por lo que se ha descontado el malestar actual. La recuperación de la acción ahora depende de qué tan pronto pueda reabrir sus tiendas de manera segura y cuánto tiempo llevará reanudar sus históricamente ganadoras.



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