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De la marihuana al veneno de serpiente: 9 drogas derivadas de fuentes poco probables

Todos los sectores dependen de la innovación para crecer hasta cierto punto, pero es posiblemente el componente más vital para el éxito en el sector biotecnológico.

Las compañías biofarmacéuticas no pueden darse el lujo de simplemente sentarse en sus laureles y vivir de los ingresos residuales de los medicamentos de marca debido a la vida relativamente corta de la mayoría de las patentes de medicamentos emitidas y a un campo competitivo en constante crecimiento de posibles compañías. Esto significa que las empresas biofarmacéuticas literalmente viven y mueren gracias a la innovación.

Fuente: AstraZeneca.



Lo que los inversores deben entender es que la innovación en el sector biotecnológico se presenta de diversas formas. A veces, implica colaboraciones entre desarrolladores de fármacos pequeños y grandes, mientras que otras formas de colaboración se producen internamente en forma de nuevas plataformas de tratamiento. Ejemplos de estos nuevos tratamientos incluyen el enfoque reciente en inmunoterapias contra el cáncer que funcionan reentrenando el sistema inmunológico del cuerpo para reconocer y atacar las células cancerosas, así como conjugados anticuerpo-fármaco que fijan una toxina de quimioterapia en un anticuerpo a través de un enlazador, que luego libera esa toxina cuando entra en contacto con una firma de proteína específica de las células cancerosas objetivo.

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En pocas palabras, la innovación es fundamental para el éxito biofarmacéutico.

Pero, más allá de solo mirar diferentes vías de tratamiento, las compañías biofarmacéuticas también están buscando formas únicas en las que pueden utilizar nuevos compuestos para tratar una gran cantidad de enfermedades. A continuación se muestran nueve terapias diferentes que las empresas biofarmacéuticas han derivado de algunas de las fuentes más improbables. Tenga en cuenta que este pensamiento innovador es lo que ocasionalmente puede marcar la diferencia entre un biofarmacéutico que sobrevivirá y uno que no lo hará.

Sin ningún orden en particular, los nueve medicamentos derivados de las fuentes más improbables son:

Fuente: GW Pharmaceuticals.

1. Sativex
Desarrollado por U.K.-based GW Pharmaceuticals (NASDAQ: GWPH)y actualmente se comercializa en 11 países (no en los EE. UU.), Sativex es uno de los primeros medicamentos recetados del mundo derivados del cannabis. GW Pharmaceuticals ha identificado unas cinco docenas de cannabinoides que funcionan con el sistema receptor de cannabinoides naturales que se encuentra dentro del cuerpo humano, lo que le permite regular las funciones biológicas a través del control de los receptores. Sativex en sí es una combinación de dos cannabinoides (CBD y THC) y fue aprobado para minimizar los efectos de la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple en selectos ex-EE. UU. países. Dentro de los Estados Unidos, queda por ver si se aprobará Sativex, pero actualmente tiene tres ensayos de fase 3 en curso como tratamiento para el dolor por cáncer y un ensayo de fase 3 adicional a partir de este año para la espasticidad de la EM.

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Fuente: Eden, Janine y Jim , Flickr.

2. Byetta
Aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos en 2005 y actualmente es propiedad de AstraZeneca (NASDAQ: AZN). Byetta es una inyección dos veces al día diseñada como complemento de una dieta y ejercicio adecuados para controlar el azúcar en sangre en pacientes con diabetes tipo 2. Lo que es verdaderamente único sobre Byetta es que se derivó de la saliva del monstruo de Gila, que es un lagarto que solo se encuentra en el suroeste de EE. UU. Y México. Aunque Byetta es una inyección y la mayoría de los pacientes diabéticos preferirían la comodidad de las píldoras, aún logró un total combinado de $ 606 millones en ventas mundiales en 2013, frente a solo $ 223 millones en el año anterior.

3. Premarin
Desarrollado originalmente por Wyeth, que posteriormente fue comprado por Pfizer (Bolsa de Nueva York: PFE), Premarin es una formulación de estrógeno conjugado que se administra a mujeres para tratar los síntomas de la menopausia, así como para tratar la osteoporosis después de la menopausia. Hay dos hechos particularmente interesantes sobre Premarin. La primera es que se deriva de la orina de yeguas preñadas (es decir, hembras adultas). La segunda es que, a pesar de estar muy por encima de la expiración de la patente en unas pocas décadas, todavía no existe una versión genérica de la terapia disponible. Esto resultó en casi $ 1.1 mil millones en ingresos para Pfizer de Premarin en 2013.

4. Heparina
La heparina se ha utilizado como anticoagulante desde mediados de la década de 1930 y todavía se puede utilizar en quirófanos y en pacientes de diálisis por infusión intravenosa hasta el día de hoy. Para ser claros, en los últimos años los científicos han descubierto una forma de diseñar sintéticamente la heparina, sin embargo, Sagent Pharmaceuticals sigue fabricando viales de heparina derivados de la mucosa intestinal porcina, o en inglés, de intestinos de cerdo, hasta el día de hoy.

5. Proferrin
Fabricado por la empresa privada Colorado Biolabs, Proferrin es un suplemento de hierro que, según Colorado Biolabs, es el único suplemento de hierro en los EE. UU. Que utiliza únicamente polipéptidos de hierro hemo. Debido a que no es un hierro iónico, no compite con otros nutrientes por la absorción, lo que mejora las tasas de absorción total para las personas con deficiencia de hierro. La proferrina tampoco se ve afectada por la ingesta de alimentos. Pero lo más singular de Proferrin es que se deriva de la hemoglobina bovina (vaca).

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6. Prialt
Actualmente fabricado por Jazz Pharmaceuticals (NASDAQ: JAZZ)Prialt es un analgésico severo para quienes padecen enfermedades crónicas como el cáncer que se inyecta directamente en el líquido que rodea la médula espinal. Quizás el aspecto más interesante de Prialt es que es una formulación sintética idéntica al veneno del Conus magus caracol, un caracol que habita en el mar. Normalmente, los compuestos de origen natural se modifican para hacer que un fármaco sea más eficaz, pero este fue un caso raro en el que el veneno del caracol marino en sí era perfecto tal como era. Desafortunadamente para Jazz, las ventas de Prialt se mantuvieron en gran medida estables año tras año, subiendo a $ 27.1 millones en el año fiscal 2013 desde $ 26.7 millones en 2012.

Bothrops jararaca , Fuente: Felipe Sussekind , Wikimedia Commons.

7. Capoten
Conocido en sus múltiples formas genéricas como captopril, este medicamento se usa para tratar la hipertensión (presión arterial alta) en pacientes. El captopril obtuvo la aprobación de la FDA en 1981 y se convirtió en el primer inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina o IECA. Sin embargo, de manera más singular, se desarrolló después de investigar los efectos de caída de la presión arterial de una víbora brasileña ( Bothrops jararaca ) y el desarrollo de versiones sintéticas de este veneno de víbora que tenía un efecto imitador de reducir la presión arterial en los pacientes.

8. Integrilina
Desarrollado originalmente por Millennium Pharmaceuticals y co-promovido por Schering-Plough, que ahora son parte de Merck (Bolsa de Nueva York: MRK)y Takeda Pharmaceuticals , Integrilin es una inyección que se administra a pacientes con síndrome coronario agudo para disminuir la posibilidad de un nuevo ataque cardíaco o la muerte, incluidos los pacientes que se someten a una intervención coronaria percutánea. De manera similar a Capoten anterior, la integrina se derivó de la imitación de la barbourina, bloqueadora de la glicoproteína IIb / IIIa, que se encuentra en el veneno de la serpiente de cascabel pigmea del sureste. Sin embargo, las ventas de la terapia de prevención del infarto de miocardio han caído en cada uno de los últimos dos años de $ 230 millones en 2011 a solo $ 186 millones en 2013, según los informes anuales de Merck.

9. Aggrastat
Por último, tenemos Aggrastat, un fármaco que ahora comercializa Medicure Pharma en EE. UU. Y Correvio International en EE. UU., Pero desarrollado originalmente por Merck, que está diseñado para reducir la tasa de eventos cardiovasculares trombóticos como un ataque cardíaco. Similar a Integrilin anterior, los investigadores aislaron y sintetizaron una proteína que se encuentra en el veneno de la víbora africana de escamas de sierra ( Echis carinatus ) para desarrollar este anticoagulante que se usa para reducir la posibilidad de un evento CV basado en coágulos de sangre.



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