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¿Un exceso de gas natural también?

El petróleo no es la única fuente de energía que está experimentando un exceso. El creciente suministro de gas natural pronto podría resultar en un fenómeno similar.

Hace solo un año y medio que Estados Unidos, y el noreste en particular, vieron cómo la oferta se redujo a niveles excepcionalmente bajos, lo que obligó a los precios a subir temporalmente. El noreste experimentó un invierno helado, lo que provocó altos niveles de consumo, ya que millones de personas intentaron mantenerse calientes. Gas natural los niveles de almacenamiento se desplomaron a mínimos no vistos en años.

La severa reducción de los niveles de almacenamiento durante ese frío invierno de 2014 generó temores de que la situación empeorara aún más el año siguiente. Con los inventarios agotados, otro frío brutal podría hacer un gran agujero en los niveles de almacenamiento.



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Y aunque el noreste tuvo un invierno duro en 2015, y los niveles de consumo fueron tan altos como el año anterior, esta vez sucedió algo diferente: los perforadores estadounidenses produjeron un nivel récord de gas natural en 2014, lo que permitió que los inventarios se reconstruyeran rápidamente. Después de que los niveles de almacenamiento estuvieron muy por debajo de su promedio de cinco años (ver gráfico), a principios de 2015, a medida que la producción continuaba aumentando, los tanques de almacenamiento se llenaron y los inventarios generales volvieron al promedio.

Eso provocó que los precios del gas natural residencial se desplomaran a finales del año pasado y en los primeros meses de 2015, sin que se repitieran los picos de precios del gas que se vieron en 2014.

A medida que aumentan los inventarios, los precios caen. Si bien eso es bueno para los consumidores, los perforadores de gas de esquisto están comenzando a preocuparse. A medida que la producción se acumula y los niveles de inventario se reparan rápidamente, ¿qué sucede a continuación? Una mayor acumulación de inventario podría convertir los suministros adecuados en un exceso. Para noviembre, los niveles de almacenamiento podrían superar los 4 billones de pies cúbicos, un récord según analistas energéticos .

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Los precios de Henry Hub son ahora la mitad de lo que eran hace un año, y se venden a alrededor de $ 2.80 por millón de Btu (MMBtu).

¿Pueden caer los precios más? Los precios de Henry Hub en realidad cayeron por debajo de $ 2 / MMBtu en 2012, pero después de varios años de aumentos incrementales, los precios se encuentran ahora en sus niveles más bajos desde entonces.

Si la producción continúa aumentando, el exceso de oferta colapsará los precios. Con los niveles de almacenamiento que continúan aumentando, el exceso de cerveza está comenzando a aumentar. suscitar miedos que tal caída en los precios podría llegar pronto.

Sin embargo, nuevos datos de la EIA sugiere que los precios bajos están comenzando a acabar con el auge (o al menos, nivelarlo). Se espera que la producción de gas natural en las cuencas de esquisto más prolíficas caiga en julio en 221 millones de pies cúbicos por día, liderada por una fuerte caída en Eagle Ford.

Al igual que en los mercados del petróleo, donde los comerciantes están atentos a las señales de que la disminución de la producción conducirá a un aumento de los precios, cualquier disminución de la producción de gas natural podría evitar que los precios caigan muy por debajo de donde están ahora.

Por el lado de la demanda, el exceso podría ser temporal. Estados Unidos obtiene alrededor de dos quintas partes de su electricidad a partir del carbón, pero esa proporción está disminuyendo. El gas barato y la represión ambiental del carbón están empujando a las centrales eléctricas de todo el país a cambiar al gas natural. Con muchas centrales eléctricas de gas en construcción , se espera que la demanda aumente significativamente en los próximos años. Decenas de gigavatios de nuevas centrales eléctricas que queman gas eliminarán el exceso de gas.

Además, EE. UU. Está listo para comenzar a exportar gas natural al extranjero. Se espera que la primera terminal importante de exportación de GNL en la costa del Golfo esté terminada a finales de año. Más gas natural enviado al exterior reducirá los suministros y elevará los precios.

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Los mercados del gas natural se encuentran en un punto crucial. Tanto la producción como el consumo se encuentran en niveles récord y podrían seguir aumentando. Pero a corto plazo, con muchos proyectos aún en construcción, el exceso de oferta podría persistir.

Este artículo fue escrito por Oilprice.com , el principal proveedor de noticias energéticas del mundo.



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