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Foot Locker acelera su salida del centro comercial

Cajón de los zapatos (NYSE: FL)puede ser un elemento fijo de un centro comercial ahora, pero incluso antes de que la pandemia del coronavirus cambiara el negocio como de costumbre en todo el mundo minorista, el minorista de calzado ya estaba corriendo hacia la puerta. La crisis solo ha acelerado esa salida.

Esto significa más problemas para los operadores de centros comerciales como Simon Property Group (NYSE: SPG). Algunos han optado por adquirir minoristas con problemas que salieron de la bancarrota para evitar que aparezcan más escaparates vacíos en sus centros comerciales, pero minoristas como Foot Locker están creando su propio vacío al buscar un espacio fuera del centro comercial para establecer una tienda.

Escaparate de Foot Locker

Fuente de la imagen: Foot Locker.



Redefiniendo la cultura de las zapatillas

Foot Locker opera más de 3200 tiendas en todo el mundo bajo una variedad de carteles, como las tiendas del mismo nombre, Lady Foot Locker, Kids Foot Locker, Champs Sports y otras. La gran mayoría de las tiendas están en los EE. UU. Y alrededor del 80% están ubicadas en centros comerciales.

Sin embargo, ha estado desarrollando lo que llama su formato de tienda 'poderoso', que describe como un concepto basado en la comunidad que brinda 'experiencias minoristas culminantes que brindan interacciones conectadas con el cliente a través del servicio, la experiencia, el producto y un sentido de comunidad'.

Estas tiendas conceptuales, que no están destinadas a estar ubicadas en centros comerciales, cuentan con más de 8.500 pies cuadrados de espacio de venta, aproximadamente tres veces el tamaño de la tienda promedio de la cadena en los EE. UU. Con 2.800 pies cuadrados. (A nivel internacional, el promedio es de solo 1,700 pies cuadrados).

Abrió seis de estas nuevas tiendas en 2019 y había planeado abrir 20 más este año antes de que golpeara la pandemia.

Apoyando el centro comercial

Foot Locker tenía claro que el centro comercial estaba muriendo. El tráfico peatonal ya estaba en un largo declive incluso antes de que golpeara el COVID-19, y cuando el ícono del comercio minorista de moda rápida Forever 21 se declaró en bancarrota el año pasado, Simon Property Group, operador del centro comercial Socios de Brookfield Properties (NASDAQ: BPY)y equipo de gestión de marca Authentic Brands Group compró sus operaciones minoristas por $ 81 millones.

Anteriormente, el trío adquirió Aeropostale en quiebra por $ 243 millones más una deuda para evitar que liquidara sus tiendas, y ahora, según los informes, están en conversaciones para comprar. J.C. Penney , que se ha declarado en quiebra.

El fundamento de esta ola de compras de minoristas dañados se asemeja a la muy criticada 'teoría de las ventanas rotas' de la aplicación de la ley, que postula que permitir que los pequeños signos de delincuencia y desorden civil no se solucionen (las proverbiales ventanas rotas) crea un entorno que fomenta más delincuencia en un círculo vicioso. En este caso, los operadores de centros comerciales claramente están preocupados de que permitir demasiados signos de declive (vacantes) hará que menos consumidores visiten los centros comerciales, lo que provocará que más minoristas centrados en los centros comerciales se derrumben, lo que aumentará el problema de las vacantes y, finalmente, aumentará la velocidad. en cierres de centros comerciales.

Sin embargo, comprar cadenas fallidas es una propuesta arriesgada, incluso si se pueden adquirir a precios de remate. Los operadores de centros comerciales seguirán enfrentando los mismos problemas de vacantes que los minoristas exitosos cierran voluntariamente sus tiendas para buscar espacios más cercanos al consumidor.

Un tipo de riesgo diferente

Sin embargo, las ubicaciones fuera de los centros comerciales no son una panacea y conllevan sus propios riesgos. Nueva Jersey, por ejemplo, tiene más centros comerciales que cualquier otro estado per cápita y ahora alberga el tercer centro comercial más grande de América del Norte , el complejo American Dream recientemente terminado en Meadowlands. Se había programado que las tiendas minoristas abrieran sus puertas en ese centro comercial el 19 de marzo, hasta que se declaró la pandemia.

Tal densidad de centros comerciales, incluidos los miles de centros comerciales que bordean las carreteras del estado, también hacen de Nueva Jersey uno de los estados más congestionados de la nación en términos de comercio minorista. Las ubicaciones fuera del centro comercial no necesariamente serán mejores lugares para comprar allí.

Por supuesto, no todos los lugares son como Nueva Jersey, y tener un presencia disminuida en centros comerciales ha ayudado Kohl's Evite el destino de J.C. Penney, incluso si ha sido perjudicado por el estado general en declive del comercio minorista tradicional.

Afortunadamente, Foot Locker también está invirtiendo mucho en su canal digital con el objetivo de convertirlo en un componente significativamente mayor de las ventas generales.

Trato directo con los clientes

En los últimos años, Foot Locker ha invertido mucho en sus capacidades digitales y logísticas, lo que le permite aumentar sus canales de redes sociales y directo al cliente para impulsar las ventas. El último trimestre, se procesan casi 200.000 pedidos en un solo día.

'Este enfoque exclusivamente digital ha acelerado nuestra evolución como minorista omnicanal, ha mejorado nuestras conexiones con los clientes y seguirá beneficiándonos en el futuro', dijo el presidente y director ejecutivo, Dick Johnson, a los analistas en la llamada de resultados del primer trimestre de la compañía.

Aún así, el negocio directo al cliente de Foot Locker tiene un margen más bajo y fue parcialmente responsable de la disminución de los márgenes brutos y los márgenes de mercadería que informó. También se considera necesario ser más promocional en el canal de lo que sería de otra manera.

Listo para correr

Aunque las acciones de Foot Locker se cotizan ahora un 60% por encima del punto mínimo que tocó en marzo, se mantiene un 25% por debajo del año hasta la fecha, y casi un 40% por debajo del máximo que alcanzó en noviembre pasado.

Acelerar su salida de la escena de los centros comerciales que se desvanece permitirá a Foot Locker centrarse en el 'comercio minorista nómada' para impulsar las ventas. Al cotizar a menos de 9 veces las estimaciones de ganancias y a solo una fracción de sus ventas, la transformación de este minorista lo convierte en una acción atractiva que los inversores deberían examinar más de cerca.



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